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Depressione postpartum: cosa hai bisogno di sapere?

La depressione postpartum si verifica subito dopo il parto. È un tipo di depressione clinica. I sintomi includono tristezza, cambiamenti nel sonno e nei modelli alimentari, bassa energia, ansia e irritabilità.

La depressione postpartum o postnatale (PPD) è un tipo di depressione che colpisce alcune donne dopo aver avuto un bambino.

In genere, si sviluppa entro 4-6 settimane dopo il parto, ma a volte può essere necessario attendere diversi mesi.

La causa esatta non è chiara, ma alcuni fattori di rischio sono stati collegati ad esso. Di solito, non c’è una ragione chiara. Tuttavia, non c’è assolutamente alcun legame tra depressione postpartum e non amare il bambino.

La PPD è una malattia clinica e non una debolezza di carattere. Chiunque abbia sintomi dovrebbe consultare immediatamente il proprio medico.

Un trattamento efficace è possibile con l’aiuto di gruppi di sostegno e di consulenza e, a volte, di farmaci.

La PPD può influenzare anche i padri. Uno studio ha rilevato che circa il 10% dei padri sperimenta depressione postpartum o prenatale. Le percentuali più alte sono 3-6 mesi dopo il parto.

Sintomi

[Depressione postparto]

La depressione postpartum può influenzare le madri in molti modi diversi. Di seguito sono riportati alcuni segni e sintomi comuni:

  • una sensazione di essere sopraffatto
  • una sensazione di essere intrappolati
  • la sensazione che sia impossibile farcela
  • umore basso che dura per più di una settimana
  • una sensazione di essere respinto
  • piangendo molto
  • sentendosi colpevole
  • irritabilità frequente
  • mal di testa, mal di stomaco, visione offuscata – segni di tensione
  • mancanza di appetito
  • perdita di libido
  • attacchi di panico
  • affaticamento persistente
  • problemi di concentrazione o di concentrazione sulle cose
  • motivazione ridotta
  • problemi di sonno
  • la madre non ha interesse per se stessa
  • una sensazione di inadeguatezza
  • mancanza inspiegabile di interesse per il nuovo bambino
  • mancanza di desiderio di incontrarsi o rimanere in contatto con gli amici

La depressione postpartum non è la stessa del baby blues, che colpisce molte donne per alcuni giorni dopo il parto. Tuttavia, se la capacità della donna di affrontare la sua vita quotidiana è significativamente indebolita, è più probabile che lei soffra di depressione postpartum.

Una percentuale significativa di madri con depressione postpartum non dice alle persone come si sentono. I partner, la famiglia e gli amici che sono in grado di cogliere i sintomi della depressione postpartum in una fase precoce dovrebbero incoraggiarli a ricevere assistenza medica il prima possibile.

Pensieri spaventosi – alcune madri con depressione postpartum possono avere pensieri su come danneggiare il loro bambino. La madre potrebbe anche pensare di porre fine alla sua vita o fare del male a se stessa. La madre e / o il bambino sono molto raramente danneggiati; ma avere questi pensieri è spaventoso e angosciante.

Le cause

Gli esperti ritengono che la depressione postpartum sia probabilmente il risultato di molteplici fattori. Tuttavia, le sue cause esatte non sono ancora note.

La depressione è solitamente causata da eventi emotivi e stressanti o da qualche fattore biologico che porta a uno squilibrio di sostanze chimiche del cervello (neurotrasmettitori), o entrambi.

I seguenti fattori possono contribuire alla PPD:

  • La depressione si sviluppa durante la gravidanza.
  • Eccessiva preoccupazione per il bambino e le responsabilità di essere un genitore.
  • Lavoro complicato o complicato e parto.
  • Mancanza di supporto familiare.
  • Preoccupazioni per le relazioni.
  • Difficoltà finanziarie.
  • Solitudine, non avere amici intimi e familiari in giro.
  • Una storia di problemi di salute mentale, come la depressione, o una precedente depressione postpartum.
  • Conseguenze sulla salute in seguito al parto, come l’incontinenza urinaria, l’anemia, i cambiamenti della pressione sanguigna e le alterazioni del metabolismo.
  • Cambiamenti ormonali – dopo il parto, i livelli di estrogeni e progesterone (ormoni) possono diminuire notevolmente, così come altri ormoni prodotti dalla ghiandola tiroidea.
  • Mancanza di sonno dopo la nascita.

Difficoltà nell’allattamento – le nuove madri con difficoltà di allattamento nelle prime 2 settimane dopo la nascita del bambino hanno un rischio più elevato di depressione postpartum 2 mesi dopo, secondo uno studio condotto presso l’Università della Carolina del Nord a Chapel Hill.

Una persona con una storia familiare di depressione ha un rischio più elevato di svilupparla autonomamente. Tuttavia, nessuno sa perché questo si verifica.

Le donne che hanno il disturbo bipolare hanno un rischio più elevato di sviluppare depressione postpartum rispetto ad altre madri.

Diagnosi

Un medico può chiedere al paziente di completare un questionario di screening della depressione. L’obiettivo qui è quello di escludere il baby blues.

Il medico spesso chiederà se il paziente si è sentito giù, depresso o senza speranza durante l’ultimo mese; o se prendono poco o nessun piacere in attività che di solito li rendono felici.

Il medico può anche chiedere se il paziente ha:

  • problemi di sonno
  • problemi nel prendere decisioni e concentrarsi
  • problemi di fiducia in se stessi
  • cambiamenti nell’appetito – potrebbe essere una mancanza di appetito o mangiare più del solito (mangiare bene)
  • ansia
  • stanchezza, svogliatezza, riluttanza a essere coinvolti in qualsiasi attività fisica
  • sensi di colpa
  • diventare autocritico
  • pensieri suicidi

Un paziente che risponde “sì” a tre delle domande sopra ha probabilmente una leggera depressione. Nei casi di lieve depressione, la madre è ancora in grado di svolgere le sue normali attività. Più risposte “sì” ci sono, maggiore è la gravità della depressione.

Se la madre risponde “sì” alla domanda di fare del male a sé o al bambino, viene automaticamente considerata una grave depressione.

Alcune madri senza partner o parenti stretti potrebbero aiutare a non rispondere a queste domande apertamente perché temono di ricevere una diagnosi di depressione postpartum e il loro bambino verrà portato via da loro.

È molto improbabile che ciò accada. Un bambino viene portato via solo in situazioni eccezionali.Anche nei casi molto gravi in ​​cui la madre deve essere ricoverata in una clinica di salute mentale, di solito ha il suo bambino accanto a lei.

Una madre con depressione moderata troverà difficile svolgere le normali attività, ma con l’aiuto giusto probabilmente ce la faranno. Se ha una grave depressione, non sarà in grado di funzionare e avrà bisogno di un ampio aiuto da parte di un team dedicato alla salute mentale.

Il medico può anche ordinare alcuni test diagnostici, come esami del sangue, per determinare se ci sono problemi ormonali, come quelli causati da una tiroide iperattiva, o anemia.

Trattamento

[Donna depressa dopo il parto con il bambino in poltrona]

Le madri che si chiedono se potrebbero avere sintomi di depressione postpartum dovrebbero mettersi in contatto con il loro medico. Sebbene il recupero possa talvolta richiedere diversi mesi, e in alcuni casi anche più a lungo, è curabile.

Il passo più importante della madre sulla strada del trattamento e del recupero è riconoscere il problema. Il supporto di familiari, partner e amici intimi può avere un impatto importante su una ripresa più rapida.

Gli esperti dicono che è meglio per la madre esprimere come si sente alle persone di cui può fidarsi, piuttosto che imbottigliare tutto dentro. C’è il rischio che partner o altre persone care si sentano chiuse, il che può complicare le cose.

I gruppi di auto-aiuto sono utili perché non solo la madre avrà accesso a dati utili, ma incontrerà anche altre madri che condividono problemi e sintomi simili. Questo potrebbe aiutarla a sentirsi meno isolata.

farmaci

Nella depressione postpartum moderata o grave, il medico può prescrivere un antidepressivo. Questi aiutano a bilanciare le sostanze chimiche nel cervello che influenzano l’umore.

Gli antidepressivi possono aiutare con irritabilità, disperazione, la sensazione di non essere in grado di far fronte, concentrazione e insonnia. Questi farmaci tendono ad avere buoni risultati e aiutano la madre a far fronte meglio e il legame con il suo bambino, ma possono richiedere alcune settimane per dare il via.

Gli antidepressivi possono essere trasmessi ai bambini attraverso il latte materno. Nessuno sa quali sono i rischi a lungo termine per il bambino. Secondo alcuni piccoli studi, i TCA (antidepressivi triciclici), come l’imipramina e la nortriptilina, sono probabilmente i più sicuri da assumere durante l’allattamento al seno di un bambino. Se la madre ha una storia di malattie cardiache, epilessia o depressione grave con frequenti pensieri suicidi, non le devono essere prescritti TCA.

A coloro che non possono assumere TCA può essere prescritto un SSRI (inibitore selettivo della ricaptazione della serotonina), come paroxetina o sertralina. La quantità di paroxetina o di sertralina che alla fine arriva nel latte materno è minima.

La madre dovrebbe discutere le opzioni di alimentazione con il proprio medico in modo che la scelta del trattamento giusto, che può includere un antidepressivo, sia una decisione informata.

I tranquillanti possono essere prescritti nei casi di psicosi postnatale, in cui la madre può avere allucinazioni, pensieri suicidi e comportamenti irrazionali. Tuttavia, in tali casi, i farmaci dovrebbero essere utilizzati per un breve periodo. Gli effetti collaterali includono:

  • perdita di equilibrio
  • perdita di memoria
  • vertigini
  • sonnolenza
  • confusione

Terapie parlanti

Gli studi hanno scoperto che la CBT (terapia comportamentale cognitiva) può avere successo in casi moderati di PPD.

La terapia cognitiva è efficace anche per alcune persone – questo tipo di terapia si basa sul principio che i pensieri di una persona possono scatenare la depressione. Il paziente viene mostrato (insegnato) come i suoi pensieri possono avere un impatto dannoso sul suo stato mentale. Lo scopo è quello di modificare i modelli di pensiero del paziente in modo che diventino più positivi per quelli con depressione grave, in cui la motivazione è bassa, le sole terapie comunicative sono molto meno efficaci. La maggior parte degli studi concorda sul fatto che i migliori risultati derivano da una combinazione di terapie comunicative con farmaci.

Terapia elettroconvulsiva

Se i sintomi della madre sono molto gravi e non rispondono ad altri trattamenti, potrebbe beneficiare della terapia elettroconvulsiva (ECT). Tuttavia, questo è sempre un trattamento di ultima istanza – quando tutte le altre opzioni, come i farmaci e le terapie parlate, hanno fallito.

L’ECT viene applicato in anestesia generale e con rilassanti muscolari. L’ECT è di solito molto efficace in caso di depressione molto grave; tuttavia, i benefici possono essere di breve durata.

Gli effetti collaterali includono mal di testa e perdita di memoria (di solito a breve termine, ma non sempre).

Trattamento della grave depressione postpartum

Un paziente con grave depressione postpartum può essere riferito a un gruppo di specialisti, tra cui psichiatri, psicologi, terapisti occupazionali e infermieri specializzati. Se il (i) medico (i) ritiene che il paziente sia a rischio di danneggiare se stessa o il suo bambino, potrebbe essere ricoverata in una clinica di salute mentale.

In alcuni casi, il bambino può essere curato dal partner o da un membro della famiglia mentre la madre viene curata.

Consigli sullo stile di vita

Più un medico sa durante o prima di una gravidanza sulla storia medica e familiare del paziente, maggiori sono le probabilità di prevenire la depressione postpartum.

Secondo il National Health Service (Regno Unito), quanto segue potrebbe aiutare:

Rimanere fisicamente in forma – fare esercizio fisico regolare. Molte donne hanno riferito benefici dall’esercizio. Tuttavia, uno studio pubblicato ha trovato solo un moderato effetto dell’esercizio fisico nel ridurre i sintomi della depressione postpartum; anche se è stata rilevata qualche differenza, non era statisticamente significativa.

Altri suggerimenti:

  • Segui una dieta equilibrata e sana.
  • Riposo: almeno 7-8 ore di sonno di buona qualità ogni notte.
  • Mantenere i livelli di zucchero nel sangue mangiando frequentemente.
  • Crea elenchi, organizzati per evitare di precipitarsi e diventare frustrati nel non ottenere molto.
  • Sii aperto: parla con amici intimi, partner e familiari riguardo a come ti senti e alle cose di cui sei preoccupato.
  • Entra in contatto con i gruppi di aiuto locali.

Ricorda che la depressione postpartum colpisce milioni di donne ogni anno. Non è colpa tua.

statistica

Ricercatori della medicina nord-occidentale hanno riferito in JAMA Psychiatry che la depressione postpartum colpisce circa 1 su 7 nuove madri.

Nel loro studio, coinvolgendo oltre 10.000 madri, hanno anche scoperto che quasi il 22% di loro era stato depresso quando veniva seguito 12 mesi dopo il parto.

Il team ha anche scoperto che:

  • Più del 19% delle donne che erano state sottoposte a screening per la depressione avevano preso in considerazione di farsi del male.
  • Una percentuale considerevole di madri a cui era stata diagnosticata la depressione postpartum aveva precedentemente avuto un altro tipo di depressione o un disturbo d’ansia.

Uno studio canadese ha rilevato che la depressione postpartum è molto più comune nelle aree urbane. Hanno trovato un rischio del 10 per cento di depressione postpartum tra le donne che vivono nelle aree urbane rispetto a un rischio del 6 per cento per quelli nelle zone rurali.

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