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Donazione di organi: un sistema di opt-in o opt-out migliore?

In tutto il mondo, le politiche di donazione degli organi variano notevolmente. È meglio avere un sistema di donazioni in cui le persone debbano optare o rinunciare? Per indagare, un team di ricercatori dal Regno Unito ha analizzato i protocolli di donazione di organi di 48 paesi per vedere quale approccio funziona meglio.

organo umano per trapianto

Con un sistema opt-in, le persone devono iscriversi attivamente a un registro per donare i loro organi dopo la morte. Nei sistemi di opt-out, la donazione di organi avverrà automaticamente a meno che non venga fatta una richiesta specifica prima della morte per gli organi da non assumere.

Il prof. Eamonn Ferguson, autore principale dell’Università di Nottingham, Regno Unito, riconosce che, poiché i due sistemi dipendono da una decisione attiva da parte dei singoli, può portare a svantaggi:

“Le persone non possono agire per numerosi motivi, tra cui l’avversione alla perdita, lo sforzo, e credendo che i decisori politici abbiano preso la decisione” giusta “e in cui credono”.

Tuttavia, l’inazione in un sistema opt-in può portare a individui che vorrebbero essere donatori non donatori (un falso negativo). Al contrario, l’inazione in un sistema di opt-out può potenzialmente portare a un individuo che non vuole donare diventando un donatore (un falso positivo).

Attualmente gli Stati Uniti usano un sistema opt-in. Secondo il Dipartimento della salute e dei servizi umani degli Stati Uniti, l’anno scorso sono stati resi possibili 28.000 trapianti a causa di donatori di organi. Circa 79 persone ricevono trapianti di organi ogni giorno. Sfortunatamente, circa 18 persone muoiono ogni giorno, senza poter subire un intervento chirurgico a causa della carenza di organi donati.

Dentro o fuori?

Ricercatori dell’Università di Nottingham, University of Stirling e Northumbria University nel Regno Unito hanno analizzato i sistemi di donazione di organi di 48 paesi per un periodo di 13 anni – 23 utilizzando un sistema opt-in e 25 utilizzando un sistema di opt-out.

Gli autori dello studio hanno misurato il numero complessivo di donatori, il numero di trapianti per organo e il numero totale di reni e fegati trapiantati da donatori sia deceduti che viventi.

Hanno scoperto che i paesi che utilizzano sistemi di donazione opt-out hanno ricevuto un maggior numero totale di reni donati – l’organo che la maggior parte delle persone in lista di trapianti di organi sta aspettando. Anche i sistemi di esclusione hanno avuto il maggior numero complessivo di trapianti di organi.

I sistemi opt-in, tuttavia, hanno avuto un più alto tasso di donazioni di reni da donatori viventi. L’apparente influenza che la politica aveva sui tassi di donazione vivente “non è stata segnalata prima”, afferma il prof. Ferguson, “ed è una sottigliezza che deve essere evidenziata e presa in considerazione”.

Gli autori riconoscono che il loro studio è stato limitato non distinguendo tra diversi gradi di legislazione di opt-out, con alcuni paesi che richiedono il permesso da parte di parenti prossimi per la donazione di organi. La natura osservativa dello studio significa che altri fattori che possono influenzare la donazione di organi sono rimasti non ascoltati.

Andando avanti

I ricercatori affermano che i loro risultati, pubblicati in, dimostrano che “il consenso per l’opt-out può portare ad un aumento della donazione deceduta ma una riduzione dei tassi di donazione vivente.” Il consenso per l’esclusione è anche associato ad un aumento del numero totale di fegati e reni trapiantati. “

Essi suggeriscono che, sebbene i risultati possano essere utilizzati in futuro per informare le decisioni sulla politica, potrebbero essere ulteriormente rafforzati attraverso la raccolta sistematica di informazioni internazionali sulle donazioni di organi – tipo di consenso, procedure di approvvigionamento e disponibilità dei letti di ospedale – che dovrebbe quindi essere reso disponibile al pubblico

Il prof. Ferguson suggerisce che studi futuri potrebbero anche analizzare le opinioni di coloro che devono prendere la decisione di optare o rinunciare:

“Un’ulteriore ricerca al di fuori di questo approccio epidemiologico a livello nazionale sarebbe quella di esaminare le questioni dal punto di vista dell’individuo in termini di credenze, desideri e attitudini, utilizzando una combinazione di metodi di indagine e sperimentali”.

“Combinando questi diversi metodi di ricerca i ricercatori possono sviluppare una maggiore comprensione dell’influenza della legislazione sul consenso sulla donazione di organi e sui tassi di trapianto”, dice.

Gli autori sottolineano che i paesi che utilizzano il consenso opt-out sperimentano ancora carenze di donatori di organi. Cambiare completamente il sistema di consenso è quindi improbabile che risolva un simile problema. Suggeriscono che la legislazione sul consenso o l’adozione di aspetti del “modello spagnolo” potrebbero essere dei modi per migliorare i tassi dei donatori.

La Spagna ha attualmente il più alto tasso di donazione di organi al mondo. Gli spagnoli utilizzano il consenso di opt-out, ma il loro successo è accreditato da esperti a misure come una rete di coordinamento dei trapianti che funziona sia a livello locale che nazionale e migliora la qualità delle informazioni pubbliche disponibili sulla donazione di organi.

Di recente, è stata messa in evidenza la possibilità di coltivare gli organi animali per i trapianti umani. Potrebbe essere una soluzione alla carenza di organi, o un problema da affrontare attraverso modifiche alla politica di donazione di organi?

Scritto da James McIntosh

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