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Febbre Q: cause, rischi e trattamenti

La febbre Q, o febbre di query, è un’infezione batterica non comune trasmessa dagli animali all’uomo. Può essere acuto o cronico e il tipo cronico può essere fatale.

Le pecore, le capre, i bovini e altri animali hanno maggiori probabilità di trasportare il batterio, ma è stato trovato in molti tipi di animali tra cui pesci, cani, cammelli e porcellini d’India.

La febbre Q può manifestarsi in qualsiasi parte del mondo. Nel 2014 sono stati segnalati 167 casi di febbre Q negli Stati Uniti (Stati Uniti).

L’infezione è chiamata febbre di interrogatorio perché, quando è stata identificata per la prima volta, la causa era un mistero. Da allora la causa è stata identificata, ma l’uso del nome è continuato.

tipi

Esistono due tipi principali: acuta e cronica.

Febbre Q acuta

[Il bestiame si diffonde q febbre]

Questo tipo è più comune e meno serio. Si manifestano sintomi simili all’influenza, inclusi dolore muscolare e temperatura corporea elevata o febbre. Raramente possono svilupparsi polmonite lieve, epatite o entrambi.

La maggior parte dei pazienti con febbre Q acuta si riprende completamente entro poche settimane senza trattamento. Gli antibiotici possono aiutare ad alleviare i sintomi entro pochi giorni.

Tuttavia, in alcune persone, può diventare cronico, specialmente nelle persone che hanno già un’altra condizione cronica.

Febbre Q cronica

La febbre Q cronica è molto meno comune ma più grave. Il rivestimento interno del cuore può diventare infiammato, noto come endocardite.

Questo potrebbe portare a insufficienza cardiaca se non trattata.

Altre complicanze della febbre Q cronica possono includere:

  • encefalite o infiammazione del sistema nervoso centrale (SNC)
  • polmonite o infiammazione dei polmoni
  • epatite, o infiammazione del fegato, che si presenta come ingrossamento del fegato, febbre e ingiallimento della pelle e degli occhi (ittero)
  • osteomielite o infezione delle ossa

La febbre Q cronica è di solito fatale se non trattata.

Le prospettive per i pazienti con febbre Q cronica dipendono dal fatto che abbiano accesso agli antibiotici. Con un trattamento tempestivo, il tasso di sopravvivenza è del 90 percento.

Le persone con febbre Q cronica comunemente devono assumere antibiotici per diversi anni per prevenire la recidiva.

Sintomi

Segni e sintomi si sviluppano tra 14 e 21 giorni dopo l’infezione iniziale. Questo è noto come il periodo di incubazione.

Segni e sintomi di febbre Q acuta includono:

  • febbre, con una temperatura corporea di almeno 39,4 gradi Celsius o 104 gradi Fahrenheit
  • forte mal di testa
  • dolore muscolare
  • dolori articolari
  • sudorazione
  • fotofobia, o sensibilità alla luce
  • perdita di peso
  • eruzione cutanea, anche se questo è raro
  • polmonite lieve
  • epatite, o infiammazione del fegato, ma questo è raro

I segni e i sintomi della febbre cronica Q appaiono circa 6 mesi dopo la manifestazione acuta.

Il sintomo più comune è l’endocardite.

[La febbre cronica q può causare complicanze cardiache]

I sintomi di endocardite includono:

  • alta temperatura
  • un nuovo soffio al cuore
  • muscoli doloranti
  • alterazioni in un soffio al cuore
  • sanguinamento sotto le unghie o le unghie dei piedi
  • vasi sanguigni rotti negli occhi
  • vasi sanguigni rotti nella pelle
  • dolore al petto
  • tosse
  • mal di testa
  • mancanza di respiro
  • piccoli grumi su dita e / o dita dei piedi
  • mancanza di respiro
  • sudorazione compresa sudorazione notturna
  • gonfiore dell’addome
  • gonfiore degli arti
  • stanchezza
  • perdita di peso inaspettata
  • debolezza

Osteomielite, un’infezione ossea, può anche verificarsi. I pazienti generalmente soffrono di dolori profondi e spasmi muscolari nell’area infiammatoria, oltre che di febbre.

Le cause

L’infezione è causata da un batterio, che passa dai tic al bestiame.

Le persone vengono quindi infettate dall’inalazione di particelle d’aria contaminate o dal contatto con il latte, l’urina, le feci, il muco vaginale o lo sperma di animali infetti.

Fattori di rischio

[Lavorare in agricoltura aumenta il rischio di febbre q]

Le persone che hanno frequenti contatti con il bestiame affrontano un rischio significativamente più elevato di sviluppare la febbre Q. Questo include agricoltori, veterinari, stallieri, imballatori di carne e lavoratori dei macelli.

Vivere vicino a una fattoria oa un’azienda agricola può aumentare il rischio. I batteri possono anche essere in volo.

Anche la posizione geografica può essere un fattore. Negli Stati Uniti, oltre un terzo dei casi nel 2014 provenivano da Texas, California, Colorado o Illinois.

Gli esseri umani possono essere contagiati dall’esposizione indiretta o diretta ad animali infetti:

L’esposizione diretta è più comune. La persona inala piccole particelle rilasciate da un animale infetto, come quando l’animale sta partorendo o viene macellato.

L’esposizione indiretta si verifica quando il batterio è resiliente e può sopravvivere al di fuori del suo ambiente fino a 10 mesi, ad esempio nel terreno.

Il suolo, la polvere o il fieno contaminati possono essere diffusi dal vento su una lunga distanza.

Nel 2003, un focolaio di febbre Q in una prigione italiana si credeva fosse causato da polvere contaminata, che era originata da un campo vicino dove le pecore stavano pascolando.

Anche il latte non pastorizzato di una mucca, di una pecora o di una capra infette può essere una fonte di infezione.

L’unico modo in cui un essere umano può infettare un altro essere umano è attraverso il rapporto sessuale o da una madre incinta infetta al suo feto.

I fattori di rischio che aumentano la probabilità che la febbre Q diventi cronica includono:

  • malattie cardiache, in particolare la stenosi o altre malattie che colpiscono le valvole cardiache
  • malattie renali
  • tumore del sangue, come la leucemia o il linfoma
  • un sistema immunitario indebolito, dovuto, ad esempio, all’HIV o all’AIDS, alla chemioterapia o al trattamento steroideo a lungo termine

Diagnosi

Il medico effettuerà un esame fisico e chiederà al paziente la loro occupazione.

Alcuni esami del sangue e altri test possono essere ordinati se il medico sospetta febbre Q acuta o cronica.

Test sierologici: un test del siero può aiutare a diagnosticare le malattie infettive. In questo caso, può rilevare la presenza di anticorpi al c. antigene burnetii.Un numero abbastanza alto (titolo) degli anticorpi suggerirà una diagnosi.

Una conta piastrinica: questo esame del sangue calcola il numero di piastrine in un volume di sangue. Le piastrine sono le strutture cellulari più piccole nel sangue. Questo risultato del test può suggerire la febbre Q, ma non lo confermerà.

Ecocardiogramma: le onde sonore producono immagini delle parti del cuore, inclusi muscoli, valvole e camere, per testare l’endocardite.

L’ecocardiogramma può fornire un quadro dettagliato della struttura e del funzionamento del cuore. Può rivelare grumi di batteri e cellule e tessuto cardiaco infetto o danneggiato.

Trattamento

Il trattamento sarà diverso per i due tipi.

Febbre Q acuta

I casi lievi o non sintomatici di solito si risolvono entro un paio di settimane senza alcun trattamento.

Tuttavia, gli antibiotici possono essere prescritti per 2-3 settimane, a seconda della gravità dell’infezione. La doxiciclina è il trattamento standard. L’antibiotico è più efficace entro una settimana dalla comparsa dei sintomi, quindi è importante iniziare il prima possibile.

Al paziente può essere chiesto di tornare in 6 mesi per ulteriori test sierologici, per determinare se la febbre Q è tornata.

Se sono presenti anticorpi specifici, saranno necessari ulteriori antibiotici.

Febbre Q cronica

I pazienti con febbre Q prenderanno antibiotici per almeno 18 mesi, e talvolta fino a 4 anni.

[Monitoraggio continuo della febbre Q]

Le manifestazioni più gravi possono richiedere un trattamento più invasivo.

Un paziente con endocardite può aver bisogno di un intervento chirurgico per rimuovere o innestare le valvole cardiache colpite o per riparare un aneurisma.

Un aneurisma si verifica quando parte di un vaso sanguigno o camera cardiaca si gonfia e danneggia o il vaso sanguigno o provoca una debolezza nel muro.

Quando la pressione sanguigna si accumula, il vaso sanguigno si gonfia nel punto più debole. Il gonfiore può essere piccolo o molto grande e può estendersi lungo il vaso sanguigno. All’aumentare dell’aneurisma aumenta il rischio di rottura. La rottura può portare a gravi emorragie e altre complicazioni, inclusa la morte improvvisa.

Il paziente dovrà essere monitorato per diversi anni nel caso in cui l’infezione ritorni.

Febbre Q durante la gravidanza

La maggior parte degli antibiotici usati per il trattamento della febbre Q non sono raccomandati durante la gravidanza. Il paziente può scegliere di aspettare fino a dopo il parto prima di ricevere il trattamento. Tuttavia, ciò comporta un ulteriore rischio, poiché la febbre Q può causare complicazioni per il feto.

Il personale medico deve spiegare tutte le opzioni di trattamento e i loro rischi per il paziente.

Prevenzione

Devono essere predisposte misure preventive per ridurre al minimo il rischio per le persone che lavorano con animali e prodotti animali. Ad esempio, tutti i prodotti di nascita animale dovrebbero essere smaltiti correttamente e l’accesso agli animali infetti dovrebbe essere limitato.

I lavoratori dovrebbero evitare di toccare tutto ciò che è stato in contatto con urina animale, feci o sangue.

Ove possibile, quelli con una condizione di base come la malattia renale cronica, problemi alle valvole cardiache, anomalie dei vasi sanguigni o un sistema immunitario indebolito dovrebbero evitare di lavorare con il bestiame.

La pastorizzazione del latte distrugge il batterio che causa la febbre Q.

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