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Esperienze di pre-morte: fatti o fantasia?

“All’improvviso, in mezzo a tutto questo dolore, vidi una luce molto debole e in lontananza, mi si avvicinò e tutto era così silenzioso, caldo, caldo, e tutto il dolore cominciò ad andare […] I Era finalmente arrivato, e mi sentivo come se qualcuno mi avesse messo le mani addosso: ero al sicuro, non avevo più dolore, niente, solo questa bella e premurosa sensazione. “

[Esperienza pre-morte uomo che galleggia in paradiso]

La citazione di cui sopra proviene da una donna di 48 anni che, in un’occasione, è quasi morta per complicazioni legate a un tumore spinale; evoca gran parte dell’emozione generale associata a una classica storia di esperienza di pre-morte.

Il termine “esperienza di pre-morte” (NDE) è noto in tutta l’America, ma il fenomeno non è limitato esclusivamente al mondo occidentale. La maggior parte delle culture ha un’esperienza equivalente; anche i bambini hanno delle NDE correlate.

Una NDE potrebbe comportare il camminare verso una luce brillante alla fine di un tunnel, incontrare divinità, parlare con parenti che sono da tempo morti, esperienze extracorporee (OBE) o sentirsi immersi nella luce.

Quasi all’unanimità una significativa esperienza di vita, le conversazioni sulle NDE sono spesso accompagnate da discussioni sull’aldilà e sulla mente che sopravvive al corpo mortale.

Questi tipi di racconti esoterici sarebbero normalmente esiliati nei regni della pseudoscienza e della parapsicologia, ma la loro natura pervasiva – si stima che il 3% degli americani riferisca di aver sperimentato una NDE – ha scatenato un’infarinatura di autentiche ricerche scientifiche e una ricchezza di congetture.

In cosa consistono le NDE?

Uno studio olandese, pubblicato in, si proponeva di indagare sulla regolarità delle NDE e tentò di mettere in discussione i fattori causali.

Gli investigatori hanno riferito che il 50% delle persone che hanno sperimentato una NDE ha menzionato la consapevolezza di essere morti, il 56% considera un’esperienza positiva, il 24% ha riportato un OBE, il 31% ha descritto un viaggio attraverso un tunnel e il 32% ha parlato di interazione con persone decedute.

Lo studio ha anche dimostrato che, dei pazienti che hanno intervistato, sebbene tutti fossero clinicamente morti a un certo punto, solo una piccola percentuale (18%) ha sperimentato, o ricordato, la NDE. La probabilità di avere una NDE non era correlata al livello di anossia cerebrale (mancanza di ossigeno al cervello), alla quantità di paura precedente o al tipo di farmaco che assumevano.

Secondo il giornale, le NDE erano più spesso vissute da pazienti sotto i 60 anni e le donne descrivevano più spesso esperienze più profonde. Al contrario, quelli con deficit di memoria dopo la rianimazione avevano meno probabilità di riportare le NDE, il che è normale.

C’è ovviamente qualcosa che guida queste esperienze, ma i fattori che li influenzano sono ancora molto in discussione.

Flessibilità culturale nelle NDE

Il fenomeno delle NDE è particolarmente affascinante perché i fattori psicologici e fisiologici sono intimamente legati a fattori sociali e culturali. Per esempio, la NDE di un maschio bianco di 40 anni del Nebraska potrebbe includere visioni di un luccicante uomo bianco e barbuto che lo chiama attraverso cancelli incrostati di perle; probabilmente la NDE di un dodicenne di Papà Nuova Guinea non lo farà.

I Mapuche del Sud America e gli abitanti delle Hawaii hanno maggiori probabilità di vedere paesaggi e vulcani, mentre le NDE in Tailandia e India raramente includono monumenti, gallerie o luce; per i tibetani, le caratteristiche della luce sono più pesanti, così come le illusioni della reincarnazione.

La seguente narrativa proviene da una NDE africana, riportata nel 1992. Un giovane era stato attaccato da una leonessa dopo aver tentato di catturare uno dei suoi cuccioli:

“Potevo vedermi entrare in una specie di trance, improvvisamente una strada si apriva davanti a me, sembrava che si stia svolgendo all’infinito nel cielo e lungo di essa c’erano un sacco di stelle che si stendevano anche verso il cielo.

Ogni volta che ho provato a salire sull’autostrada, le stelle mi avrebbero bloccato la strada. Sono rimasto lì senza sapere cosa fare. Dopo un po ‘, l’autostrada e le stelle scomparvero. Mi sono svegliato e mi sono ritrovato in un letto d’ospedale. “

Gli europei e i nord americani spesso visualizzano bellissimi giardini; In modo intrigante, i Kalai della Melanesia sono più inclini a vedere un mondo industrializzato di fabbriche.

La cultura e le speranze oi sogni di una persona influenzano chiaramente la natura delle NDE; ma quali meccanismi biologici potrebbero essere alla base di questo strano fenomeno?

Cosa c’è dietro alle NDE?

Un fenomeno così ampiamente sperimentato non può essere liquidato come la storia di un’altra vecchia moglie, deve esserci qualcosa di biologico al lavoro per spiegare la sua diffusione.

Alcuni osservatori sostengono che le NDE mostrano una spaccatura nell’attuale teoria neuroscientifica e che l’esperienza mostra un altro aspetto più esoterico della nostra esistenza.

[Tunnel lungo esperienza di quasi-morte]

Molti credono che dovremmo dividere la mente dalle funzioni del cervello, una volta per tutte.

Tuttavia, questo tipo di pensiero non è necessario per spiegare le NDE; piuttosto che rivendicare origini paranormali, il campo delle neuroscienze cognitive ha attaccato il problema come farebbe con qualsiasi altro: come uscita del cervello.

Ci sono alcune potenziali spiegazioni, qualsiasi numero delle quali potrebbe essere coinvolto nell’esperienza di ogni individuo. Di seguito sono riportati alcuni tentativi di spiegare l’origine biologica delle NDE.

Il ruolo dell’attesa

L’aspettativa ha sicuramente un ruolo nella NDE complessiva; le differenze tra le culture sopra menzionate sono la prova di ciò. Ma l’aspettativa sembra giocare un ruolo ancora più profondo.

È interessante notare che a volte le NDE si verificano in persone che, in realtà, non erano affatto vicine alla morte, pensavano solo che lo fossero. Uno studio che includeva le esperienze di NDE di 58 pazienti ha rilevato che 30 non erano, in effetti, vicini alla morte. Tuttavia, come vedremo, c’è più di una NDE oltre le aspettative.

Esperienze extracorporee

Gli OBE fanno comunemente parte delle NDE e talvolta includono l’autopsia – vedere il proprio corpo dall’alto.Anche se questo sembra un evento ultraterreno, i neuroscienziati sanno che gli OBE avvengono anche in contesti diversi dal letto di morte.

Ad esempio, durante un attacco di paralisi del sonno, che colpisce fino al 40% delle persone ad un certo punto della loro vita, le OBE sono comuni. La paralisi del sonno si verifica quando un individuo è ancora essenzialmente nel sonno REM, ma il suo cervello si risveglia parzialmente.

Durante il sonno REM, il cervello paralizza efficacemente il corpo per impedire che agisca fuori dai sogni. Il cervello, pur credendo che la persona sia addormentata, mantiene questo blocco sul corpo, sottoponendo l’individuo a un incubo terrificante, letterale, da sveglio. L’esperienza spesso implica la sensazione di fluttuare dal proprio corpo e vedere la stanza dal punto di vista del soffitto.

Altri ricercatori hanno dimostrato che stimolando la giusta giunzione temporoparietale (TPJ), potevano indurre artificialmente le OBE. Il TPJ è una sezione del cervello che raccoglie informazioni dal talamo (regolatore di coscienza, sonno e vigilanza), sistema limbico (coinvolto nelle emozioni, nel comportamento, nella motivazione e nella memoria a lungo termine) e nei sensi.

Quindi, indipendentemente da quanto sia reale l’autopsia, può ancora essere spiegato in termini neuroscientifici.

Incontro con i morti

Incontrare e salutare i morti è un altro aspetto comunemente riportato delle NDE e può essere parzialmente spiegato dalle aspettative. Le culture sono spesso piene fino all’orlo di storie del paradiso o di qualche altro tipo di aldilà in cui i parenti di lunga data ci attendono con impazienza.

A questo si aggiunge che le persone con Alzheimer e Parkinson sono note per avere vivide allucinazioni di entità simili a fantasmi; alcuni riferiscono di vedere parenti morti nelle loro case. Questi tipi di apparizioni sono stati collegati a lesioni da pallidotomia – una sorta di neurochirurgia utilizzata in alcuni pazienti affetti da Parkinson.

[Esibizione spettrale esperienza pre-morte]

Si ritiene che le esperienze siano dovute a disfunzioni nei percorsi della dopamina, un neurotrasmettitore coinvolto nei percorsi di ricompensa del cervello che è noto per causare allucinazioni.

In realtà, è sorprendente che non abbiamo allucinazioni più di quanto già facciamo. I nostri cervelli intrecciano i nostri sensi nell’esperienza della percezione in modo tale da dimenticare quello che fanno un lavoro difficile e sorprendente.

Qualsiasi crepa nella sfera percettiva è perfettamente riempita dal cervello; come esempio veloce, abbiamo tutti un punto cieco in cui il nervo ottico incontra la retina. In questa sezione del nostro campo visivo, non possiamo vedere nulla, ma non lo notiamo mai perché il nostro cervello riempie semplicemente gli spazi vuoti.

Ma a volte, se sotto costrizione o quando riceve input confusi, piuttosto che disegnare su una sedia, una patch di carta da parati o una porta, riempie il vuoto con un folletto o un ghoul.

Nella degenerazione maculare, il centro del campo visivo fallisce gradualmente; i pazienti riferiscono l’allucinazione dei fantasmi relativamente frequentemente. Ciò potrebbe essere dovuto al tentativo del cervello di dare un senso al “rumore” neurale generato dai messaggi difettosi o parziali che sta ricevendo.

In breve, un cervello allucinato in un momento in cui riceve segnali insoliti o non riceve segnali appropriati, non è una sorpresa.

Spiegando l’euforia

Spesso, le NDE sono riportate come un’esperienza euforica e beata. A prima vista, questo sembra paradossale, date le circostanze che circondano le NDE. Tuttavia, è stato scoperto che un numero di droghe ricreative imita da vicino gli aspetti visivi ed emotivi delle NDE.

Uno di questi farmaci – la ketamina – che viene usato sia a livello ricreativo che come anestetico, può produrre allucinazioni, OBE, euforia, dissociazione ed esperienze spirituali. La ketamina produce questi effetti agendo sui recettori N-metil-D-aspartato (NMDA), gli stessi recettori utilizzati da altri farmaci ricreativi, come le anfetamine.

Quando un animale è sottoposto a stress estremo, è noto che si attivano i percorsi della dopamina e degli oppioidi. Questi percorsi di ricompensa sembrano entrare in gioco durante eventi traumatici; sebbene non sappiamo esattamente perché questo dovrebbe essere, senza dubbio si sono evoluti per essere di aiuto in tempi di estremo pericolo.

Un cervello sotto shock, inondato da oppioidi naturali, può spiegare in parte l’intenso sentimento di quiete e calma.

Il tunnel di luce

Forse il lato più noto di una NDE è la sensazione di essere trascinato in un lungo tunnel con una luce brillante alla fine. Alcuni ricercatori ritengono che questo fenomeno possa essere spiegato dall’ischemia retinica (mancanza di ossigeno alla retina).

La teoria dice che, poiché la retina è affamata di ossigeno, la visione periferica decade lentamente e si può vedere solo il centro del campo visivo. La visione a tunnel è un sintomo sia di paura estrema che di perdita di ossigeno (ipossia), che sono spesso presenti durante il processo di morte.

Senza dubbio, le NDE sono un fenomeno complesso con una miriade di meccanismi dietro di loro. Da una mancanza di ossigeno che colpisce il sistema visivo a un cervello che lotta per dare un senso a strane emozioni; dall’innescare la droga di percorsi di ricompensa e una miriade di aspettative culturali. Essere vicini alla morte (o credere che tu sia) è un’esperienza fisiologica e psicologica unica. Non c’è da meravigliarsi se produce una tale confusione di immagini e suoni.

La natura precisa di ciascuna NDE non verrà svelata per molti anni. Dopotutto, catturarli in azione, in uno dei punti più critici della vita di un individuo, non è un compito facile, e l’etica degli interventi sperimentali potrebbe rivelarsi complicata.

Una cosa è certa, le NDE sono affascinanti e non hanno (probabilmente) nulla a che fare con l’aldilà.

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