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Epatite C legata ad un aumentato rischio di cancro al fegato, altri tumori

I ricercatori sanno da tempo che i pazienti con epatite C sono a maggior rischio di cancro al fegato. Ma un nuovo studio recentemente presentato all’Associazione Europea per lo Studio del 50 ° Congresso Internazionale del Fegato a Vienna, in Austria, ha rilevato che l’epatite C può anche aumentare il rischio di sviluppare altri tumori.

Epatite C

L’epatite C è una condizione caratterizzata da infiammazione del fegato, derivante dall’infezione con il virus dell’epatite C (HCV). Si stima che negli Stati Uniti circa 3,2 milioni di persone soffrano di HCV cronica, sebbene il 70-80% di questi non sia a conoscenza della loro infezione in quanto la condizione potrebbe non presentare alcun sintomo.

L’epatite C si diffonde principalmente attraverso il contatto con il sangue di una persona infetta. Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), la maggior parte delle persone viene infettata dall’HCV condividendo aghi o altre attrezzature per l’iniezione di droghe.

Anche se meno comune, l’HCV può anche diffondersi attraverso il contatto sessuale con una persona infetta, condividendo oggetti per la cura personale – come spazzolini da denti e rasoi – che possono essere venuti in contatto con il sangue di un individuo infetto, o essere nati da una madre con epatite C.

È noto che l’infezione da HCV può aumentare il rischio di cancro al fegato di una persona. Il CDC afferma che 1-5 persone su 100 con HCV muoiono per cirrosi epatica (cicatrizzazione del tessuto epatico) o cancro del fegato.

Ma in che modo l’epatite C influisce sul rischio di sviluppo di altri tumori? La dottoressa Lisa Nyberg e i colleghi della Kaiser Permanente Southern California (KPSC) hanno deciso di indagare.

Il rischio di cancro è due volte più alto per i pazienti HCV dopo aver escluso il cancro al fegato

Per il loro studio, il dott. Nyberg e colleghi hanno valutato tutte le diagnosi di cancro che si erano verificate a KPSC tra i pazienti con HCV e non HCV di età pari o superiore a 18 anni tra il 2008 e il 2012.

I ricercatori hanno scoperto che, rispetto ai pazienti senza HCV, i pazienti con HCV non sono solo ad aumentato rischio di cancro al fegato, ma di altri tumori, compresi linfoma non Hodgkin e tumori della prostata e del rene.

Il team ha identificato 2.213 diagnosi di cancro tra i pazienti con HCV durante il periodo di studio di 5 anni. Quando fu escluso il cancro al fegato, rimasero 1.604 diagnosi di cancro. Tra i pazienti senza HCV sono state identificate 84.419 diagnosi di cancro, con 83.795 diagnosi di cancro rimanenti dopo l’esclusione del cancro al fegato.

Sulla base delle loro scoperte, i ricercatori hanno calcolato che i pazienti con HCV avevano una probabilità 2,5 volte maggiore rispetto ai pazienti non-HCV di essere diagnosticati con cancro, incluso il cancro del fegato. Quando il cancro del fegato è stato escluso, il rischio di cancro era ancora quasi due volte più alto per i pazienti con HCV, secondo lo studio.

Commentando i loro risultati, il Dr. Nyberg dice:

“I risultati suggeriscono che i tassi di cancro sono aumentati nella coorte di pazienti affetti da epatite C rispetto ai pazienti non affetti da epatite C, inclusi ed escludendo i tumori epatici.Questi risultati indicano certamente che l’epatite C può essere associata ad un aumentato rischio di cancro “.

Il dott. Nyberg aggiunge che questi risultati dovrebbero essere interpretati con cautela, tuttavia, poiché i risultati dello studio sono stati modificati quando i ricercatori hanno tenuto conto di alcuni fattori confondenti, come il fumo, l’assunzione di alcol, l’obesità e il diabete.

Tuttavia, il team ritiene che i loro risultati giustificano ulteriori indagini sull’associazione tra epatite C e rischio di cancro.

“Questi dati si aggiungono alla banca di prove che collega l’epatite C a un aumentato rischio di cancro”, afferma il dott. Laurent Castera, vice segretario dell’Associazione europea per lo studio del fegato, “e sottolinea che c’è ancora molta strada da fare per comprendere appieno questa malattia complessa e devastante. “

Nel mese di novembre 2014, è stato riportato uno studio pubblicato in questo documento che illustrava lo sviluppo di un vaccino contro l’epatite C che si è rivelato promettente in uno studio clinico di fase 1.

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