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Febbre da zecca in Colorado: sintomi, trattamento e prevenzione

La febbre da zecca Colorado è anche conosciuta come febbre da zecca di montagna, febbre da zecca americana e febbre da zecca Rocky Mountain.

Colorado tick fever (CTF) è un’infezione virale che si sviluppa dopo un morso da una zecca di legno di Rocky Mountain.

Prevalenza

Segno di spunta di legno di montagna rocciosa

Formalmente riconosciuto come virus nel 1946, il CTF si verifica soprattutto nelle persone che vivono o visitano la parte occidentale degli Stati Uniti (Stati Uniti) e il Canada occidentale, secondo i Centri americani per il controllo e la prevenzione delle malattie.

Centinaia di casi di CTF sono segnalati ogni anno negli Stati Uniti. Il numero effettivo di casi può essere più alto, in quanto i sintomi spesso non vengono riconosciuti, il che significa che la condizione rimane non diagnosticata.

Non ci sono abbastanza studi di ricerca sulla CTF per sapere approssimativamente quanti casi di CTF ci sono negli Stati Uniti e in Canada ogni anno.

Uno studio del 2010 ha riportato 91 casi confermati di CTF dal 1995 al 2003, indicando un’incidenza annuale del 2,7% per una popolazione di un milione. L’incidenza annuale, tuttavia, è sembrata diminuire durante il periodo di studio di 9 anni.

Gli uomini sono stati trovati ad avere un rischio più elevato rispetto alle donne, e i più alti tassi di infezione erano nelle persone di età superiore ai 51 anni.

Cause e fattori di rischio

Gli umani possono ottenere CTF se morsi da un segno di spunta di legno di Rocky Mountain infetto. Piccoli animali, tra cui scoiattoli e scoiattoli, possono anche trasportare il virus.

Sebbene rari, ci sono stati alcuni casi in cui la CTF è stata causata da una trasfusione di sangue.

I fattori di rischio per essere stati morsi da una zecca di legno di Rocky Mountain includono:

  • Vivere o viaggiare nelle aree forestali di Rocky Mountain che sono 4.000-10.000 piedi sopra il livello del mare. Ciò include i seguenti stati occidentali degli Stati Uniti: Montana, Idaho, Wyoming, Colorado, Utah e Oregon.
  • Vivere o visitare queste aree da aprile a settembre, specialmente se si fanno escursioni o in campeggio.

Rimozione di zecche

Le zecche sembrano essere più attive in primavera, poiché è il momento in cui i funzionari sanitari vedono un numero significativo di morsi di zecca segnalati.

Se una persona trova un segno di spunta sul proprio corpo, dovrebbe rimuoverlo immediatamente prima che si attacchi alla pelle.

Se si è già attaccato, dovrebbe essere afferrato il più vicino possibile alla pelle e tirato dritto. Le pinzette sono il modo più semplice per farlo. Se le pinzette non sono disponibili, è accettabile rimuovere un segno di spunta a mano.

È importante rimuovere un segno di spunta il più rapidamente possibile. Più lungo è il segno di spunta, più è probabile che trasmetta il virus.

Una volta che una persona ha rimosso il segno di spunta, è importante lavare la zona interessata con acqua e sapone. Chiunque abbia avuto recentemente un morso di zecca dovrebbe prestare attenzione durante le settimane successive ai sintomi del CTF.

Una persona dovrebbe cercare assistenza medica se un segno di spunta è stato seppellito in profondità nella pelle o se hanno difficoltà a rimuoverlo da soli. Qualsiasi segno di debolezza muscolare o paralisi richiede cure mediche di emergenza.

Sintomi e complicanze

Signora con la febbre alta

I sintomi della CTF iniziano entro 3 o 5 giorni dopo la puntura della zecca.

Il primo sintomo evidente è una febbre che può durare per un paio di giorni, placarsi e poi tornare per qualche altro giorno. Questo ha chiamato una “febbre da sella”.

In alcuni casi, le temperature associate alla CTF possono essere elevate, raggiungendo i 40 ° C (105 ° F). La febbre può essere accompagnata da:

  • un mal di testa (di solito dietro gli occhi)
  • brividi e sudorazione
  • sensibilità alla luce
  • dolore alla pelle o ai muscoli
  • malessere (una sensazione generale di malessere)
  • estrema fatica

Altri sintomi possono includere:

  • debolezza
  • nausea
  • perdita di appetito
  • vomito
  • diarrea
  • dolore addominale
  • eruzione cutanea

Molto spesso i sintomi si dissipano senza trattamento, ma in alcune persone possono verificarsi complicazioni. Le potenziali complicazioni includono:

  • meningite, un’infezione del cervello e delle membrane del midollo spinale
  • encefalite o gonfiore del cervello
  • sanguinamento che non ha causa nota

Mentre i bambini di solito si riprendono dal CTF più velocemente degli adulti, hanno anche un maggiore rischio di complicanze. Gli adulti, tuttavia, possono avere sintomi lievi che si attardano per settimane o mesi.

I decessi dovuti a complicanze sono rari ma si sono verificati.

Diagnosi

I medici diagnosticano CTF dopo un esame fisico, anamnesi medica e esami del sangue. Le persone che sospettano di avere CTF dovrebbero informare i loro medici di viaggi recenti in luoghi a rischio e di recenti viaggi in campeggio o escursioni.

I morsi di altre zecche producono sintomi simili e un medico dovrà escludere altre malattie trasmesse dalle zecche prima di fare una diagnosi definitiva di CTF.

Trattamento

Non esiste un trattamento specifico per CTF. I sintomi della CTF, come febbre e dolore, possono essere trattati con farmaci da banco, come il paracetamolo e l’ibuprofene.

I medici possono verificare la presenza di infezioni batteriche e, se necessario, somministrare liquidi per via endovenosa. In alcuni casi, può essere consultato uno specialista in malattie infettive.

Se la persona ha ancora un segno di spunta sul proprio corpo, il medico lo rimuoverà con una pinzetta vicino al punto di attacco. Cercheranno di evitare qualsiasi torsione o spremitura mentre rimuovono il segno di spunta per evitare di lasciare dietro di sé parti del tick.

Una persona con diagnosi di CTF dovrebbe continuare a curare la febbre e il dolore fino a quando non viene istruito da un medico di fermarsi. Non devono donare sangue o midollo osseo per almeno 6 mesi.

Le persone dovrebbero informare i loro medici di qualsiasi debolezza e affaticamento che duri diverse settimane dopo la puntura della zecca.

Prevenzione

le zecche vengono rimosse da un cane

È una buona idea prendere precauzioni contro le zecche, specialmente tra aprile e settembre quando le zecche sono più attive.

Il modo migliore per evitare le zecche durante il campeggio o l’escursionismo è evitare l’erba alta e le aree boschive e utilizzare sentieri dove possibile.

I repellenti di zecca riducono al minimo la possibilità che una zecca trovi la strada per la pelle esposta.Ci sono anche prodotti disponibili per il trattamento di abbigliamento e attrezzature.

Altri modi per ridurre al minimo l’esposizione alle zecche sono:

  • Fare il bagno e la doccia dopo essere entrati in casa.
  • Esecuzione di controlli zecche con uno specchio a figura intera. I genitori dovrebbero controllare le zecche dietro le orecchie di un bambino, nell’ombelico, dietro le ginocchia, tra le gambe, intorno alla vita e tra i capelli.
  • Controllo di animali e attrezzature per zecche.
  • Dopo un campeggio o un’escursione, mettere i vestiti in un essiccatore a fuoco vivo per eliminare eventuali zecche sugli indumenti asciutti. Lasciare i vestiti bagnati nell’asciugatrice per un periodo più lungo.
  • Lavare tutti i vestiti in acqua calda in lavatrice.

È importante notare che gli animali domestici, i cavalli e il bestiame sono esposti a più zecche rispetto agli umani. Anche se sono esposti alle zecche, potrebbe richiedere più tempo prima che vengano morsi a causa della loro folta pelliccia.

Le persone che trascorrono del tempo in stalle e le persone che tengono gli animali domestici sono a rischio di incontrare un segno di spunta da un altro animale. È importante proteggere gli animali domestici e il bestiame con frequenti controlli delle zecche, medicinali per il controllo delle zecche, vaccinazioni e limitando la loro esposizione a zone ad alto rischio.

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prospettiva

La febbre da zecca Colorado generalmente migliora da sola senza trattamento. Sono disponibili farmaci per ridurre i sintomi fastidiosi, come febbre e dolore. La maggior parte delle persone si riprende entro un paio di settimane ei bambini generalmente guariscono più rapidamente degli adulti.

Le complicazioni, inclusa la morte, sono rare. Alcune fonti sostengono che se una persona ha avuto la febbre da zecca Colorado una volta, non sono in grado di ottenerla di nuovo.

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