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Danni cardiaci asintomatici comuni tra gli utenti di cocaina pesante

Un numero considerevole di consumatori regolari di cocaina ha danni al cuore e non lo sa, hanno rivelato i ricercatori sulla rivista medica Heart. Grave danno cardiaco tra i consumatori di cocaina non ha comunemente sintomi.

La cocaina è lo stimolante più potente di origine naturale. Viene estratto dalla foglia di coca, una pianta originaria delle Ande in Sud America. La cocaina è un antidolorifico amaro e coinvolgente (anestetico). Il suo nome deriva dal nome della pianta (coca). La cocaina viene spesso chiamata coca cola. La cocaina illegale viene solitamente venduta come polvere cristallina bianca o come materiale grosso di colore biancastro. I commercianti comunemente adulterano la cocaina per aumentare il volume e fare più soldi.

La cocaina può essere sniffata, iniettata e fumata (crack di cocaina).

Nelle nazioni industrializzate occidentali, la cocaina è la droga illegale più comunemente usata. Le autorità sanitarie stimano che ci siano circa 6,4 milioni di utenti negli Stati Uniti.

Circa 1 su 5 tossicodipendenti da cocaina ha un’infiammazione del muscolo cardiaco (miocardite), secondo gli studi autoptici. Circa un quarto di tutti gli attacchi di cuore non fatali tra individui di età pari o inferiore a 45 anni sono legati all’uso di cocaina, hanno scritto gli autori.

La miocardite è associata a insufficienza cardiaca e dolore toracico. Può anche innescare attacchi cardiaci fatali e non fatali. Tuttavia, nella maggior parte dei casi il paziente non ha le tipiche arterie ristrette che causano la cardiopatia ischemica.

Gli autori volevano determinare se esistessero prove convincenti che collegassero il danno cardiaco all’uso di cocaina a lungo termine, specialmente tra persone senza storia di malattie cardiache o sintomi cardiaci.

Hanno studiato 30 consumatori di cocaina a lungo termine che sono stati coinvolti in un programma di riabilitazione dalla droga residenziale – 48 ore dopo aver usato la cocaina per l’ultima volta. La loro età media era di 37 anni. Uno su cinque era anche positivo all’HIV o infetto da epatite C.

Sedici di loro avevano anche assunto altre sostanze, come eroina, oppiacei e alcol (etanolo). Si sono auto-segnalati usando circa 5,5 g di cocaina al giorno e hanno usato in media 12 anni.

La maggior parte di loro ha detto di aver sniffato la droga. Dieci l’hanno iniettato per via endovenosa, mentre due lo hanno fumato.

Hanno subito una serie di test completi per identificare eventuali anomalie nella struttura e nella funzione del cuore. I test hanno incluso CMR (risonanza magnetica del cuore), test da sforzo e monitoraggio dell’attività elettrica su 24 ore (ECG).

In tutti i casi la funzionalità cardiaca è risultata normale. Tuttavia, sono state rilevate anomalie localizzate in 12 di esse. CMR ha identificato danni strutturali nell’83% di essi.

Nel 47% di essi i ricercatori hanno rilevato edema nel ventricolo sinistro (camera inferiore sinistra del cuore). Più cocaina consumavano regolarmente, più grave era l’edema.

CMR ha rilevato fibrosi nel 73% dei partecipanti – forse a causa di un attacco cardiaco silenzioso o di un danno tossico, hanno scritto gli autori.

La fibrosi non è reversibile, mentre l’edema è. L’edema è un indicatore di danni recenti.

Gli scienziati dicono che l’infezione virale e l’uso di più droghe potrebbero aver contribuito al danno cardiaco. Tuttavia, solo due pazienti con infezione virale presentavano un danno miocardico.

Fonte: “Cuore”

Scritto da Christian Nordqvist

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