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Essere in sovrappeso può essere più dannoso di quanto pensassi

La stagione delle vacanze è sempre un momento di gioiosa indulgenza con i propri cari. Ma ora che siamo passati da Natale a gennaio, potresti prendere in considerazione la possibilità di ridurre il cibo insalubre come una delle risoluzioni del tuo anno nuovo.

una donna che si pesa su una bilancia

Questo perché un nuovo studio – pubblicato nel – ha suggerito che gli effetti dannosi del sovrappeso sono stati sottostimati in studi precedenti.

Alcuni credono che essere leggermente sovrappeso sia un bene per la salute. Ciò è dovuto al fatto che studi più recenti hanno rilevato che l’indice di massa corporea ottimale (BMI) associato al rischio minimo di morte sembra essere superiore all’intervallo normalmente raccomandato dai medici, che è compreso tra 18,5 e 25 chilogrammi per metro quadrato.

Ma altri scienziati sono meno convinti di questo, sospettando che questi studi non riflettano accuratamente l’effetto completo del BMI sulla salute.

Essi sostengono che altri fattori, come il fumo o le prime fasi della malattia, possono entrambi abbassare il BMI e aumentare il rischio di morte, il che rende più difficile capire l’influenza del BMI sul rischio di morte.

Studiare coppie genitore-figlio

Il nuovo studio, condotto da ricercatori dell’Università di Bristol nel Regno Unito, ha tentato di valutare il nesso causale tra BMI e rischio di morte esaminando le cartelle cliniche di 32.452 coppie di madri e figli e 27.747 coppie di padre e figlio.

Il BMI di genitori e figli è correlato a causa di fattori genetici. Il motivo per cui il team ha usato coppie di genitori e figli era perché il BMI dei figli adulti non è influenzato da malattie che i loro genitori potrebbero avere. Pertanto, l’analisi di queste informazioni eviterà alcuni dei problemi che la ricerca precedente ha incontrato nel riferire semplicemente l’IMC al rischio di morte.

Ad esempio, alcuni studi osservazionali potrebbero aver accidentalmente incluso dati nei loro risultati da casi in cui la malattia porta a un basso indice di massa corporea piuttosto che quando l’IMC influenza la malattia. Gli scienziati chiamano questa “causalità inversa”.

Il professor George Davey Smith, professore di epidemiologia clinica e direttore dell’unità MRC Integrative Epidemiology (MRC IEU) presso l’Università di Bristol, spiega i vantaggi di questa metodologia.

“Siamo abituati a vedere studi contrastanti che pretendono di dimostrare che qualcosa è buono o cattivo per la nostra salute, che deriva in genere da studi osservativi ingenui, che possono produrre risultati fuorvianti”, dice.

“Sono necessari approcci più robusti per identificare gli effetti causali dei fattori che influenzano la salute, come i metodi applicati in questo studio, se vogliamo fornire raccomandazioni per la salute pubblica sulla base di prove attendibili.”

Effetti nocivi dell’IPC elevato ‘sottostimati’

Studiando il BMI dei bambini adulti, i ricercatori hanno scoperto che gli effetti dannosi di avere un BMI basso erano minori e che gli effetti dannosi della convivenza con un BMI elevato erano maggiori di quelli che erano stati trovati in altri studi.

Ciò che questo suggerisce è che gli effetti dannosi del sovrappeso sono stati sottovalutati in studi precedenti.

Il Dr. David Carslake, ricercatore senior dello studio MRC IEU, afferma: “Un aumento allarmante dei livelli di obesità in tutto il mondo, passati da 105 milioni nel 1975 a 641 milioni nel 2014, secondo uno studio recente, crea preoccupazione sulle implicazioni per la salute pubblica “.

“Questo studio dimostra che la correlazione non è causalità e che quando si tratta di raccomandazioni per la salute pubblica dobbiamo essere cauti nell’interpretare i dati sulla base delle sole associazioni”, conclude.

“Abbiamo scoperto che studi precedenti hanno sottostimato l’impatto del sovrappeso sulla mortalità e le nostre scoperte supportano l’attuale consulenza per mantenere un BMI compreso tra 18,5 e 25”.

Dr. David Carslake

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