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Gestire la riacutizzazione della sclerosi multipla (SM)

La sclerosi multipla è una condizione che colpisce il cervello e il midollo spinale di una persona e spesso provoca danni ai nervi.

La National Multiple Sclerosis Society descrive la sclerosi multipla (SM) come “una malattia imprevedibile e spesso disabilitante del sistema nervoso centrale che interrompe il flusso di informazioni all’interno del cervello e tra il cervello e il corpo”.

Esiste una risposta immunitaria anomala nei pazienti con SM. Il corpo attacca la copertura protettiva attorno alle fibre nervose, interrompendo la comunicazione tra cervello e corpo. Questo può potenzialmente causare danni ai nervi permanenti e disabilità.

Quali sono le riacutizzazioni della SM?

Una riacutizzazione o una recidiva si verifica quando una persona con SM manifesta un peggioramento dei vecchi sintomi o l’insorgenza di nuovi sintomi. Le riacutizzazioni possono variare in gravità da lieve a grave.

Una donna stanca sta tenendo un asciugamano.

Affinché venga classificata come un’esacerbazione, i sintomi devono durare per almeno 24 ore. Il cambiamento dei sintomi deve verificarsi anche almeno 30 giorni dopo l’ultima esacerbazione.

Le esacerbazioni variano in termini sia di gravità che di tempo. Alcune riacutizzazioni causano più di un sintomo. Non tutte le persone affette da SM che manifestano una riacutizzazione avranno gli stessi sintomi.

Mentre l’infiammazione del sistema nervoso centrale è la causa di una esacerbazione della SM, ci sono alcune cose che possono scatenare la condizione.

I trigger di una riacutizzazione della SM possono includere:

  • Infezione: una recidiva di SM può essere scatenata da infezioni virali, batteriche o alcune fungine. Le persone con SM dovrebbero prestare particolare attenzione a ridurre il rischio di contrarre un’infezione.
  • Vaccinazioni: alcuni vaccini possono essere associati a scatenare una ricaduta della SM, mentre altri potrebbero non esserlo. Alcuni vaccini, come quelli che vivono come il fuoco di Sant’Antonio e i vaccini contro la febbre gialla, non sono in genere raccomandati per le persone con SM.
  • Stress: il ruolo dello stress nelle ricadute della SM non è ancora chiaro.
  • Periodo postpartum: il tempo subito dopo il parto può lasciare alcune donne con SM vulnerabili a una ricaduta della SM. L’allattamento al seno può offrire una certa protezione, tuttavia.
  • Trattamenti per la fertilità: potrebbe esserci un legame tra trattamenti per la fertilità e esacerbazioni della SM.
  • Carenza di vitamina D: esiste un aumento del rischio di esacerbazione della SM quando i livelli di vitamina D sono bassi. I livelli di vitamina D dovrebbero essere controllati regolarmente e potenziati quando appropriato.

Sintomi

I sintomi comuni della SM possono includere:

  • Insensibilità o debolezza degli arti
  • Dolore
  • Formicolio o prurito
  • Tremori, instabilità o problemi di coordinazione
  • Perdita di visione parziale o totale
  • Visione doppia
  • Mal di testa
  • Problemi respiratori o di deglutizione
  • Slurring of speech
  • Stanchezza
  • Vertigini
  • Problemi intestinali e della vescica
  • Problemi sessuali
  • Disturbi emotivi come depressione e sbalzi d’umore
  • Cambiamenti nel pensiero e concentrazione
  • Convulsioni
  • Perdita dell’udito

tipi

I quattro tipi di SM e i loro trigger di esacerbazione includono:

Sindrome clinicamente isolata (CIS)

Una donna è a letto con un mal di testa.

La CIS è il primo episodio di infiammazione del sistema nervoso centrale e danni al rivestimento protettivo delle cellule nervose. La CSI produce sintomi che durano per almeno 24 ore.

Il CIS non soddisfa i criteri per diagnosticare la SM ma è caratteristico della condizione. Non tutti i casi di progressi della CSI verso la SM.

Le persone affette da CIS che sono a maggior rischio di sviluppare una SM recidivante-remittente avranno anche lesioni cerebrali tipiche di quelle osservate nei pazienti con SM. Le lesioni cerebrali sono cicatrici e possono essere viste su scansioni MRI (risonanza magnetica).

Le persone senza lesioni cerebrali sono a minor rischio di sviluppare la SM. I pazienti con CIS ad alto rischio che ricevono un trattamento precoce possono sperimentare un ritardo nello sviluppo della SM.

MS recapsing-remitting (RRMS)

Le persone a cui viene diagnosticata la RRMS spesso sperimentano esacerbazioni. I periodi di remissione possono includere il recupero parziale o completo. Spesso durante la remissione, la SM non progredirà. Questi periodi di recupero possono durare da mesi ad anni.

MS progressiva primaria (PPMS)

Come descritto dalla National Multiple Sclerosis Society, la PPMS è il “peggioramento della funzione neurologica (accumulo di disabilità) dall’insorgenza dei sintomi, senza ricadute o remissioni precoci”.

MS progressiva secondaria (SPMS)

Questa forma di SM è classificata come una condizione progressiva. In SPMS, le persone con RRMS continuano a sperimentare un peggioramento della loro funzione neurologica.

Diagnosi

Non esiste un singolo test per diagnosticare la SM. Gli operatori sanitari utilizzano molti test diversi per escludere altre cause dei sintomi.

Alcuni criteri devono essere soddisfatti per una diagnosi di SM. La National Multiple Sclerosis Society descrive i criteri come:

  • Almeno due aree separate di danni visibili nel sistema nervoso centrale
  • Prova che il danno di cui sopra si è verificato almeno un mese a parte
  • Tutte le altre cause sono escluse

Alcuni dei test utilizzati per esaminare persone con sospetta SM includono:

  • Scansione MRI
  • Colpetto spinale per ottenere campioni di fluido spinale
  • Potenziali evocati – misure della risposta dell’attività elettrica del cervello alla stimolazione del nervo
  • Alcuni test del siero del sangue

Trattamento

Attualmente non esiste una cura per la SM. Tuttavia, ci sono trattamenti per aiutare il recupero delle ricadute, rallentare la progressione della malattia e gestire i sintomi.

Il trattamento della SM include l’uso di farmaci, riabilitazione e terapie complementari e alternative.

La Food and Drug Administration (FDA) degli Stati Uniti ha approvato diversi farmaci per trattare le varie forme di SM.

I farmaci per l’iniezione includono:

Due contenitori di compresse.

  • Interferone beta-1a (Avonex, Rebif)
  • Interferone beta-1b (Betaseron, Extavia)
  • Glatiramer acetato (Copaxone)
  • Glatiramer acetato – equivalente generico della dose di Copaxone 20 mg (Glatopa)
  • Peginterferon beta-1a (Plegridy)

I farmaci assunti per bocca includono:

  • Teriflunomide (Aubagio)
  • Fingolimod (Gilenya)
  • Dimetilfumarato (Tecfidera)

I farmaci infusi includono:

  • Alemtuzumab (Lemtrada)
  • Mitoxantrone (Novantrone)
  • Natalizumab (Tysabri)

Esistono varie opzioni di trattamento per trattare i diversi sintomi associati alla SM. Gli operatori sanitari formuleranno raccomandazioni terapeutiche basate sui sintomi che il paziente sta vivendo.

I servizi riabilitativi possono essere inclusi nella cura di una persona con SM per aiutare nelle attività quotidiane. Questi servizi includono in genere terapie fisiche, professionali, professionali e cognitive, oltre a servizi di patologia del linguaggio.

Oltre al trattamento tradizionale della SM, alcuni pazienti possono trovare utili terapie alternative complementari. Questi includono l’uso di agopuntura, modificazione della dieta, massaggi, esercizio fisico, yoga, meditazione e gestione dello stress.

Inoltre, per trattare i sintomi del dolore e dei problemi muscolari legati alla SM, l’American Academy of Neurology raccomanda l’uso di cannabis orale.

Come vengono trattate le riacutizzazioni della sclerosi multipla?

Le esacerbazioni possono essere lievi o gravi e durare da qualche giorno a diversi mesi. Il trattamento può o non può essere richiesto, poiché la maggior parte dei sintomi lievi come la stanchezza possono andare via da soli.

I farmaci usati per trattare le esacerbazioni includono:

  • Prednisone orale ad alte dosi (Deltasone)
  • Metilprednisolone per via endovenosa ad alte dosi (Solu-Medrol)
  • ACTH (H.P. Acthar Gel)

Un’altra opzione per il trattamento delle esacerbazioni della SM è la plasmaferesi o uno scambio di plasma. Durante questa terapia, il plasma viene separato dalle cellule del sangue, mescolato con una proteina idrosolubile chiamata albumina e introdotto nel corpo.

Le persone con SM dovrebbero parlare con il proprio team sanitario per vedere quale sia l’approccio migliore per trattare le loro esacerbazioni della SM. Anche i programmi di riabilitazione possono essere un’opzione utile.

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