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Esiste un legame tra la menopausa e una tiroide iperattiva?

La ghiandola tiroidea è una piccola ghiandola a forma di farfalla che si trova nella parte anteriore della gola. Gli ormoni prodotti dalla tiroide hanno un impatto su quasi ogni singolo tessuto e organo nel corpo.

La menopausa è il tempo nella vita di una donna quando i suoi periodi si fermano e non è più in grado di avere figli. Quando le persone parlano di sintomi della menopausa, spesso si riferiscono ai sintomi associati alla perimenopausa, il tempo di transizione alla menopausa.

Quando la ghiandola tiroide produce troppo o troppo poco ormone tiroideo, può causare molti sintomi diversi, alcuni dei quali sono molto simili ai sintomi vissuti da una donna o entrano in menopausa.

In questo articolo, esaminiamo il collegamento tra queste due condizioni, incluso il modo in cui uno potrebbe influenzare l’altro e quali sono le prospettive.

Estrogeno e ghiandola tiroidea

donna triste guardando fuori da una finestra

I problemi alla tiroide sono significativamente più comuni nelle donne, specialmente quando sono in età fertile.

Ciò potrebbe essere dovuto alla relazione tra la funzione tiroidea e l’estrogeno, l’ormone sessuale primario delle donne.

Uno studio pubblicato nel 2011 ha riportato che vi è “evidenza che gli estrogeni possono avere azioni dirette nelle cellule tiroidee umane”.

Nel periodo precedente la menopausa, i livelli di estrogeni diminuiscono significativamente, il che influirebbe indubbiamente sui livelli della tiroide. Sono necessarie ulteriori ricerche per determinare la relazione, tuttavia.

I sintomi di una tiroide e della menopausa sono sottoattivi

A volte può essere difficile distinguere i sintomi di una tiroide non attiva (ipotiroidismo) e della menopausa perché sono molto simili.

La tabella sottostante mette a confronto i sintomi della menopausa e di una tiroide iperattiva.

Menopausa Tiroide non attiva
  • vampate
  • sudorazioni notturne
  • minzione frequente
  • cambiamenti nelle mestruazioni o nella libido
  • secchezza vaginale
  • difficoltà a dormire
  • malumore
  • dimenticanza
  • variazioni di peso
  • intolleranza al freddo
  • pelle secca
  • stipsi
  • cambiamenti nel ciclo mestruale o nella libido
  • malumore
  • dimenticanza o depressione
  • variazioni di peso

La transizione alla menopausa inizia spesso quando una donna raggiunge i 45-55 anni. La malattia della tiroide può iniziare a qualsiasi età.

Tiroide iperattiva

Le donne in età della menopausa sono anche più per sviluppare una tiroide iperattiva (ipertiroidismo); tuttavia, questo è meno comune di una tiroide non attiva.

Come con un ipertiroide iperattivo, può produrre sintomi simili alla menopausa, tra cui:

  • vampate
  • intolleranza al calore
  • palpitazioni
  • tachicardia
  • insonnia

Altri sintomi comuni di ipertiroidismo comprendono perdita di peso, tiroide ingrossata e occhi sporgenti. Trattamenti comuni includono farmaci antitiroidei, terapia tiroidea radioattiva e chirurgia.

Rischi e complicazioni

I problemi della tiroide possono aumentare il rischio di complicanze associate alla menopausa. Ad esempio, durante la menopausa, le donne hanno maggiori probabilità di sviluppare l’osteoporosi, una condizione in cui la densità ossea è ridotta. Una tiroide iperattiva può anche aumentare il rischio della condizione.

Allo stesso modo, durante la menopausa, aumenta il rischio di malattie cardiovascolari; le condizioni della tiroide aumentano anche il rischio. In questo modo, i problemi della tiroide possono interagire per aumentare la probabilità di complicanze durante la menopausa.

Quando vedere un dottore

prelievo di sangue

Una donna che manifesta uno di questi sintomi dovrebbe fare il check-in con il proprio medico e non solo assumere che siano dovuti a menopausa o perimenopausa.

Il medico può eseguire test per diagnosticare definitivamente se una donna sta vivendo i sintomi della menopausa, o se ha una tiroide iperattiva.

Il medico farà domande sui sintomi, come quando hanno iniziato, quanto sono severi e quanto tempo sono durati. Il medico eseguirà probabilmente un esame fisico e potrebbe suggerire test diagnostici.

Sia la menopausa che la tiroide iperattiva possono essere diagnosticati con un semplice esame del sangue che verifica i seguenti livelli:

Ormone follicolo-stimolante (FSH)

L’FSH è l’ormone responsabile dell’induzione della maturazione e dell’ovulazione di un ovulo nell’ovaio.

Come una donna invecchia, il suo corpo ha bisogno di più FSH per farlo.

Livelli persistentemente elevati di FSH – in genere oltre 30 milli-unità internazionali per millilitro (mIU / mL) – possono indicare la menopausa.

Ormone luteinizzante (LH)

LH è anche persistentemente sollevato dopo la menopausa.

Una donna avrà più LH nella parte centrale del suo ciclo mestruale – il rilascio di LH è ciò che innesca l’ovulazione – quindi un singolo valore elevato non determinerà definitivamente la menopausa.

Ormone stimolante della tiroide (TSH)

Il controllo dei livelli di TSH è spesso il primo test che i medici faranno per vedere come funziona la ghiandola tiroidea.

Quando la tiroide non funziona correttamente, il corpo produce TSH per stimolare la tiroide a produrre ormoni tiroidei. Un alto livello di TSH può indicare una tiroide non attiva.

T3 e T4

Questi sono i due principali ormoni che produce la ghiandola tiroidea.

I livelli non cambiano significativamente con una tiroide iperattiva, ma i medici effettuano il test per escludere altre condizioni tiroidee.

Test degli anticorpi tiroidei

La ghiandola tiroide contiene proteine ​​cellulari e talvolta il corpo produce anticorpi contro queste proteine. Se questo accade, può causare sia la malattia della tiroide sia iperattiva e iperattiva.

Se questi anticorpi sono presenti in qualcuno con una tiroide iperattiva, allora un medico può diagnosticare la tiroidite di Hashimoto.

Relazione tra la menopausa e le condizioni della tiroide

Alcune donne assumono la terapia ormonale sostitutiva (HRT) per ridurre i sintomi associati alla perimenopausa.

La maggior parte delle donne non ha alcun problema con la tiroide dopo aver iniziato la terapia ormonale sostitutiva.Tuttavia, alcune donne che stanno già assumendo farmaci per una tiroide non attiva possono scoprire che hanno bisogno di aggiustare la dose dei loro farmaci per la tiroide.

È importante che i livelli di ormone tiroideo vengano ricontrollati di volta in volta, soprattutto se una donna manifesta uno qualsiasi dei sintomi associati a una tiroide o una menopausa iperattiva.

Integratori di soia

C’è anche qualche preoccupazione circa l’uso di supplementi di soia dalle donne che passano alla menopausa a causa del loro impatto negativo sulla funzione tiroidea. La British Thyroid Foundation suggerisce che è improbabile che la soia colpisca le donne con normale funzione tiroidea.

Tuttavia, le donne che hanno una funzione tiroidea borderline e non assorbono abbastanza iodio – la ghiandola tiroidea converte lo iodio in T3 e T4 – possono avere un maggiore rischio per una tiroide iperattiva se mangiano molta soia.

Le donne che scelgono di assumere un integratore di soia e hanno una funzione bassa della tiroide dovrebbero essere sicure di mangiare abbastanza iodio, che può essere trovato nel normale sale da cucina.

La dose di farmaco per la tiroide può anche essere aggiustata, in quanto vi sono alcune prove che la soia può bloccare l’assunzione di farmaci per la tiroide.

Stare in buona salute

Alcuni problemi di salute associati alla menopausa e alla tiroide iperattiva comprendono:

osteoporosi

osteoporosi nell'anca

L’osteoporosi è una condizione in cui le ossa di una persona sono più deboli e più soggette a danni.

Sia l’estrogeno che gli ormoni tiroidei possono aiutare le ossa a rimanere forti e in salute. Sia la menopausa che la tiroide iperattiva comportano una perdita di estrogeni, che aumenta il rischio di fratture.

Vedere il medico per regolari test di screening della densità ossea e test ormonali può aiutare nella diagnosi precoce dell’osteoporosi.

Inoltre, mangiare una dieta ricca di calcio e assumere integratori di calcio se necessario può aiutare a promuovere la salute delle ossa.

Aumento di peso

Le donne che soffrono di menopausa e hanno una tiroide iperattiva possono scoprire che aumentano di peso. L’aumento di peso è anche molto comune con l’aumentare dell’età.

È importante aumentare l’attività e ridurre l’assunzione di cibo per ridurre il rischio di ingrassare.

Tiroide non attiva non trattata

Se non trattata, una tiroide non attiva può causare seri problemi di salute, tra cui colesterolo alto, malattie cardiache e depressione.

Chiunque soffra di questi sintomi dovrebbe consultare un medico per una valutazione.

prospettiva

Con il trattamento e la regolazione degli ormoni tiroidei, la prospettiva per qualcuno con una tiroide iperattiva è eccellente. Questa condizione è diffusa ed è prontamente controllata con i farmaci.

I sintomi della menopausa possono causare qualche disagio per diversi anni, ma è una transizione naturale e la maggior parte delle donne non ha problemi una volta completata.

La relazione tra una tiroide e una menopausa sottoattive è piuttosto complicata e ci sono molti fattori coinvolti. I sintomi di ciascuna di queste condizioni possono essere abbastanza simili e talvolta i due interagiscono in un modo che può aumentare la loro gravità.

È importante trovare un medico che ascolti e possa fornire le indicazioni necessarie per ottenere una diagnosi accurata e un piano di trattamento efficace.

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