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Farmaci per la tosse e il raffreddore: usali in sicurezza

I farmaci per la tosse e il raffreddore sono comunemente disponibili al banco, ma i consumatori non sempre sanno cosa contengono o cosa possono fare.

È importante essere consapevoli di ciò che c’è in ogni farmaco da banco (OTC) per stare al sicuro e ottenere il miglior trattamento per i sintomi.

Informazioni rapide sui farmaci per la tosse e il raffreddore:

Ecco alcuni punti chiave sui farmaci contro la tosse e il raffreddore. Maggiori dettagli sono nell’articolo principale.

  • Una vasta gamma di farmaci da banco è disponibile per la tosse e il raffreddore.
  • I trattamenti combinati mirano a più di un sintomo alla volta.
  • È importante sapere quali ingredienti fanno cosa, per evitare di peggiorare i sintomi.
  • Alcuni farmaci possono interagire o avere effetti negativi, quindi è importante prendere precauzioni di sicurezza e leggere attentamente le istruzioni.

Conosci le tue droghe

La tosse e la medicina fredda possono aiutare ad alleviare i sintomi, ma stai usando quello giusto?

Uno studio ha suggerito che meno del 40 per cento dei consumatori ha familiarità con i più comuni principi attivi nei rimedi per la tosse, il raffreddore e l’influenza e solo il 43 per cento chiede aiuto al farmacista.

Un’influenza fredda o stagionale può avere una vasta gamma di sintomi, quindi è importante trattare quelli giusti. Ad esempio, una persona con un naso che cola e mal di gola non dovrebbe usare farmaci che includono un ingrediente per controllare la tosse. Una tosse aiuta a rimuovere il muco dalla gola.

I consumatori devono assicurarsi di scegliere farmaci che trattano solo i sintomi che hanno ed evitare di assumere farmaci di cui non hanno bisogno. Comprendere i diversi principi attivi e i sintomi che trattano può aiutare a trovare il trattamento OTC più adatto.

Ingredienti attivi

I consumatori dovrebbero essere a conoscenza delle principali categorie di ingredienti attivi correlate al sollievo dai sintomi del raffreddore. I principali sono:

Una persona con un naso che cola non deve usare una preparazione che controlli una tosse.

Analgesici: comprendono acetaminofene e farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), aspirina, ibuprofene e naproxene sodico.

Decongestionanti: questi sono per la congestione del naso e del torace. Pseudoefedrina e fenilefrina sono esempi.

Espettoranti: questo allenta o assottiglia il muco nel petto, rendendo più facile tossirlo. Un esempio è la guaifenesin. Bere liquidi extra può anche aiutare.

Antistaminici: questi sono anche usati in farmaci per le allergie, che possono avere sintomi simili a un raffreddore. Includono cloreniramina maleato, difenidramina e doxilamina succinato.

Soppressori della tosse: bloccano il riflesso della tosse, rendendo meno probabile la tosse. Un esempio è dextromethorphan.

I sedativi della tosse non dovrebbero essere usati se la tosse è causata da fumo, enfisema, asma, polmonite o bronchite cronica, perché la tosse aiuta a liberare i polmoni.

Antistaminici o decongestionanti possono anche seccare la gola, rendendo il muco più spesso e più difficile da spostare, con conseguente tosse più grave.

Medicinali combinati: contengono più di uno di questi ingredienti e trattano più di un sintomo.

Modifiche a farmaci per la tosse e il raffreddore

Negli Stati Uniti (Stati Uniti), tutti i prodotti a freddo OTC che non sono venduti dietro il bancone della farmacia sono stati recentemente riformulati con fenilefrina. I prodotti venduti dietro il bancone della farmacia contengono ancora pseudoefedrina.

Per acquistarli, la persona dovrà presentare un documento di identità valido e la loro cronologia degli acquisti recente sarà esaminata online tramite MethCheck, un database. La quantità di ciascun prodotto che una persona può acquistare entro un certo tempo è limitata, a causa del rischio di abuso di questi farmaci.

Esempi di farmaci venduti dietro al banco sono Aleve Cold e Sinus, Motrin Cold e Sinus, Sudafed e Sudafed 12 ore.

Tipi di terapia

I trattamenti sono disponibili in una vasta gamma di forme, tra cui sciroppi, polveri, pillole, capsule e spray.

I consumatori possono spesso scegliere tra farmaci di marca o prodotti a marchio di fabbrica. Questi contengono gli stessi ingredienti, ma i prodotti a marchio di fabbrica sono solitamente più economici.

Soppressori della tosse

I sedativi della tosse aiutano a controllare una tosse persistente. Gli espettorati fanno tosse più produttiva.

La tosse e il raffreddore di Robitussin sono un esempio di un soppressore della tosse. I principi attivi sono destrometorfano, guaifenesina e fenilefrina. La tosse e il raffreddore di Robitussin sono anche un espettorante e un decongestionante nasale. Come prodotto del marchio di un negozio, potrebbe essere chiamato Tussin.

Decongestionanti nasali

I decongestionanti nasali aiutano a cancellare i passaggi nasali e facilitano la respirazione. Non provocano sonnolenza. La fenilefrina è un principio attivo che tratta un naso chiuso e problemi al seno.

Sudafed e Sudafed PE sono noti prodotti a marchio che trattano la congestione nasale. Sudafed contiene pseudoefedrina e PE Sudafed contiene fenilefrina.

I decongestionanti nasali si presentano sotto forma di capsule, compresse, liquidi o spray nasale.

Medicine combinate

I medicinali combinati OTC possono trattare un raffreddore multi-sintomo con una vasta gamma di sintomi, come congestione nasale, tosse, mal di gola, dolori e febbre. Contengono ingredienti attivi per il trattamento di combinazioni specifiche di sintomi.

NyQuil o DayQuil sono farmaci di marca contenenti paracetamolo e destrometorfano. Nyquil aggiunge il succinato di doxilamina per aiutarti a dormire, DayQuil aggiunge fenilefrina come decongestionante.

Triaminic Cold and Cough contiene i principi attivi fenilefrina e difenidramina. Può alleviare la congestione, il naso che cola e la tosse.

Theraflu Night Severe Cold and Cough contiene i principi attivi acetaminofene, fenilefrina e difenidramina. I prodotti a marchio di negozio includono Flu Severe Cold and Congestion.

Le compresse effervescenti fredde Alka-Seltzer Plus contengono l’aspirina del principio attivo, la clorfeniramina maleato e la fenilefrina. I prodotti a marchio di negozio includono Plus Cold.

rischi

Come tutti i farmaci, i farmaci OTC possono avere effetti collaterali.

Questi non sono in genere gravi, ma un uso prolungato o un uso eccessivo possono avere un impatto negativo su persone anziane, bambini, quelli con altri problemi di salute e quelli che assumono altri farmaci.

Uno studio del 2016 ha rilevato che:

  • Il 45% dei pazienti non pensa ai farmaci da prescrizione quando scelgono una tosse da OTC o un trattamento a freddo
  • Il 58% non considera le proprie condizioni di salute esistenti
  • Il 65 percento non pensa ad altri farmaci da banco che stanno assumendo
  • Il 73% delle persone con più di 60 anni non pensa se il farmaco è adatto alla loro età
  • Il 20 percento non vede nessuno di questi fattori importanti

Non considerare questi fattori può mettere a rischio una persona

I rimedi OTC possono interagire con altri farmaci. Le persone che stanno assumendo inibitori della monoammina ossidasi (IMAO) o inibitori selettivi della serotonina (SSRI) per la depressione non dovrebbero usare la tosse e preparati a freddo.

10 consigli di sicurezza

Ecco alcuni consigli sulla sicurezza per l’uso di rimedi contro la tosse e il raffreddore:

  1. Leggi attentamente l’etichetta per sapere quanto prendere e quanto spesso.
  2. Controllare eventuali avvisi relativi a sonnolenza, guida e assunzione di alcol.
  3. Controlla la scheda dei fatti di droga per trovare l’età in cui un farmaco può essere usato.
  4. Non superare la dose raccomandata.
  5. Usa solo un farmaco che corrisponda ai sintomi che stai trattando.
  6. Contattare un medico se i sintomi peggiorano o non migliorano dopo 2 giorni o se la tosse dura più di 2 settimane o continua a tornare.
  7. Parlate prima con un operatore sanitario se siete incinta o allattate al seno o se state assumendo altri farmaci.
  8. Non somministrare mai una combinazione di farmaci a un bambino di età inferiore ai 4 anni.
  9. Evitare la duplicazione degli ingredienti se si utilizza più di un prodotto.
  10. Utilizzare i farmaci combinati solo per i sintomi elencati nella scheda del farmaco.

Alcuni rimedi per la tosse e il raffreddore contengono codeina o destrometorfano, un debole narcotico. In dosi normali è sicuro da usare, ma può creare dipendenza se usato in modo scorretto.

E i bambini?

I prodotti contenenti destrometorfano non devono essere somministrati ai bambini di età inferiore ai 4 anni.

Robitussin DM può essere usato nei bambini di età superiore ai 2 anni, ma deve essere usato solo sotto la supervisione di un pediatra fino all’età di 6 anni.

I farmaci da banco non hanno bisogno di una prescrizione, ma un uso eccessivo può portare a complicanze. Un sovradosaggio può essere fatale. Ricorda di tenere lontano tutti i medicinali dai bambini.

Farmaci del marchio o del negozio: quale è meglio?

Farmaci generici o di marca di negozio possono essere molto più economici dei marchi pubblicizzati. Sono facili da trovare, poiché la maggior parte dei negozi mette insieme entrambe le versioni.

I farmaci generici e di marca OTC sono ugualmente sicuri, in quanto entrambi devono soddisfare gli standard stabiliti dalla Food and Drug Administration (FDA).

Un farmacista può aiutare i clienti a scegliere un rimedio adatto ai loro sintomi. Possono consigliare prodotti contenenti gli ingredienti attivi appropriati.

Le opzioni alternative per il trattamento di tosse o raffreddore includono:

  • ricevendo molto riposo e liquidi
  • gargarismi con acqua salata tiepida
  • usando un massaggio al petto
  • usando un vaporizzatore con poche gocce di menta piperita o olio di eucalipto

Gli oli essenziali non devono essere ingeriti in quanto possono essere tossici.

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