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Funghi magici: trattamento della depressione senza emozioni spente

Due nuovi studi confermano l’ipotesi che il composto psicoattivo trovato in “funghi magici” possa essere un nuovo trattamento utile per la depressione, evitando alcuni degli effetti collaterali degli antidepressivi convenzionali.

funghi magici

A, abbiamo riportato una serie di studi che hanno indicato la psilocibina – la sostanza psicoattiva in “funghi magici” – come un potenziale rimedio per la depressione.

Due di questi studi hanno dimostrato che il composto psicoattivo può ridurre i sentimenti di ansia e depressione nelle persone con tumore avanzato, mentre un altro piccolo studio ha suggerito che il composto potrebbe riuscire laddove il precedente trattamento di depressione ha fallito.

Trattare la depressione può essere difficile non solo perché alcuni tipi di depressione sono resistenti al trattamento, ma anche perché le terapie esistenti hanno una serie di effetti collaterali indesiderati.

Uno di questi effetti avversi frequentemente riportati dalle persone che vivono con la depressione è lo “smarrimento emotivo”, l’indifferenza o l’apatia che derivano dall’assunzione di antidepressivi.

Un nuovo studio – condotto dai ricercatori dell’Imperial College London (ICL) nel Regno Unito – suggerisce che i funghi magici potrebbero curare la depressione evitando questi effetti collaterali.

La nuova ricerca consiste in due studi, entrambi condotti da Leor Roseman, membro del Psychedelic Research Group di ICL.

I partecipanti si sentivano “emotivamente ricollegati”

Nel primo studio, pubblicato sulla rivista, 20 persone con diagnosi di depressione da moderata a grave che il trattamento convenzionale non aveva alleviato hanno partecipato a due sessioni di dosaggio con il composto di funghi magici.

Usando la risonanza magnetica funzionale (fMRI), la squadra ha scansionato il cervello dei partecipanti mentre guardavano le immagini di espressioni emotive. Le scansioni sono state effettuate prima e dopo ogni intervento farmacologico.

Al fine di valutare l’impatto del trattamento sulla depressione, i soggetti erano tutti dotati di supporto psicologico prima, durante e dopo l’intervento.

Dopo il trattamento, i partecipanti hanno riferito di sentirsi meglio, “ricollegati emotivamente e accettando”.

Le scansioni fMRI hanno anche rivelato una risposta cerebrale più forte ai volti emotivi. Nello specifico, gli scienziati hanno visto più attività nell’amigdala del cervello, che è un’area di elaborazione delle emozioni associata alla depressione. Gli autori dello studio spiegano:

“Sulla base dei risultati attuali, proponiamo che la psilocibina con supporto psicologico sia un approccio terapeutico che potenzialmente riattiva la reattività emotiva nella depressione, consentendo ai pazienti di riconnettersi con le proprie emozioni”.

Roseman commenta le nuove scoperte, dicendo che “sono importanti in quanto rivelano cambiamenti biologici dopo la terapia con psilocibina e, più specificamente, suggeriscono che un maggiore trattamento emotivo è cruciale affinché il trattamento funzioni”.

Ma gli autori avvertono anche che sono necessarie ulteriori ricerche per stabilire con fermezza se gli effetti positivi fossero dovuti al composto psicoattivo stesso, alla consulenza psicologica o all’interruzione del trattamento antidepressivo in cui i soggetti erano stati prima dello studio.

“Avere un gruppo di controllo sano negli studi futuri dovrebbe essere utile per rispondere ad alcune di queste domande”, ammette Roseman.

“Esperienza mistica” migliora l’efficacia

Il secondo documento, pubblicato sulla rivista, ha esaminato se la qualità dell’esperienza psichedelica fosse o meno legata al successo del trattamento.

Roseman e colleghi hanno inviato questionari a un altro gruppo di 20 volontari sottoposti a due sessioni di trattamento con psilocibina.

I ricercatori hanno osservato il cosiddetto sentimento di sconfinamento oceanico, che è una “esperienza di tipo mistico” che coinvolge sentimenti di unità e una mancanza di confini tra il sé e l’universo.

Lo studio ha rivelato che quanto più i partecipanti hanno sentito questa esperienza, tanto migliore è stata la loro salute mentale a lungo termine.

I sintomi depressivi si sono attenuati ei benefici mentali sono durati per settimane dopo il trattamento nei partecipanti che hanno riportato una forte esperienza mistica.

“Il lavoro terapeutico con le sostanze psichedeliche può prendere in considerazione la possibilità di studiare modi che migliorano l’esperienza di tipo mistico e riducono l’ansia, data la crescente evidenza che questo serve l’efficacia del modello di trattamento”, concludono gli autori.

Indicazioni per la ricerca futura

I ricercatori stanno pianificando di condurre studi più ampi con un gruppo di controllo sano in cui gli effetti della psilocibina possano essere confrontati con un antidepressivo esistente.

“Vogliamo anche indagare su come l’amigdala risponde più a lungo dopo il trattamento”, aggiunge Roseman, “che ci informerà sugli effetti a lungo termine – rispetto al [primo] studio, che è stato esaminato solo 1 giorno dopo la terapia. “

Inoltre, alla luce dei risultati del loro secondo studio, il gruppo raccomanda che le prove future con sostanze psichedeliche dovrebbero mirare a migliorare l’aspetto “mistico” dell’esperienza.

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