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Cosa causa dolore allo sterno?

Il dolore allo sterno è dolore o fastidio nella zona del torace che contiene lo sterno e la cartilagine che lo collega alle costole. Lo sterno si trova vicino al cuore, così tante persone che avvertono il dolore allo sterno potrebbero confonderlo con un dolore toracico più generale.

Alcune persone che soffrono di dolore allo sterno temono che possano avere un infarto. Tuttavia, nella maggior parte dei casi, il dolore allo sterno non è correlato al cuore e causato principalmente da problemi con lo sterno stesso o la cartilagine vicina.

In questo articolo, scopri le cause del dolore allo sterno e le differenze tra dolore allo sterno e problemi cardiaci.

Qual è lo sterno?

Lo sterno è talvolta noto come lo sterno. Questo osso piatto si trova nella parte anteriore del torace e si connette alle costole con la cartilagine.

Lo sterno fa parte della gabbia toracica, una serie di ossa che proteggono il cuore e i polmoni dalle ferite.

Cause di sterno e dolore substernale

Modello 3D di gabbia toracica e sterno.

Il dolore sternale è solitamente causato da problemi con i muscoli e le ossa vicino allo sterno e non allo sterno stesso.

Il dolore sentito appena dietro o sotto lo sterno è chiamato dolore sotteso ed è talvolta causato da problemi gastrointestinali.

Alcune delle cause più comuni di sterno e dolore substernale sono:

  • costocondrite
  • lesioni alla clavicola
  • lesione dell’articolazione sternoclavicolare
  • ernia
  • frattura dello sterno
  • reflusso acido
  • sforzo muscolare o livido

costocondrite

Costocondrite è la causa più comune di dolore allo sterno e si verifica quando la cartilagine tra lo sterno e le costole diventa infiammata e irritata.

Costocondrite a volte può verificarsi a causa di artrosi, ma può anche accadere senza una ragione apparente.

I sintomi della costocondrite comprendono:

  • dolore acuto sul lato della zona dello sterno
  • dolore che peggiora con un respiro profondo o un colpo di tosse
  • disagio alle costole

Costocondrite non è di solito un motivo di preoccupazione. Tuttavia, le persone che presentano sintomi di costocondrite potrebbero voler consultare un medico se i loro sintomi peggiorano o non vanno via.

Lesione dell’articolazione sternoclavicolare

L’articolazione sternoclavicolare collega la parte superiore dello sterno alla clavicola. Lesioni a questa articolazione causano generalmente dolore e fastidio nella parte superiore dello sterno nella parte superiore del torace.

Le persone che soffrono di dolore allo sterno a causa di una lesione dell’articolazione sternoclavicolare spesso sperimenteranno quanto segue:

  • lieve dolore o gonfiore nella zona superiore del torace
  • difficoltà o dolore quando si sposta la spalla
  • schioccando o facendo clic intorno al giunto

Lesioni alla clavicola

Uomo con una cicatrice sulla clavicola da un infortunio alla clavicola.

Mentre la clavicola stessa non fa parte dello sterno, è collegata allo sterno dalla cartilagine. Lesioni alla clavicola possono causare dolore nella zona dello sterno.

Le lesioni alla clavicola sono spesso il risultato di un trauma, come un incidente d’auto o un infortunio sportivo, anche se le infezioni o l’artrite possono anche causare loro.

I sintomi di una lesione alla clavicola includono:

  • forte dolore quando si alza il braccio
  • lividi o gonfiore nella parte superiore del torace
  • posizionamento anomalo o rilassamento della spalla
  • cliccando e macinando nell’articolazione della spalla

Ernia

Le ernie potrebbero non essere una causa evidente di dolore vicino al petto. Tuttavia, un’ernia iatale può causare dolore substernal.

Un’ernia iatale si verifica quando lo stomaco esce dalla sua posizione normale oltre il diaframma e nel petto. I sintomi di un’ernia iatale includono:

  • eruttazione frequente
  • bruciore di stomaco
  • vomito di sangue
  • una sensazione di pienezza
  • difficoltà a deglutire

Le persone con dolore e sintomi sottostanti di un’ernia iatale dovrebbero consultare un medico per un trattamento tempestivo.

Frattura dello sterno

Come una frattura in altre parti del corpo, le fratture dello sterno possono causare molto dolore. Le fratture dello sterno di solito si verificano come conseguenza diretta di un trauma, come un incidente d’auto o un infortunio sportivo.

Le persone che ritengono di avere una frattura dello sterno dovrebbero rivolgersi immediatamente a un medico, poiché anche il cuore e i polmoni potrebbero essere feriti.

I sintomi di una frattura dello sterno includono:

  • dolore durante l’inalazione o la tosse
  • gonfiore sopra lo sterno
  • respirazione difficoltosa

Reflusso acido o GERD

Reflusso acido si verifica quando l’acido dello stomaco porta via il rivestimento della trachea (esofago). Ciò accade principalmente nelle persone con malattia da reflusso gastroesofageo (GERD).

Il reflusso acido può causare dolore e disagio al di sotto del petto ed è generalmente accompagnato da una sensazione di bruciore.

Il dolore in questa regione può anche essere causato da infiammazione o uno spasmo della trachea. Le persone con GERD dovrebbero parlare con il loro medico su come prevenire ulteriori danni a quest’area.

Sforzo muscolare o livido

Lo sterno e le costole hanno molti muscoli attaccati a loro. Questi muscoli possono essere tirati o tesi da forti colpi di tosse o attività faticosa che coinvolgono le braccia o il busto.

Lesioni o traumi possono provocare lividi a questi muscoli, che possono causare loro dolore.

Sintomi del dolore allo sterno

Donna che tiene il suo sterno a causa del dolore.

I sintomi del dolore allo sterno variano a seconda della causa. Il sintomo più comune è il disagio e il dolore al centro del torace, che è la posizione dello sterno.

Altri sintomi associati possono includere:

  • dolore o fastidio alle costole
  • dolore che peggiora durante la respirazione profonda o la tosse
  • lieve dolore doloroso nella parte superiore del torace
  • gonfiore nella parte superiore del torace
  • rigidità alle articolazioni della spalla
  • forte dolore quando si alza le braccia
  • segni di trauma alle clavicole, come lividi o gonfiore
  • respirazione difficoltosa
  • sensazione di macinazione o schiocchi nelle articolazioni vicino allo sterno
  • frequenti eruttazioni
  • bruciore di stomaco
  • sentirsi troppo pieno
  • vomitare sangue

Dolore da sterno contro infarto

Le persone che provano qualsiasi tipo di dolore toracico possono temere di avere un attacco di cuore. Tuttavia, il dolore allo sterno differisce dal dolore di attacco cardiaco.

Le persone che hanno un attacco di cuore sperimentano segni specifici prima dell’attacco cardiaco stesso, mentre la maggior parte del dolore allo sterno inizia improvvisamente.

Un attacco di cuore si verifica anche con i seguenti sintomi:

  • pressione, spremitura o pienezza al centro del petto
  • sudorazione
  • nausea
  • mancanza di respiro
  • vertigini

Tuttavia, chiunque pensi di avere un attacco di cuore dovrebbe consultare immediatamente un medico.

Quando vedere un dottore

Mentre il dolore allo sterno non è di solito grave, ci sono alcune cause di dolore allo sterno che richiedono cure mediche immediate.

Una persona dovrebbe cercare assistenza medica di emergenza se il dolore:

  • iniziato come conseguenza del trauma diretto
  • è accompagnato da sintomi di infarto
  • è persistente e non migliora nel tempo
  • è accompagnato da vomito intenso o vomito di sangue

Una persona dovrebbe anche parlare con un medico se il dolore allo sterno peggiora o non migliora nel tempo.

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