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Dolore nocicettivo e neuropatico: cosa sono?

Il dolore nocicettivo è un termine medico usato per descrivere il dolore da danni fisici o potenziali danni al corpo. Gli esempi potrebbero essere il dolore provato da una ferita sportiva, una procedura dentale o l’artrite.

Il dolore nocicettivo è il tipo più comune di dolore per le persone. Si sviluppa quando le fibre nervose nocicettive vengono attivate da infiammazione, sostanze chimiche o eventi fisici, come ad esempio il taglio di un dito su un mobile.

Questo articolo si concentra sulla differenza tra dolore nocicettivo e dolore neuropatico, così come le loro cause e trattamenti.

Cos’è il dolore nocicettivo?

ragazza con piede doloroso

Il dolore nocicettivo è solitamente acuto e si sviluppa in risposta a una situazione specifica. Tende ad andare via mentre la parte del corpo interessata guarisce. Ad esempio, il dolore nocicettivo dovuto a una caviglia rotta migliora quando la caviglia guarisce.

Il corpo contiene cellule nervose specializzate chiamate nocicettori che rilevano stimoli nocivi o cose che potrebbero danneggiare il corpo, come calore estremo o freddo, pressione, pizzicamento e sostanze chimiche. Questi segnali di avvertimento vengono quindi passati lungo il sistema nervoso al cervello, causando dolore nocicettivo.

Ciò avviene molto rapidamente in tempo reale, motivo per cui le persone sanno di togliersi le mani se toccano un forno caldo o si tolgono il peso da una caviglia ferita.

I nocicettori possono anche essere trovati negli organi interni, anche se i loro segnali di allarme sono meno facili da individuare e possono non essere sempre avvertiti in modo consapevole.

Le informazioni fornite dal dolore nocicettivo possono aiutare il corpo a proteggere e guarire se stesso.

Qual è il dolore neuropatico?

Il dolore neuropatico è un termine medico usato per descrivere il dolore che si sviluppa quando il sistema nervoso è danneggiato o non funziona correttamente a causa di malattie o lesioni.

È diverso dal dolore nocicettivo perché non si sviluppa in risposta ad alcuna circostanza specifica o stimolo esterno.

In effetti, gli individui possono soffrire di dolore neuropatico anche quando la parte del corpo dolorante o ferita non è effettivamente lì. Questa condizione è chiamata dolore dell’arto fantasma, che può verificarsi nelle persone dopo che hanno avuto un’amputazione.

Il dolore neuropatico viene anche definito dolore nervoso ed è solitamente cronico.

Molte diverse condizioni e malattie causano dolore neuropatico, tra cui:

  • diabete
  • sclerosi multipla
  • ictus
  • cancro
  • citomegalovirus
  • amputazione

Diagnosi

uomo d'affari seduto fuori tenendo la sua schiena nel dolore

Per accedere a un trattamento adeguato, è molto importante determinare se un individuo soffre di dolore neuropatico o nocicettivo.

La lombalgia cronica (CLBP) è una lamentela molto comune, ma nel 90% dei casi i medici non sono in grado di identificare una causa fisica. Spesso, alcune delle persone che soffrono di disagio da CLBP è il dolore neuropatico.

Un test diagnostico chiamato “questionario painDETECT” è stato sviluppato per aiutare i medici a identificare la presenza di dolore neuropatico e nocicettivo nelle persone con CLBP.

Questo test è ora ampiamente utilizzato per valutare il dolore neuropatico in molte condizioni e malattie, tra cui l’artrite reumatoide.

Quando si esegue il questionario, a una persona verrà chiesto di rispondere a 9 domande. Sette delle domande chiedono loro di valutare le diverse sensazioni del loro dolore su una scala da 0 a 5. Verrà anche chiesto per quanto tempo dura il dolore, valutato da -1 a +1 e se il dolore si irradia o meno, valutato da Da 0 a 2.

Più alto è il punteggio, maggiore è il livello di dolore neuropatico che un individuo probabilmente sta vivendo.

Alle persone con diabete si consiglia di osservare i sintomi del dolore neuropatico, in particolare nei piedi. La neuropatia negli arti inferiori è molto comune nelle persone con diabete ed è una delle principali cause di amputazione.

Il dolore neuropatico nelle persone con diabete spesso inizia con intorpidimento, debolezza o bruciore nelle dita dei piedi. Questo dolore può anche peggiorare di notte e rendere difficile il sonno.

Posizione del dolore

Le aree più comuni per le persone che soffrono di dolore nocicettivo sono nel sistema muscolo-scheletrico, che comprende articolazioni, muscoli, pelle, tendini e ossa.

Anche gli organi interni, come l’intestino, i polmoni e il cuore, possono essere soggetti a dolore nocicettivo, insieme alla muscolatura liscia.

Nel 2005, è stato stimato che c’erano 1,6 milioni di persone che avevano perso un arto negli Stati Uniti. I ricercatori ritengono che i problemi vascolari, i traumi, il cancro e i conflitti armati porteranno questo numero a 3,6 milioni entro il 2050.

Si stima che il 42,2-78,8% delle persone che hanno avuto un’amputazione degli arti soffra di dolore agli arti fantasma. Questo tipo di dolore neuropatico può svilupparsi ovunque sia stato rimosso un arto.

Circa la metà di tutte le persone con diabete sperimentano la neuropatia periferica diabetica (DPN), che è il dolore nervoso che colpisce i piedi e le mani. Le dita dei piedi di solito sono la prima parte del corpo a essere colpite.

Le persone con diabete possono anche sviluppare neuropatia in altre parti del corpo, compresa la parte anteriore delle cosce, vicino agli occhi e ai polsi.

Molte persone con cancro avvertono dolore neuropatico alla schiena, alle gambe, al petto e alle spalle a causa di tumori che colpiscono il midollo spinale. Possono anche avvertire dolore neuropatico dovuto a farmaci o interventi chirurgici.

La parte bassa della schiena è un’area in cui gli individui possono provare dolore sia neuropatico che nocicettivo.

Sintomi

Compresse di codeina

È importante tenere a mente che un individuo può provare dolore neuropatico e nocicettivo allo stesso tempo. Prestare attenzione alle differenze chiave può migliorare la qualità della vita delle persone che si occupano di dolore e aiutarle a ottenere il trattamento corretto.

Poiché il dolore nocicettivo può svilupparsi in qualsiasi parte del corpo in risposta a calore o trauma, può avere molte caratteristiche diverse.Di solito è più grave al momento dell’infortunio, ma può anche essere peggiore prima cosa al mattino o durante l’attività,

Il trattamento per il dolore nocicettivo varia a seconda della causa. A differenza del dolore neuropatico, il dolore nocicettivo spesso risponde bene al trattamento con oppiacei, come la codeina.

Le persone con dolore neuropatico riportano una varietà di sintomi, tra cui:

  • dolore acuto, lancinante, bruciante o lancinante
  • sensazioni di formicolio
  • intorpidimento
  • estrema sensibilità al tatto
  • insensibilità al caldo o al freddo
  • debolezza muscolare
  • dolore peggiore durante la notte

Trattamento

Come nel caso del dolore nocicettivo, uno dei primi e più importanti passaggi nel trattamento del dolore neuropatico è il trattamento della condizione di base.

Gli individui con DPN dovrebbero lavorare con il loro medico per trovare farmaci che aiutano a controllare il loro diabete e prevenire ulteriori DPN. Il loro medico può anche prescrivere un trattamento per ridurre il dolore e le lesioni associate a questa condizione.

Le persone con dolore neuropatico a causa di cancro possono trovare sollievo con anticonvulsivanti, anestetici locali e antidepressivi. Il trattamento varierà tra gli individui e la causa specifica del loro dolore.

Gli studi suggeriscono che uno dei migliori trattamenti per il dolore neuropatico dovuto al dolore degli arti fantasma è la prevenzione. Se una persona riceve un trattamento antidolorifico prima dell’intervento chirurgico di amputazione, sembra che abbia meno probabilità di sviluppare un dolore agli arti fantasma in seguito.

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