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Fibrillazione ventricolare: cosa è necessario sapere

La fibrillazione ventricolare è un grave disturbo cardiaco che causa ritmi cardiaci anormali. Può essere fatale. Per molte persone con questa condizione, i ritmi cardiaci irregolari sono il primo e unico segno di malattia coronarica.

La fibrillazione ventricolare (VFib) può essere confusa con la fibrillazione atriale (AFib). Entrambi prevedono ritmi cardiaci irregolari, ma influiscono su diverse parti del cuore.

AFib può anche segnalare una condizione cardiaca grave, ma in genere è un sintomo di un problema cronico, non una caratteristica potenzialmente letale.

Trattamento

Nel trattamento di emergenza, l’attenzione si concentra sul ripristino del flusso sanguigno il più rapidamente possibile agli organi, compreso il cervello. Il paziente può anche ricevere un trattamento per minimizzare il rischio di una recidiva.

I trattamenti di emergenza possono includere la rianimazione cardiopolmonare (CPR) e l’uso di un defibrillatore.

Rianimazione cardiopolmonare (CPR)

[CPR e AED per vfib]

La rianimazione cardiopolmonare (CPR) mira a ripristinare il flusso sanguigno attraverso il corpo. Chiunque abbia qualche formazione di supporto alla vita può farlo.

In passato, la RCP prevedeva cicli di 30 compressioni toraciche al cuore e quindi due respiri di riattivazione bocca a bocca.

Le linee guida emesse dall’American Heart Association (AHA) nel 2008 suggeriscono che la respirazione nella bocca di una persona potrebbe non essere necessaria.

Invece, il rispondente dovrebbe fornire circa due compressioni al secondo, o tra 100 e 120 al minuto. Il torace dovrebbe essere lasciato risalire tra le compressioni. Una volta avviati, dovrebbero continuare fino all’arrivo del personale di emergenza o alla presenza di un defibrillatore portatile.

L’RCP precoce e l’uso di un defibrillatore aumentano le probabilità di sopravvivenza della persona.

Utilizzando un defibrillatore

Un defibrillatore può essere usato insieme alla CPR. Il dispositivo invia scosse elettriche sul petto del paziente. L’obiettivo è quello di riportare il cuore in attività normale. Lo shock potrebbe inizialmente interrompere il battito cardiaco, ma può anche arrestare i ritmi caotici e ripristinare la normale funzione.

Un defibrillatore di uso pubblico può essere utilizzato da un laico. Questi dispositivi hanno spesso istruzioni vocali sul loro utilizzo. Un defibrillatore di uso pubblico è programmato per rilevare la fibrillazione ventricolare ed emettere uno shock al momento giusto.

In molti paesi, i defibrillatori portatili ad uso pubblico sono disponibili in luoghi pubblici, come aeroporti, stazioni ferroviarie e degli autobus, centri commerciali, centri comunitari, luoghi in cui si riuniscono gli anziani, casinò e così via.

Le cause

Quando batte il cuore umano, gli impulsi elettrici che provocano una contrazione devono seguire un percorso specifico verso il cuore. Se c’è qualcosa di sbagliato nel percorso di questi impulsi, possono verificarsi aritmia o battito cardiaco irregolare.

[diagramma del cuore]

Quando i muscoli delle quattro camere del cuore si stringono, si verifica un battito cardiaco. Durante un battito cardiaco, una camera si chiude e spinge via il sangue.

Durante un battito cardiaco, gli atri muscolari o le camere superiori più piccole contraggono e riempiono di sangue i ventricoli rilassati.

La contrazione inizia quando il nodo del seno, un piccolo gruppo di cellule nell’atrio destro, emette un impulso elettrico che fa contrarre gli atri di destra e di sinistra.

L’impulso elettrico continua al centro del cuore, al nodo atrioventricolare. Questo nodo si trova sul percorso tra gli atri e i ventricoli. Dal nodo atrioventricolare, l’impulso viaggia attraverso i ventricoli, facendoli contrarre.

Di conseguenza, il sangue viene pompato fuori dal cuore e nel corpo.

Sintomi

[Vfib è collegato all'arresto cardiaco]

I segni più comuni di fibrillazione ventricolare sono il collasso improvviso o lo svenimento, perché i muscoli e il cervello hanno smesso di ricevere sangue dal cuore.

Circa un’ora prima della fibrillazione ventricolare, alcune persone sperimentano:

  • vertigini
  • nausea
  • dolore al petto
  • tachicardia o battito cardiaco accelerato e palpitazioni

Contro fibrillazione atriale

Gli atri di sinistra e di destra formano le camere superiori del cuore, e i ventricoli sinistro e destro formano le due camere inferiori. Insieme, tutte e quattro le camere pompano il sangue da e verso il corpo.

Quando gli atri, le due camere superiori, si contraggono a un ritmo troppo alto e in modo irregolare, il paziente ha fibrillazione atriale (AFib). Quando le due camere inferiori battono irregolarmente e svolazzano, il paziente ha fibrillazione ventricolare (VFib). Entrambi producono un ritmo cardiaco irregolare.

La fibrillazione ventricolare è dovuta a impulsi elettrici difettosi. Fa tremare inutilmente i ventricoli, pompando praticamente senza sangue nel corpo. Il cuore finisce senza un battito cardiaco efficace. Il sangue smette di scorrere intorno al corpo e gli organi vitali, compreso il cervello, perdono l’apporto di sangue.

Un paziente con fibrillazione ventricolare di solito perde conoscenza molto velocemente e richiederà assistenza medica immediata e di emergenza, inclusa la rianimazione cardiopolmonare (CPR).

Se la CPR viene erogata fino a quando il cuore può essere riportato in un ritmo normale con un defibrillatore, le probabilità di sopravvivenza del paziente sono migliori.

VFib e AFib: che è più serio?

La fibrillazione ventricolare è più grave della fibrillazione atriale. La fibrillazione ventricolare spesso causa perdita di coscienza e morte, perché le aritmie ventricolari hanno maggiori probabilità di interrompere il pompaggio di sangue, o minare la capacità del cuore di fornire all’organismo sangue ricco di ossigeno.

VFib può causare morte cardiaca improvvisa (SCD). SCD conta circa 300.000 morti ogni anno negli Stati Uniti. SCD può uccidere una vittima in pochi minuti e può verificarsi anche in persone che sembrano in buona salute.

Fattori di rischio

I seguenti fattori di rischio sono legati alla fibrillazione ventricolare:

  • precedente fibrillazione ventricolare
  • Un precedente attacco di cuore
  • cardiomiopatia, una malattia del muscolo cardiaco o del miocardio
  • uso di cocaina o metanfetamina
  • malattia cardiaca congenita, o essere nato con un difetto cardiaco
  • elettrocuzione o altre lesioni che causano danni al muscolo cardiaco

L’infarto è la causa più comune di fibrillazione ventricolare.

In che modo la tachicardia ventricolare è collegata a VFib?

La fibrillazione ventricolare di solito inizia con la tachicardia ventricolare.

La tachicardia ventricolare è un ritmo cardiaco anormalmente rapido che ha origine da un ventricolo. Succede quando impulsi elettrici anormali viaggiano attorno a una cicatrice di un precedente infarto. Si verifica in pazienti con qualche tipo di difetto cardiaco.

La tachicardia ventricolare può accadere e poi scomparire circa 30 secondi dopo, senza causare alcun sintomo. Questo è noto come tachicardia ventricolare non sostenuta.

Se continua per più di 30 secondi, può causare palpitazioni, vertigini o perdita di coscienza. Se non trattata, la tachicardia ventricolare può portare alla fibrillazione ventricolare.

Diagnosi

La diagnosi di fibrillazione ventricolare si verifica di solito in circostanze di emergenza perché il paziente ha perso conoscenza.

I seguenti strumenti diagnostici possono confermare la fibrillazione ventricolare:

  • Un monitor cardiaco: questo dispositivo legge gli impulsi elettrici che causano battito cardiaco e non rileva battito cardiaco o irregolare.
  • Controllo dell’impulso: l’impulso sarà difficile da rilevare. Potrebbe essere molto debole o assente.

I test diagnostici possono aiutare a scoprire cosa ha causato la fibrillazione ventricolare.

Elettrocardiogramma (ECG)

[ECG può mostrare il motivo per VFib]

Un ECG è un dispositivo medico che monitora l’attività elettrica dei muscoli cardiaci.

Il cuore produce normalmente un piccolo segnale elettrico ad ogni battito. Un ECG mostrerà quanto bene funziona il cuore, se c’è qualche danno al muscolo cardiaco e se il ritmo cardiaco è normale o no.

I dati dell’ECG mostrano se il paziente ha avuto recentemente un attacco di cuore.

Test enzimatico cardiaco

Quando si verifica un infarto, alcuni enzimi si fanno strada nel flusso sanguigno. Un esame del sangue può rilevare questi enzimi. Di solito, i livelli ematici di enzima vengono controllati regolarmente nell’arco di pochi giorni.

Radiografia del torace

Questo può valutare se il cuore ha un gonfiore o se c’è qualcosa di insolito nei vasi sanguigni del cuore.

Scansione nucleare

Questo può rilevare problemi di flusso sanguigno al cuore. Il tallio, o qualche altro materiale radioattivo, viene iniettato nel flusso sanguigno. Telecamere speciali rilevano il materiale radioattivo mentre scorre attraverso i polmoni e il cuore. Questo test è in grado di rilevare le aree in cui il flusso sanguigno ridotto è presente nei muscoli.

ecocardiogramma

Questo è un tipo di test a ultrasuoni che utilizza onde sonore acustiche inviate attraverso un trasduttore, un dispositivo simile a una bacchetta che si tiene sul torace.

Il trasduttore rileva gli echi delle onde sonore mentre rimbalzano su diverse parti del cuore. I dati vengono visualizzati su uno schermo video, in cui il medico può vedere il cuore mentre si muove. Questo test può aiutare un medico a identificare la cardiopatia strutturale sottostante.

Angiogramma o cateterizzazione coronarica

Un tubo sottile o flessibile, o catetere, viene introdotto in un vaso sanguigno fino a quando attraversa l’aorta nelle arterie coronarie del paziente.

Il catetere di solito entra nel corpo all’inguine o al braccio. Una tintura viene iniettata attraverso il catetere nelle arterie. Questo colorante spicca sulle immagini create da una radiografia e aiuta i medici a rilevare la malattia coronarica. La malattia coronarica si verifica quando le arterie del cuore si restringono.

Scansione RM o TC

Questi test di imaging possono misurare la frazione di eiezione così come le arterie cardiache e le valvole. Possono anche determinare se il paziente ha avuto un attacco di cuore e rilevare cause insolite di insufficienza cardiaca.

Prevenzione

Se un medico determina che la fibrillazione ventricolare risulta da tessuto cicatriziale a causa di un attacco cardiaco o di qualche difetto strutturale nel cuore, i farmaci e le procedure mediche possono essere raccomandati per ridurre al minimo il rischio che si verifichi nuovamente il VFib.

farmaci

I beta-bloccanti sono comunemente usati per prevenire l’arresto cardiaco improvviso o la fibrillazione ventricolare. Riducono il carico di lavoro del cuore facendolo battere più lentamente e con meno forza. Inoltre stabilizzano l’attività elettrica del cuore. Gli esempi includono metoprololo, propranololo, timololo e atenololo.

Gli inibitori dell’enzima di conversione dell’angiotensina (ACE) facilitano il carico di lavoro del cuore aprendo i vasi sanguigni e abbassando la pressione sanguigna. Possono anche proteggere il cuore da ulteriori danni.

Sarà necessario un esame del sangue per assicurarsi che i reni funzionino correttamente prima di iniziare con questo tipo di farmaci.

Circa 10 giorni dopo l’inizio del trattamento, ci saranno ulteriori test per assicurarsi che i reni stiano ancora funzionando correttamente. Durante un periodo di circa 3 settimane, la dose aumenta gradualmente. Esempi di ACE-inibitori includono lisinopril, perindopril e ramipril.

Possono anche essere prescritti amiodarone (Cordarone) o calcio antagonisti.

Cardioverter defibrillatore impiantabile (ICD)

Questo dispositivo è posizionato all’interno del corpo. È progettato per riconoscere determinati tipi di aritmie o ritmi cardiaci anormali e correggerli emettendo scosse elettriche per riportare il cuore a un ritmo normale.

Angioplastica coronarica

Nei casi gravi di malattia coronarica, è necessario un intervento chirurgico.

L’angioplastica apre l’arteria coronaria. Un piccolo filo sale l’arteria dall’inguine o dal braccio del paziente e viene spinto fino a raggiungere il punto in cui il coagulo si trova nell’arteria coronaria.

C’è un piccolo palloncino, a forma di salsiccia, all’estremità del filo. Il palloncino viene posto nella parte più stretta dell’arteria e viene quindi gonfiato, schiacciando il coagulo.Una rete metallica flessibile, chiamata stent, viene quindi posizionata lì per mantenere aperta quella parte dell’arteria.

Innesto di bypass dell’arteria coronaria (CABG)

Il vaso sanguigno danneggiato viene bypassato con innesti prelevati da vasi sanguigni in altre parti del corpo. Il bypass aggira efficacemente l’area bloccata dell’arteria, consentendo al sangue di passare attraverso il muscolo cardiaco. Se il rifornimento di sangue al cuore è migliorato, il rischio di fibrillazione ventricolare diminuisce.

Ablazione ventricolare da tachicardia

I cateteri vengono inseriti attraverso una vena, di solito nell’inguine, e infilati nel cuore, per correggere problemi cardiaci strutturali che causano un’aritmia. Lo scopo è quello di cancellare il percorso del segnale (degli impulsi elettrici) in modo che il cuore possa battere normalmente di nuovo. L’ablazione distrugge o cicatrizza i tessuti che bloccano i segnali elettrici.

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