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È tempo che tu abbia optato per una disintossicazione dai social media?

Nel mondo di oggi, i social media sono fondamentali per le nostre vite. Ci aiuta a rimanere in contatto con i nostri amici, a promuovere il nostro lavoro e a seguire le ultime notizie. In che modo queste reti influiscono sulla nostra salute mentale e fisica? È tempo di prendersi una pausa dall’essere permanentemente online?

concetto di social media

Al giorno d’oggi, abbiamo un sacco di siti di social networking tra cui scegliere, e le opzioni sembrano essere in continua espansione.

Molte persone hanno in realtà più account, che possono utilizzare per scopi diversi.

Io, per esempio, uso una piattaforma per comunicare con amici e parenti, e un’altra per tenermi aggiornato con i più recenti sviluppi della ricerca.

A volte, tuttavia, si insinua un senso di terrore: cosa succede se sto sprecando troppo del mio tempo a leggere le notizie invece di scrivere effettivamente le notizie? Cosa succede se i miei amici di Facebook stanno facendo di più con le loro vite?

Quando questi pensieri colpiscono, sembra che i social media siano una sorta di buco nero, che risucchia il tempo e l’energia mentale ed emotiva. Farei meglio a “scollegare” più spesso?

E sembra che io non sia l’unico ad avere queste preoccupazioni. Parlando con i miei colleghi dell’ufficio, ho imparato che un simile senso di disagio nei confronti dei social media era un denominatore comune.

“Mi porta fuori dal ‘adesso’ tutto il tempo”, ha riferito un collega, e molti altri hanno affermato di essere preoccupati dagli “effetti della camera d’eco” dei social network. Inoltre, i colleghi che avevano già detto i loro addii ai social media sostengono ancora la loro decisione con tutto il cuore.

“Ho smesso di usare [i social media] a causa della” paura di perdere “e di essere sempre tristi per le altre persone che fanno cose divertenti o che sembrano fare cose divertenti”, ha confessato un collega di questo tipo.

“So che è tutto un mondo fantastico ma è impossibile non essere risucchiato e fatto sentire come se la tua vita fosse ‘meno divertente di altri’. Sono molto più felice senza [questi racconti].”

Nel corso degli ultimi due anni, molte persone, in particolare delle generazioni più giovani, hanno abbandonato i siti di social networking.

I dialoghi virali di coloro che hanno lasciato i social media per un mese o più – come questo – suggeriscono che una corretta disintossicazione li ha aiutati a diventare più rilassati, concentrati e produttivi. Ma la ricerca scientifica supporta queste conclusioni aneddotiche?

Avviso spoiler: sì. Ed ecco cosa dice.

1. I social media possono influenzare la salute mentale

Numerosi studi hanno collegato l’uso dei social media a livelli più elevati di depressione, ansia e isolamento.

donna con depressione guardando telefono

La ricerca ha rivelato che gli utenti più giovani e più anziani rischiano di rompersi sotto la pressione di standard irraggiungibili di bellezza e successo, che sono spesso inerenti al funzionamento dei siti di social network.

Uno studio pubblicato lo scorso mese ha rilevato che tra i bambini di 10 anni che sono attivi su Internet, i resoconti dei social media “potrebbero avere [un impatto negativo] sul benessere più tardi nell’adolescenza e forse durante l’età adulta”, spiegano gli autori.

Tra i giovani utenti adulti, i social media aumentano notevolmente l’incidenza di ansia e depressione, secondo i risultati di uno studio approfondito condotto nel 2016.

In effetti, i ricercatori hanno notato che gli utenti che controllavano frequentemente i loro account avevano un rischio di depressione più che doppio rispetto ai loro colleghi meno orientati ai social media.

Ciò può essere dovuto in parte al fatto che i social network creano un bisogno artificiale di essere disponibili 24 ore su 24, 7 giorni su 7, per rispondere istantaneamente ai messaggi e alle reazioni emoji. Ma questo atteggiamento crea una quantità inutile di stress a basso profilo che prende il suo pedaggio sul nostro benessere emotivo.

E, nonostante il fatto che tali piattaforme possano migliorare il nostro senso di connessione con altre persone, la ricerca ha scoperto che in realtà hanno l’effetto opposto: rendono gli utenti dedicati più soli e più isolati.

Tuttavia, questo non dovrebbe davvero sorprenderci. L’iperconnettività ha luogo a livello superficiale, eliminando tutti gli elementi extra che rendono la comunicazione più preziosa e psicologicamente costruttiva.

Tali elementi includono il contatto visivo, il linguaggio del corpo, la possibilità di ascoltare i cambiamenti nel tono di voce del nostro interlocutore o la possibilità di un contatto fisico.

2. Le interazioni online possono danneggiare le relazioni

I siti web di social media possono anche promuovere la solitudine danneggiando la qualità delle relazioni in modo diretto e indiretto.

coppia che fissa i loro telefoni a letto

In primo luogo, c’è solo così tanto che puoi controllare quando si tratta di ciò che i tuoi amici – o spesso “amici” – condividono su di te sui loro account sui social media.

Forse un nuovo conoscente pensa che sia divertente, ad esempio, condividere pubblicamente una foto poco lusinghiera di voi due al bar dopo il lavoro.

O forse il tuo terzo cugino è divertito dall’idea di taggarti in un meme con implicazioni incerte.

Tali situazioni possono causare imbarazzo nel migliore dei casi, ma uno studio pubblicato sulla rivista suggerisce che questi momenti possono spesso danneggiare le relazioni in modo irreparabile.

“Abbiamo scoperto”, spiega la coautrice dello studio Yvette Wohn, “che le persone che hanno tentato di rimuovere o giustificare contenuti imbarazzanti hanno subito un declino nel loro rapporto con l’autore del reato”.

“Potrebbe essere importante per le persone sapere che il tentativo di impegnarsi nella gestione delle impressioni può anche andare a scapito di una relazione personale”, aggiunge.

Tuttavia, le cose che pubblichiamo sulle nostre pagine personali possono anche avere conseguenze non volute. Commenti buttar via, collegamenti e citazioni condivisi fuori dal contesto o battute fuori posto possono essere doppiamente dannosi in un mezzo che incoraggia la condivisione veloce e la lettura affrettata.

“I social media sono istantanei, in alcuni casi possono raggiungere milioni di persone alla volta e possono persino istigare a comportamenti, spesso non sappiamo nemmeno chi potrebbe leggerli e come li influenzerà”, avverte Nels Oscar, che ha condotto un studiare come i siti web di social networking perpetuano gli stereotipi.

La sua ricerca si è concentrata su quali tipi di opinioni sulla malattia di Alzheimer sono state condivise attraverso i social media, e le scoperte sono state scioccanti. Lo studio ha visto che “il 21,13% di tutti i tweet […] utilizzava parole chiave correlate al morbo di Alzheimer in modo stigmatizzante”.

“Un punto che molte persone non capiscono quando usano i social media è che il loro intento è spesso irrilevante: tutte le persone alla fine vedono il commento, senza nessun altro contesto, e devono affrontare il dolore che può causare”.

Oscar Nels

3. I social media possono alimentare comportamenti pericolosi

Un altro motivo per essere prudenti su quanto tempo spendiamo sui social network è perché sono progettati per farci tornare per di più.

uomo seduto a versare alcol nel bicchiere

L’anno scorso, i ricercatori negli Stati Uniti e nei Paesi Bassi hanno esaminato il grado in cui siamo condizionati a rispondere immediatamente – anche a semplici segnali visivi relativi a – i social media.

Hanno scoperto che solo vedere il logo di Facebook fa sì che le persone vogliano andare sul sito Web e guardare il loro feed. In altre parole, abbiamo imparato a cliccare automaticamente come se fosse su comando, senza pensarci troppo.

Un’altra serie di esperimenti, condotta alcuni anni prima, ha raggiunto una conclusione ancor più preoccupante: che il modo superficiale con cui i social media ci insegnano a impegnarsi con il mondo alimenta effettivamente un comportamento irrazionale.

Vincent F. Hendricks, dell’Università di Copenaghen, e Pelle Hansen, della Roskilde University – entrambi in Danimarca – spiegano:

“Con l’avvento della moderna tecnologia informatica, il più delle volte basiamo le nostre decisioni su segnali pubblici aggregati come” Mi piace “,” upvotes “o” retweet “su piattaforme di social media come Facebook e Twitter piuttosto che prenderci il tempo per riflettere e deliberare conseguenze per la democrazia “.

Inoltre, l’aspetto attentamente “curato” di ciò che vediamo sui social media può portarci a prendere decisioni dannose, senza renderci conto di quanto possano essere pericolosi in realtà.

Uno studio dell’Università di Houston, in Texas, ha indagato su come e perché gli studenti universitari cadono in alcol dopo aver frainteso i post che i loro amici condividono online.

“I bevitori più pesanti tendono a sovrastimare quanto gli altri bevono e tendono a pensare di bere meno del normale”, osserva il coautore dello studio Nguyen Steers.

Ma, aggiunge, “Quando i forti bevitori si trovano di fronte a ciò che è normale, di solito sono sorpresi quando capiscono che stanno bevendo molto al di sopra della norma”.

4. La nostra salute fisica è a rischio

Una presenza di social media troppo attiva può lasciare il segno non solo sulla nostra salute mentale, come abbiamo notato sopra, ma anche sulla nostra salute fisica – in particolare alterando i nostri schemi di sonno.

persona che guarda il luminoso schermo del telefono durante la notte

Uno studio del 2014 sugli adulti americani di età compresa fra i 19 ei 32 anni ha rilevato che i partecipanti hanno controllato i loro account di social media preferiti per oltre un’ora al giorno, in media, e circa 30 volte a settimana.

E, il 57% di questi utenti ha riportato disturbi del sonno.

I ricercatori suggeriscono che il motivo per cui gli utenti dei social media potrebbero avere problemi di sonno potrebbero includere:

  • il fatto che si sentano obbligati a essere attivi su questi siti Web a tutte le ore, anche a tarda notte
  • la possibilità che i social media “possano promuovere l’eccitazione emotiva, cognitiva e / o fisiologica”
  • il fatto che l’esposizione a schermi luminosi prima di coricarsi sia stata collegata al sonno disturbato

La ricerca pubblicata sulla rivista dice che lo stesso vale per gli utenti più giovani, di età compresa tra 11 e 20 anni. Dei 5.242 partecipanti allo studio, il 73,4% ha riferito di aver usato i social media per almeno 1 ora al giorno e il 63,6% ha riferito di aver dormito in modo insufficiente.

“L’impatto che i social media possono avere sui modelli di sonno”, afferma l’autore senior Dr. Jean-Philippe Chaput, “è un argomento di grande interesse, dati i ben noti effetti negativi della privazione del sonno sulla salute”.

5. I social media riducono la produttività

Infine, ma non meno importante, i ricercatori hanno dimostrato che il nostro impegno nei confronti delle piattaforme di social media può influire negativamente sul nostro impegno nei confronti delle nostre vite creative e professionali in modi complessi.

donna che sbadiglia al suo computer

Un documento di studio pubblicato lo scorso anno suggerisce che trascorriamo molto più tempo sui social network di quanto pensiamo di fare, perdendo quindi una delle nostre risorse più preziose: il tempo.

“Abbiamo trovato prove”, scrivono gli autori, “che gli stimoli correlati a Internet e Facebook possono distorcere la percezione del tempo a causa di meccanismi di attenzione e di eccitazione”.

I rapporti suggeriscono che anche quando siamo al lavoro, continuiamo a soccombere alla necessità di controllare i “mi piace” e i commenti più recenti, anche se sappiamo che non dovremmo.

Un set di dati ha rilevato che i dipendenti trascorrono in media 2,35 ore al giorno, accedendo ai loro account di social media sul posto di lavoro. C’è da meravigliarsi che a volte trovo difficile rispettare le scadenze se stiamo cercando di contare ancora una volta i nostri “Mi Piace”?

I social media hanno anche allevato una bestia dalla testa multipla: il multitasking. Tali piattaforme ci incoraggiano a passare continuamente da un’attività all’altra, oa tentare di eseguire più attività contemporaneamente – ad esempio ascoltando il nuovo video del nostro amico mentre legge anche i commenti lasciati su quel video, e magari anche rispondendo ad alcuni.

La ricerca mostra, tuttavia, che quando facciamo il multitasking, semplicemente perdiamo la capacità di concentrarci su qualsiasi attività alla volta.Pertanto, potremmo scoprire che leggere un articolo o un post sul blog in una sola seduta è diventato difficile, e sedersi con un libro di 200 pagine potrebbe essere quasi impossibile.

Quindi, se hai letto con successo questo intero articolo e relativo ad almeno alcuni dei punti sopra, potrebbe essere il momento per te di prendere in considerazione una disintossicazione social media.

Elimina le tue app social o installa un widget di blocco dei social media nel tuo browser e osserva come ti senti dopo alcuni giorni – o settimane, o forse addirittura mesi – senza tante distrazioni.

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