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Dovresti nutrire il raffreddore e morire di fame? Studio indaga

“Dai da mangiare un raffreddore, affama la febbre”, così recita il vecchio detto, e secondo un nuovo studio, potrebbe contenere un po ‘di verità. I ricercatori hanno scoperto che i topi con un’infezione batterica sono morti dopo essere stati nutriti, mentre i topi con un’infezione virale sono sopravvissuti dopo aver mangiato.

[Una donna malata a letto che mangia zuppa]

L’autore senior Ruslan Medzhitov – David W. Wallace, professore di immunobiologia e un ricercatore dell’Howard Hughes Medical Institute presso la Yale School of Medicine di New Haven, CT – e il team riportano i loro risultati sulla rivista.

Secondo Medzhitov, la maggior parte delle nostre conoscenze sulle infezioni batteriche e virali deriva da studi che hanno studiato il modo in cui il sistema immunitario risponde ai patogeni e come funziona per sradicarli.

“Ma non è l’unico modo per difenderci”, osserva. “Ci sono anche casi in cui cambiamo e adattiamo in modo che i microbi non causino danni”.

Nel caso di questo ultimo studio, il team ha scoperto che l’assunzione di cibo durante l’infezione può influenzare la capacità del sistema immunitario di combattere gli agenti patogeni, a seconda che l’infezione sia batterica o virale e che tipo di alimenti siano consumati.

“Siamo rimasti sorpresi di quanto fossero profondi gli effetti dell’alimentazione, sia positivi che negativi”, afferma Medzhitov. “I nostri risultati mostrano che ha un forte effetto protettivo con alcune infezioni, ma non con gli altri”.

Glucosio fatale per topi con infezione batterica

I ricercatori hanno raggiunto le loro scoperte conducendo una serie di esperimenti con topi, in cui hanno nutrito o affamato i topi che erano stati infettati da batteri o virus.

In primo luogo, il team ha infettato topi con – un batterio noto per causare intossicazione alimentare.

Come previsto, i topi hanno smesso di mangiare – un evento comune con intossicazione alimentare – e alla fine hanno recuperato completamente. Tuttavia, quando i topi infetti venivano alimentati forzatamente, morivano.

Per ulteriori indagini sugli effetti di ciascun componente alimentare, il team ha scoperto che si trattava di glucosio che si è rivelato fatale per i topi alimentati forzatamente; proteine ​​e grassi sembravano non avere alcun effetto.

Inoltre, somministrando la sostanza chimica 2-DG – che inibisce il metabolismo del glucosio – ai topi infetti alimentati forzatamente, il glucosio non si è rivelato più fatale.

In un altro esperimento, il team ha infettato topi con il virus dell’influenza A / WSN / 33.

Contrariamente ai risultati dell’esperimento precedente, il team ha scoperto che l’alimentazione forzata dei topi con glucosio portava alla loro sopravvivenza, ma i roditori morivano quando venivano somministrati 2-DG o erano affetti da glucosio.

Analizzando le scansioni cerebrali dei topi morti per infezione batterica o virale, il team ha scoperto che ogni infezione interessava diverse regioni del cervello.

I ricercatori dicono che questo suggerisce che i requisiti metabolici dei topi possono essere determinati da quali parti del loro sistema immunitario sono accese.

“Il nostro studio ha manipolato la capacità di questi topi di tollerare e sopravvivere alle infezioni senza fare nulla che avesse un effetto sui patogeni stessi”, spiega Medzhitov.

I risultati potrebbero essere utili per la ricerca sulla sepsi

I ricercatori stanno ora studiando come i cambiamenti nei modelli di sonno influenzano la capacità del sistema immunitario di impedire l’infezione.

Hanno anche in programma di condurre studi di follow-up, che indagheranno su quali percorsi svolgono un ruolo nelle preferenze alimentari, nel tentativo di spiegare certe bramosia alimentare che le persone hanno quando sono malate.

Nel frattempo, Medzhitov e colleghi ritengono che le loro scoperte attuali possano avere importanti implicazioni per la ricerca sulla sepsi – un’infezione del sangue potenzialmente fatale.

“La sepsi è un problema critico nelle ICU ospedaliere che sfida i più moderni approcci medici”, afferma Medzhitov.

“Numerosi studi hanno esaminato la nutrizione in pazienti con sepsi ei risultati sono stati contrastanti, ma questi studi non hanno separato i pazienti in base al fatto che la loro sepsi fosse batterica o virale, il che implica che i pazienti dovrebbero essere stratificati in base alla causa della loro sepsi, e le prove dovrebbero essere progettate sulla base di quello. “

Leggi come l’introduzione di semplici passaggi verso gli ospedali in Norvegia ha ridotto i decessi per sepsi del 40 percento.

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