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È Alzheimer o un’altra demenza? La risonanza magnetica può dire

I medici troveranno più facile dire se un paziente ha la malattia di Alzheimer o un altro tipo di demenza con un nuovo metodo di utilizzo delle scansioni MRI, i ricercatori della Scuola di Medicina Perelman e il Centro di Degenerazione Frontotemporale dell’Università della Pennsylvania hanno spiegato nella rivista Neurology.

Gli scienziati dicono che potrebbero identificare in modo abbastanza accurato la malattia di Alzheimer e la degenerazione lobare frontotemporale senza dover eseguire test invasivi, come una puntura lombare, che prevede l’infilatura di un ago nella colonna vertebrale. Al momento, diagnosticare la demenza è una lotta per i medici, che spesso si traduce in un trattamento ritardato. I test invasivi possono aiutare, ma i pazienti li trovano spiacevoli.

Sebbene i loro processi patologici di base siano abbastanza diversi, la FTLD (degenerazione lobare frontotemporale) e la malattia di Alzheimer possono spesso condividere gli stessi sintomi, rendendo difficile per gli esperti fare una diagnosi accurata.

I pazienti con Alzheimer o FTLD sperimentano sia confusione che dimenticanza – le loro malattie / condizioni possono influenzare le loro emozioni, comportamenti e personalità.

I ricercatori della Duke University hanno recentemente scoperto che combinando i risultati di tre test, i medici potevano diagnosticare con maggiore accuratezza la malattia di Alzheimer. I test comprendevano la risonanza magnetica, la fluorescenza 18 fluorodeossiglucosio tomografia ad emissione di positroni (FDG-PET) e l’analisi del liquido cerebrospinale (puntura lombare).

Ricercatori finlandesi hanno sviluppato uno strumento software in grado di ridurre il tempo medio necessario per raggiungere una diagnosi di Alzheimer da 20 mesi a 10 mesi.

L’autore dello studio Corey McMillan, PhD, ha dichiarato:

“La diagnosi può essere difficile: se i sintomi clinici e la MR cerebrale di routine sono uguali, potrebbe essere necessaria una costosa scansione tomografia a emissione di positroni (PET) oppure una puntura lombare, che prevede l’inserimento di un ago nella colonna vertebrale, per aiutare fare la diagnosi.

L’analisi del liquido cerebrospinale ci fornisce informazioni diagnostiche affidabili, ma questo non è qualcosa che i pazienti attendono e che è anche costoso. L’utilizzo di questo nuovo metodo di risonanza magnetica è meno costoso e decisamente meno invasivo. “
McMillan e il team hanno condotto uno studio su 185 partecipanti. A tutti era stata diagnosticata una malattia neurodegenerativa che indicava FTLD o Alzheimer. Hanno subito una risonanza magnetica ad alta risoluzione e una puntura lombare. La diagnosi è stata confermata in 32 dei partecipanti sia mediante autopsia sia determinando che avevano una mutazione genetica collegata a FTLD o Alzheimer.

Il team ha voluto determinare se potevano eliminare del tutto la puntura lombare e prevedere i livelli delle proteine ​​del cervello usando solo le scansioni cerebrali MRI.

Le scansioni MRI sono state utilizzate per prevedere il rapporto tra due biomarcatori di FTLD o Alzheimer – le proteine ​​tau e beta-amiloide – nelle punture lombari (liquido cerebrospinale).

Scansioni MRI accurate come punture lombari per l’identificazione di Alzheimer o FTLD

Hanno scoperto che studiando gli schemi cerebrali strutturali – la densità della materia grigia – sulle scansioni MRI, le loro previsioni erano accurate al 75% quando confermavano la diagnosi con persone che avevano diagnosi confermate da patologie e quelle con livelli di biomarker recuperati da punture lombari – questo dimostra che il nuovo uso della risonanza magnetica è preciso come i metodi di puntura lombare.

McMillan ha detto:

“Lo sviluppo di un nuovo metodo per la diagnosi è importante perché i potenziali trattamenti mirano alle proteine ​​anomale sottostanti, quindi è necessario conoscere quale malattia trattare. Questo potrebbe essere usato come metodo di screening e qualsiasi caso borderline potrebbe seguire la puntura lombare o la PET scan .

Questo metodo sarebbe anche utile negli studi clinici in cui potrebbe essere importante monitorare ripetutamente questi biomarcatori nel tempo per determinare se un trattamento stava funzionando, e sarebbe molto meno invasivo rispetto alle punture lombari ripetute. “
Uno studio pubblicato questo mese ha rilevato che, a livello globale, i decessi dovuti all’Alzheimer e ad altre forme di demenza sono aumentati di oltre tre volte negli ultimi trent’anni.

Scritto da Christian Nordqvist

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