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Digestione: come il cibo è suddiviso

Per sopravvivere, dobbiamo assumere nutrienti dal cibo che mangiamo. Questo è ottenuto dalla digestione, un processo complicato che si svolge nel nostro intestino.

Sebbene il cibo contenga tutti i nutrienti di cui abbiamo bisogno per una buona salute, essi sono rinchiusi in composti grandi e complessi. In modo che possano essere utilizzati dal corpo, devono prima essere suddivisi in parti più piccole dal processo di digestione.

In questo articolo, spieghiamo come il cibo viene convertito nei mattoni della vita e, naturalmente, nella cacca.

Cos’è la digestione?

Diagramma del sistema digestivo

In poche parole, la digestione comporta la demolizione di grandi molecole di cibo in molecole idrosolubili che possono essere trasferite nel sangue e trasportate agli organi del corpo.

Ad esempio, i carboidrati sono suddivisi in glucosio, proteine ​​in amminoacidi e grassi in acidi grassi e glicerolo.

Il sistema digestivo coinvolge organi “vuoti” e organi “solidi”.

Il cibo viaggia attraverso gli organi cavi – bocca, esofago, stomaco, intestino tenue, intestino crasso e ano.

Gli organi solidi – pancreas, fegato e cistifellea – aggiungono vari prodotti nel mix.

A parte gli organi solidi e cavi, anche i sistemi nervoso e circolatorio sono importanti nella digestione, così come i batteri che vivono nell’intestino.

La digestione è spesso suddivisa in due tipi:

  1. Digestione meccanica: il cibo viene spezzato fisicamente in parti più piccole. Ad esempio, masticando.
  2. Digestione chimica: il cibo è suddiviso da acidi ed enzimi nelle sue unità di base.

Il viaggio della digestione

Nell’uomo, il tratto gastrointestinale (chiamato anche canale alimentare) è lungo circa 8 metri. Uno scrittore lo descrive come “la via d’acqua più importante e meno bella della Terra”. Sotto, descriviamo il viaggio di un boccone di cibo:

La bocca

La digestione inizia anche prima che il cibo entri in bocca. L’odore, o anche il pensiero del cibo, inizia la produzione di saliva dalle ghiandole salivari. Una volta che il cibo è all’interno della bocca, viene inumidito dalla saliva e i denti e la lingua iniziano il processo di digestione meccanica.

La saliva contiene un enzima chiamato amilasi salivare, che scompone l’amido. La saliva contiene anche muco che aiuta a facilitare il passaggio del cibo attraverso il sistema digestivo.

Una volta completata la masticazione (masticazione) e la digestione delle amilasi, il cibo diventerà un piccolo blob rotondo, che è noto come bolo. Dopo la deglutizione, il bolo entra nell’esofago e viene spostato verso lo stomaco attraverso un processo chiamato peristalsi.

Peristalsi

La peristalsi è la lenta contrazione dei muscoli lisci attorno alle tubature dell’apparato digerente. Onde lenta di contrazione corrono lungo l’intestino, spingendo il bolo nella giusta direzione – lontano dalla bocca e verso l’ano.

Lo stomaco

Il bolo entra nello stomaco attraverso una valvola muscolare nella parte superiore chiamata sfintere cardiaco. Questo sfintere controlla quanto cibo entra nello stomaco e quando.

Lo stomaco contiene succo gastrico, che contiene principalmente:

  • Acido cloridrico – un acido che è abbastanza forte da dissolvere le lamette da barba.
  • Pepsina: un enzima che distrugge le proteine.

Entrambe queste sostanze chimiche potrebbero potenzialmente danneggiare il rivestimento dello stomaco, quindi produce uno strato viscido per proteggersi dai danni.

Nello stomaco continua la peristalsi, che aiuta a mescolare il cibo con i succhi gastrici. Non molti composti sono assorbiti nel sangue dallo stomaco; eccezioni a questo includono acqua, alcol e farmaci antiinfiammatori non steroidei (FANS).

Dopo 1-2 ore nello stomaco, il cibo è una pasta densa, indicata come chimo. Lascia lo stomaco attraverso lo sfintere pilorico nella parte inferiore dello stomaco.

L’intestino tenue

Il duodeno è la prima sezione dell’intestino tenue. Qui, il chimo si mescola con gli enzimi del pancreas, la bile dal fegato e il succo intestinale:

Bile – prodotto dal fegato, aiuta ad abbattere i grassi e viene immagazzinato nella cistifellea.

Succo pancreatico – contiene un cocktail di enzimi, tra cui tripsinogeno, elastasi e amilasi.

Succo intestinale: questo fluido attiva alcuni degli enzimi nel succo pancreatico. Contiene anche altri enzimi, muco e ormoni.

Il cibo continua il suo viaggio attraverso le restanti parti dell’intestino tenue – il digiuno e l’ileo – che vengono gradualmente digeriti. Una volta completamente rotto, viene assorbito nel sangue.

Negli esseri umani, la stragrande maggioranza dei nutrienti viene assorbita nell’intestino tenue.

Piccole proiezioni simili a dita chiamate villi sporgono dalle pareti del duodeno e ne aumentano la superficie. I Villi massimizzano la quantità di sostanze nutritive che possono essere assorbite. La superficie è ulteriormente aumentata dai microvilli, che sono anche proiezioni più piccole che provengono dalle cellule dell’epitelio dell’intestino (rivestimento).

L’intestino crasso

Diagramma di intestini

Chiamato anche colon e intestino crasso, l’intestino crasso misura 1,5 metri (5 piedi) di lunghezza. Sebbene sia più corto dell’intestino tenue, ha un diametro più spesso.

Nell’intestino crasso, acqua e minerali vengono assorbiti nel sangue.

Il cibo viaggia attraverso questa regione molto più lentamente per consentire la fermentazione dei batteri intestinali.

L’intestino crasso assorbe tutti i prodotti prodotti dall’attività batterica, come la vitamina K, la vitamina B12, la tiamina e la riboflavina.

L’intestino crasso è diviso in sezioni:

Il colon ascendente – questo include il cieco (una sacca che si unisce all’ileo) e l’appendice (un’altra piccola sacca, la cui funzione non è chiara, ma può giocare un ruolo nel mantenimento dei batteri intestinali).

Il colon trasverso – questa sezione attraversa l’addome.

Il colon discendente – questa sezione ha una popolazione densa di batteri intestinali ed è usata per immagazzinare le feci.

Il colon sigmoideo (a forma di S) – ha pareti muscolari che aiutano a spingere le feci nel retto.

Il retto

Qualsiasi residuo rimasto che il corpo non può usare viene spostato nel retto ed espulso attraverso l’ano durante la defecazione. Ciò può verificarsi più volte in un singolo giorno o una volta ogni pochi giorni.

I recettori elastici nella parete del retto rilevano quando la camera è piena e stimolano il desiderio di defecare. Se la defecazione viene ritardata, le feci possono essere spostate indietro nel colon dove l’acqua viene assorbita nel corpo. Se la defecazione viene posticipata per un periodo prolungato, viene rimossa più acqua, le feci diventano dure e l’individuo può diventare stitico.

Come vengono abbattuti i nutrienti

Diversi componenti della dieta sono suddivisi in vari modi:

Proteine ​​- digerite da tre enzimi chiamati pepsina (nello stomaco), tripsina e chimotripsina (nel duodeno, secreto dal pancreas).

La lipasi lipidica inizia la digestione dei grassi in bocca. Tuttavia, la maggior parte del grasso viene scomposta nell’intestino tenue mediante la lipasi pancreatica. La bile aiuta anche nel processo di abbattere i grassi.

Carboidrati – l’amilasi salivare e pancreatica rompe gli amidi in singole unità di glucosio. Lattasi rompe il lattosio, lo zucchero nel latte. Sucrase scompone il saccarosio (zucchero da tavola o zucchero di canna).

DNA e RNA – suddivisi per deossiribonucleasi (DNasi) e ribonucleasi (RNasi) prodotti dal pancreas.

Digestione non distruttiva

Illustrazione dell'intestino

Certe molecole essenziali e complesse sarebbero rovinate se mescolassero con i succhi digestivi nello stomaco.

Per esempio, la vitamina B12 è molto sensibile all’acido e, se fosse scomposta nelle sue parti, non potrebbe svolgere il suo ruolo nel corpo.

In questi casi, la digestione non distruttiva ha luogo. Per la vitamina B12, una sostanza chimica presente nella saliva chiamata haptocorrina si lega e protegge la molecola.

Nel duodeno, il legame è diviso e B12 si attacca al fattore intrinseco. Quindi, una volta nell’ileo, speciali recettori portano le due molecole legate nel sangue.

Controllo ormonale della digestione

La digestione è un processo complesso che richiede diversi organi per eseguire le mosse al momento giusto. Ad esempio, gli enzimi giusti devono essere spruzzati nel posto giusto al momento giusto e nelle giuste quantità. Per aiutare a organizzare questo sistema, sono coinvolti una serie di ormoni, tra cui:

Gastrina – rilasciata nello stomaco, questo ormone stimola la produzione di acido cloridrico e pepsinogeno (una forma inattiva di pepsina). La gastrina viene prodotta in risposta all’arrivo di cibo nello stomaco. I livelli di pH acido riducono i livelli di gastrina.

Secretina – stimola la secrezione di bicarbonato per neutralizzare l’acido nel duodeno.

Colecistochinina (CCK) – trovata anche nel duodeno, questo ormone stimola il pancreas a rilasciare enzimi e la cistifellea per rilasciare la bile.

Peptide inibitorio gastrico – diminuisce la zangolatura dello stomaco e riduce la velocità che il cibo svuota dallo stomaco. Attiva anche la secrezione di insulina.

Motilin – stimola la produzione di pepsina e accelera la peristalsi.

Cos’è la cacca?

A seconda dell’individuo e del tipo di cibo che hanno mangiato, la digestione – dalla bocca al bagno – richiede 24-72 ore.

La cacca o le feci sono i resti di cibo che non può essere assorbito dall’intestino tenue che è stato decomposto dai batteri nell’intestino crasso. Contiene batteri e alcune piccole quantità di rifiuti metabolici, come la bile e la bilirubina (dalla rottura del sangue).

Le feci possono variare molto di colore (leggi di più su cosa significano i vari colori delle feci qui) e possono essere consistenze diverse, da acquoso a solido.

In poche parole

La digestione è tanto complessa quanto importante. Trasferire cibo in componenti utili coinvolge più organi e sistemi, una gamma di sostanze chimiche e un coordinamento impressionante. La strada dall’hamburger alla cacca è lunga e tortuosa.

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