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È ufficiale: gli animali domestici traggono beneficio dalla nostra salute mentale

Una nuova meta-analisi di 17 articoli accademici trova la prova che avere un animale domestico avvantaggia le persone con problemi di salute mentale. La ricerca esamina anche le testimonianze dei proprietari di animali domestici, esponendo i vari modi in cui gli animali domestici offrono loro il conforto tanto necessario.

zampa di gatto sulla mano dell'uomo

Una quantità crescente di ricerca sta indicando i benefici degli animali domestici per le persone con problemi di salute mentale.

Ad esempio, un ampio studio ha intervistato persone che vivono in condizioni come depressione, schizofrenia, disturbo bipolare o disturbo da stress post-traumatico.

I risultati hanno rivelato che avere un animale domestico offre alle persone un profondo senso di “sicurezza ontologica” – cioè, la sensazione di stabilità, continuità e significato nella propria vita.

Un altro studio che abbiamo riportato ha descritto i risultati dei Centers for Disease Control and Prevention (CDC), che hanno incoraggiato i genitori a far diventare i loro figli un animale domestico; avere un cane ha allontanato l’ansia ed era collegato a un indice di massa corporea inferiore (BMI).

Ora, una revisione sistematica di questi studi – e altro – analizza le prove che suggeriscono che gli animali domestici sono utili alle persone con gravi problemi di salute mentale.

La revisione è stata condotta dalla dottoressa Helen Louise Brooks, dell’Università di Liverpool nel Regno Unito, e i risultati sono stati pubblicati sulla rivista

Studiare animali domestici e problemi di salute mentale

La dott.ssa Brooks ei suoi colleghi hanno ricercato nove database medici e hanno analizzato oltre 8.000 articoli prima di restringere la loro revisione a 17 articoli.

I giornali hanno esaminato l’effetto di avere gatti, cani, criceti, fringuelli e persino pesci rossi sul benessere mentale delle persone che vivono con una malattia mentale.

In particolare, ai partecipanti inclusi negli studi era stata diagnosticata una grave condizione di salute mentale o una condizione di salute mentale collegata a un problema di salute fisica o disturbo dello sviluppo. La revisione includeva anche malattie mentali auto-riportate.

Nel complesso, la revisione ha rilevato che gli animali domestici hanno aiutato questi partecipanti a gestire le loro emozioni e offerto una distrazione dai sintomi della loro condizione di salute mentale.

Come gli animali domestici traggono beneficio dalla nostra salute mentale

Gli animali domestici erano percepiti come fornenti amore e sostegno incondizionati e aiutavano ad alleviare sentimenti di preoccupazione, angoscia e solitudine.

“Gli animali domestici davano accettazione senza giudizio, dando un sostegno incondizionato, che spesso [i partecipanti] non ricevevano da altre relazioni familiari o sociali”, aggiunge il dott. Brooks.

Inoltre, alcuni proprietari hanno affermato che il loro animale domestico li ha costretti a rimanere in contatto con il mondo esterno e ad impegnarsi in attività fisiche. Alcuni animali domestici, come i cani, sono stati trovati per incoraggiare l’interazione sociale e rafforzare i legami della comunità.

Avere un animale domestico ha anche aiutato le persone a mantenere un forte senso di “identità, autostima e significato esistenziale”.

Un partecipante ha detto: “Quando ero così depresso, ero un po ‘suicida […] La cosa che mi ha fatto smettere mi chiedevo cosa avrebbero fatto i conigli. Questa è stata la prima cosa che ho pensato e ho pensato , oh sì, non posso andarmene perché i conigli hanno bisogno di me. “

“La mia migliore qualità è che amo gli animali e mi prendo cura degli animali”, ha detto un altro partecipante. “A parte questo, non riesco a pensare a nulla di veramente eccezionale.”

“Quando arriva e si siede accanto a te in una notte”, ha detto un altro proprietario di animali, “è diverso, sai, è solo che ha bisogno di me quanto ho bisogno di lui, tipo di cose”.

Gli animali dovrebbero essere inclusi nei piani di cura del paziente

La coautrice dello studio, la dott.ssa Kelly Rushton, commenta il significato dei risultati, dicendo: “Riteniamo che la proprietà degli animali domestici abbia un valido contributo alla salute mentale, quindi dovrebbe essere incorporata nei piani di cura individuali dei pazienti”.

“Questo tipo di intervento offre anche un’opportunità per coinvolgere i pazienti nella propria offerta di servizi di salute mentale attraverso una discussione aperta su ciò che funziona meglio per loro”.

Dr. Kelly Rushton

Il Dr. Brooks è d’accordo con questo, aggiungendo: “Questa recensione suggerisce che gli animali domestici possono fornire benefici a coloro che hanno problemi di salute mentale”.

“Tuttavia,” dice, “sono necessarie ulteriori ricerche per testare la natura e l’estensione di questa relazione e la gamma di ruoli e tipi di supporto che gli animali domestici conferiscono in relazione alla salute mentale”.

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