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Fenomeno di Uhthoff: cosa devi sapere

Il fenomeno di Uhthoff è quando i problemi di visione associati con la sclerosi multipla peggiorano temporaneamente dopo un aumento della temperatura corporea da attività come l’esercizio o il bagno in acqua calda.

La sclerosi multipla (SM) è una malattia che colpisce la copertura protettiva dei nervi, chiamata guaina mielinica. La guaina mielinica conduce segnali elettrici e protegge i nervi.

Qual è il fenomeno di Uhthoff?

giovane donna con le mani su entrambi gli occhi

La SM causa cicatrici sulla guaina mielinica, provocando placca e lesioni. Questa cicatrice causa danni alle fibre nervose e perdita di alcune funzioni corporee necessarie, inclusa la visione. Il fenomeno di Uhthoff è quando i cambiamenti della temperatura corporea peggiorano i sintomi esistenti della SM.

Il neuro-oculista Wilhelm Uhthoff per primo identificò la condizione nel 1890, notando che il fenomeno si verificava in quelli con neurite ottica.

La SM provoca danni ai nervi e i nervi trasmettono informazioni da e verso il cervello. La neurite ottica si verifica quando il nervo ottico, che è responsabile di trasmettere informazioni dall’occhio al cervello, è danneggiato.

I sintomi comuni della SM includono:

  • debolezza muscolare
  • cambiamenti nella visione
  • cambiamenti di equilibrio e coordinamento
  • intorpidimento e formicolio
  • cambiamenti di memoria

Sintomi

Il fenomeno di Uhthoff fa peggiorare temporaneamente i sintomi della neurite ottica. Questi sintomi possono interessare uno o entrambi gli occhi e includono:

  • visione offuscata
  • peggioramento della vista
  • dolore agli occhi quando si sposta l’occhio
  • disturbi visivi, come lampi di luce

Il peggioramento della visione può verificarsi rapidamente, nel corso di poche ore, o può richiedere fino a una settimana.

Uno studio del 2011 ha rilevato che la sensibilità al calore potrebbe anche peggiorare altri sintomi della SM, tra cui:

  • fatica
  • dolore
  • difficoltà di concentrazione
  • problemi urinari

Cause e fattori di rischio

La sensibilità al calore colpisce verso l’alto il 60-80% delle persone con diagnosi di SM.

bagno di vapore

Le attività che possono aumentare l’incidenza del surriscaldamento includono:

  • esercizio
  • prendere il sole o stare all’aperto quando fa caldo
  • fare il bagno in acqua calda
  • forti risposte o esperienze emotive
  • febbre
  • uso di un asciugacapelli
  • cambiamenti ormonali nelle donne
  • vampate di calore durante la menopausa

Gestione

Il fenomeno di Uhthoff è una condizione temporanea e in genere si risolve una volta che la temperatura corporea è tornata alla normalità. Non esiste un trattamento specifico per il fenomeno di Uhthoff, ma ci sono molti passaggi che una persona può prendere per gestire i sintomi.

Una persona dovrebbe cercare di non farsi prendere dal panico, poiché i sintomi del fenomeno di Uhthoff sono temporanei. Può essere d’aiuto chiamare una persona amata, specialmente se la vista di una persona è compromessa. I sintomi visivi miglioreranno con il riposo e il tempo.

Il modo migliore per prevenire un episodio del fenomeno di Uhthoff è di evitare il surriscaldamento e rimanere al fresco.

due donne sedute su una panchina all'ombra

Una persona può raffreddarsi vicino a:

  • bere liquidi freddi
  • succhiare cubetti di ghiaccio
  • fare un bel bagno o una doccia
  • trovare ombra quando possibile
  • usando un ventilatore o un condizionatore d’aria
  • Indossare indumenti speciali per il raffreddamento del corpo
  • evitando ambienti caldi, tra cui case calde, negozi, saune e vasche idromassaggio
  • in estate vestiti leggeri e larghi
  • indossa un cappello a tesa larga per proteggere gli occhi

Alcune persone con SM non sperimentano il fenomeno di Uhthoff o alcun cambiamento dei loro sintomi dopo un cambiamento di temperatura corporea. Se una persona non è sensibile al calore, non avrà bisogno di fare nessuna delle modifiche preventive sopra.

Quando vedere un dottore

Una persona con SM o neurite ottica dovrebbe parlare con un medico se i suoi sintomi peggiorano dopo un cambiamento di temperatura corporea, specialmente se è la prima volta.

Qualcuno che ha vissuto il fenomeno di Uhthoff e che sa cosa aspettarsi e come rinfrescarsi non può richiedere cure mediche.

Una persona che sta vivendo il fenomeno di Uhthoff dovrebbe anche dire al medico se:

  • i sintomi non migliorano con il tempo
  • ci sono sintomi di accompagnamento non correlati alla SM
  • non sono stati diagnosticati con la SM
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