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Giovani atleti: infortuni e prevenzione

Eventi di alto profilo come le Olimpiadi portano la speranza che testimoniando e celebrando atleti dedicati al vertice del loro gioco, ispireranno i giovani a fare sport e attività fisiche che li aiutino a sviluppare la fiducia, a condurre vite più soddisfacenti e, non ultimo, a garantirsi a lungo salute a termine riducendo il rischio di sviluppare malattie croniche come il diabete, l’obesità, il cancro e le malattie cardiovascolari.

Ma sfortunatamente, se non prendono le misure appropriate, i giovani atleti possono invece finire nel dolore, su un percorso diverso verso la cattiva salute, a causa di infortuni sportivi evitabili.

James R. Andrews, ex presidente dell’American Society for Sports Medicine (AOSSM), ha dichiarato che nel maggio di quest’anno gli Stati Uniti hanno registrato un enorme aumento nel numero di giovani che praticano sport. Le stime mostrano che 3,5 milioni di bambini di 14 anni e sotto ricevono cure mediche per infortuni legati allo sport, mentre gli atleti delle scuole superiori rappresentano altri 2 milioni l’anno.

“Questo fa dello sport la causa principale delle lesioni adolescenziali, oltre al tempo lontano dalla scuola e dal lavoro, queste lesioni possono avere effetti di vasta portata”, ha affermato Andrew.

Questo articolo esamina alcune delle lesioni comuni e meno comuni nei giovani atleti. Esamina quindi un nuovo progetto che rileva gli infortuni negli atleti olimpici, presenta alcune idee su come evitare e ridurre al minimo gli infortuni e termina con un elenco di suggerimenti per prevenire lesioni sportive nei bambini.

Sport comuni infortuni

Secondo l’Istituto Nazionale di Artrite e Malattie Muscoloscheletriche e della Pelle, che fa parte del National Institutes of Health negli Stati Uniti, le lesioni sportive più comuni sono dovute a incidenti, cattive pratiche di allenamento o all’uso di attrezzi o attrezzature sbagliati. Le persone possono anche farsi male perché non sono in forma o perché non si scaldano o si stirano abbastanza.

Alcuni esperti di lesioni negli Stati Uniti hanno affermato di vedere anche un numero sempre maggiore di atleti giovani, a causa dell’eccessivo uso e del troppo, e questo potrebbe in parte spiegare i numeri in crescita che abbandonano lo sport all’ottavo anno. Gli infortuni sportivi più comuni sono:

  • Lesioni al ginocchio,
  • Distorsioni e stiramenti,
  • Muscoli gonfiati,
  • Lesioni al tendine d’Achille,
  • Dolore lungo lo stinco, e
  • Fratture e dislocazioni.

Sebbene gli infortuni nei giovani atleti siano simili a quelli che colpiscono gli adulti, non possono sempre essere trattati allo stesso modo perché i loro corpi non sono completamente sviluppati.

Prendi ad esempio un infortunio al ginocchio.

Ginocchio dopo il trattamento per lesioni del legamento crociato anterioreUn tipo di lesione al ginocchio è un danno al legamento crociato anteriore (LCA). Questo è un grave infortunio che si verifica più spesso negli atleti che giocano a calcio e altri sport di contatto.

Venti anni fa, i medici vedevano pochi bambini o adolescenti con lesioni ACL. Oggi, questi infortuni sono più comuni perché i giovani stanno facendo sport estremi prima e si spingono più competitivi.

Un altro motivo per l’aumento dei giovani con lesioni ACL, dicono i ricercatori dell’Hospital for Special Surgery (HSS) di New York City, è che sempre più giovani atleti si stanno specializzando in uno sport, mettendoli a rischio di infortunio, visto solo in professionista atleti.

Ma questo tipo di lesione al ginocchio nei giovani è una preoccupazione particolare perché non è facile da riparare nei corpi in crescita, ad esempio la chirurgia ricostruttiva ACL che funziona bene negli adulti può potenzialmente causare una lunghezza dell’arto non uniforme o altre deformità nei corpi in crescita. Ecco perché spesso il corso migliore è stato “benignneglect”. Tuttavia, i medici stanno cominciando a rendersi conto che non funzionare può anche portare a problemi, come l’artrite precoce.

Ci sono alternative alla chirurgia ricostruttiva convenzionale ACL, che hanno un minor rischio di danni nei corpi in crescita, come l’All-Inside, All-Epiphyseal ACLReconstruction (AE), ma questo non è comunemente disponibile.

I medici chiedono che venga fatta più ricerca sugli infortuni sportivi nelle persone più giovani.

Lesioni alla schiena e al collo

Le lesioni alla schiena e al collo sono molto meno comuni nei giovani atleti, ma quando si verificano, possono causare enormi frustrazioni. L’atleta deve completare un programma di riabilitazione completo ed impegnativo prima di tornare allo sport agonistico: in alcuni casi, potrebbe non tornare mai più al proprio sport.

La maggior parte delle lesioni alla schiena e al collo negli atleti sono distorsioni dei legamenti o dei muscoli. A parte il trauma, di solito sono dovuti a un eccessivo uso atletico, alla meccanica e alla tecnica impropria del corpo, al fatto di essere fuori moda, o di non allungarsi abbastanza. L’atleta si lamenterà del mal di schiena quando è attivo e performante, e si sentirà sollevato quando si riposa.

Ma, occasionalmente, una condizione più seria può avere sintomi simili. Per questo motivo, un trattamento adeguato delle lesioni alla schiena e al collo nei giovani atleti dovrebbe sempre includere una buona valutazione da parte di un medico, utilizzando, se necessario, studi di imaging.

Secondo la North American Spine Society, le lesioni più gravi alla schiena e al collo includono:

  • Spondilolisi e spondilolistesi: un particolare tipo di difetto nella vertebra della colonna vertebrale (spondilolisi), e in cui una vertebra scivola relativeto ad un’altra (spondilolistesi). Una causa comune di mal di schiena nei giovani atleti, in particolare le ginnaste perché devono torcere e ipere estendersi alle loro spine.
  • Stinger (chiamato anche “burner” o “nerve-pizzico”): dove forzare la testa all’indietro e sul lato comprime un nervo del midollo spinale nel collo, o dove forzare la testa lateralmente lontano dalla spalla si estende eccessivamente i nervi nel collo e spalla. Più comune nel calcio e nella lotta, l’infortunio non viene riportato perché i sintomi possono risolversi improvvisamente e rapidamente. Può ricorrere e portare a dolore persistente o debolezza del braccio se non trattato.
  • Lesioni del disco: una causa comune di mal di schiena negli atleti adulti, molto meno tra i giovani atleti, può essere associata o meno alla sciatica (dolore lancinante alla gamba). Un’accurata diagnosi, comprese le risonanze magnetiche, può aiutare a escludere altre possibili cause che possono simulare la lesione del disco nei giovani corpi che stanno ancora crescendo.
  • Malattia di Scheuermann o cifosi giovanile: un’altra causa comune di mal di schiena nei giovani atleti durante la pubertà che si verifica a metà asopposed per la parte bassa della schiena e porta a una rotondità della schiena che peggiora a forma di cupola in flessione in avanti. Spesso gli esercizi non sono sufficienti per correggere questa malattia e se indossare un tutore non allevia il dolore, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico, dopo il quale è improbabile che l’atleta possa riprendere il proprio impegno.

Ricerca sugli olimpionici: il progetto sugli infortuni e le malattie (IIPP)

Sebbene non sia possibile eliminare completamente le lesioni e le malattie, è possibile esaminare i modi per ridurre i rischi. Questo è lo scopo di uno studio multisport ambizioso e comprensivo, chiamato Injury and Illness Performance Project (IIPP).

Pechino 2008 è stata la prima volta che il Comitato Olimpico Internazionale ha raccolto dati sulle lesioni multisport e la Gran Bretagna (GB) si è dimostrata la più preparata, registrando il tasso di infortunio medio più basso.

Poco dopo Pechino, la squadra britannica di ricerca e innovazione sportiva e l’English Institute of Sport (EIS) hanno istituito il primo studio epidemiologico nazionale sulla lesione multisport nazionale del suo genere.

Il progetto ha iniziato a raccogliere ed esaminare i dati nel 2009 ed è ancora in corso. Il personale medico e di coaching degli enti governativi nazionali sportivi invia informazioni indelezionate sul verificarsi di infortuni e malattie negli atleti e sulla loro esposizione al rischio nell’allenamento e nella competizione.

Rod Jaques, direttore dei servizi medici di EIS, afferma che è importante capire la natura dell’incidenza di malattie e infortuni prima di introdurre nuovi trattamenti.

14 gli studi olimpici sono coinvolti nello studio, ciascuno con la propria serie di dati sull’incidenza di infortuni, la prevalenza della malattia e i fattori di rischio associati. E ogni sport ha una serie specifica di raccomandazioni per ridurre il rischio di lesioni o malattie.

I risultati relativi al pregiudizio del progetto mostrano che dal 2009:

  • Il 67% delle interruzioni dell’allenamento per gli atleti britannici dagli sport olimpici è stato causato da un infortunio.
  • Il 43% degli atleti riceverà almeno un infortunio per stagione, alcuni ne avranno diversi.
  • In media, ogni infortunio si traduce in una perdita di 17 giorni di allenamento e 1 mancata competizione.
  • La frequenza e la gravità delle lesioni durante l’allenamento sono inferiori rispetto alla concorrenza.
  • Complessivamente, le lesioni a ginocchio, spalla, anca e colonna lombare presentano il maggior rischio e il maggior numero di giorni persi.

Kate Strachan, medico sportivo di EIS, afferma che il progetto è uno strumento potente perché puoi rivolgerti a un atleta e dire “hai perso X giorni a causa di una lesione causale”. È altrettanto importante prendere atto di come assicurarsi di avere il miglior kit e ambiente di allenamento e allenatore.

Paul Jackson, un altro medico sportivo EIS, lavora con i pentathletes. Dice che le informazioni sul collegamento tra alcune ferite agli arti inferiori e il carico di allenamento hanno contribuito a cambiare le esercitazioni di prevenzione degli infortuni. Per alcuni pentathletes, “questo significa non correre e schermare nello stesso giorno”, aggiunge.

Debbie Palmer-Green, una ricercatrice scientifica dell’EIS, afferma che il progetto indica un nuovo approccio che considera le lesioni e le malattie come “minacce alla performance”.

Prehab per evitare la riabilitazione

Prehab, abbreviazione di pretrattamento, è un’idea relativamente nuova nella medicina e nella terapia sportiva. Si tratta di un programma di allenamento personalizzato che è forathletes progettato individualmente per aiutarli a prevenire lesioni nel loro sport dato.

(C’è anche un altro uso del termine prehab che si riferisce al miglioramento della forma fisica dei pazienti prima di sottoporsi a un intervento chirurgico, in modo da consentire un recupero più rapido e in grado di sopportare l’inattività che spesso segue la procedura).

Atleta in fisioterapia
Un programma di prehab sta diventando una parte regolare della routine di allenamento di un atleta. Lo scopo della prehab è evitare le lesioni compensando i movimenti ripetitivi e lo stress di un allenamento regolare, spesso giornaliero. Per alcuni aspetti, è possibile visualizzare un allenamento formativo per le massime prestazioni in uno sport come una forma di sforzo ripetitivo, con il potenziale di provocare lesioni in modo simile agli operatori del computer per ottenere infortuni sul lavoro come sindrome del tunnel carpale e problemi alla spalla.

Con l’uso ripetitivo, i muscoli diventano tesi, il corpo sviluppa squilibri di forza e coordinazione muscolare. Questi si verificano naturalmente durante l’attività, ma poiché l’allenamento è ripetitivo, essi vengono ripetutamente rinforzati con ogni allenamento, a meno che quell’allenamento incorpori anche un’attività di compensazione, ad esempio in una routine di prehab.

Un problema comune nell’allenamento degli atleti è che molti atleti e allenatori seguono i metodi tradizionali di sollevamento della parte superiore e inferiore del corpo, o esercizi base di sprint e sollevamento, come un modo per sviluppare la forza al di fuori delle esercitazioni sportive specifiche. Ma questo può lasciare il nucleo debole al confronto. Un programma di prehab in questo caso dovrebbe iniziare con la stabilità del core, forse concentrandosi su fianchi, stomaco e nucleo posteriore.

Una volta che il programma base di base è in atto e funzionante, la prehab viene aggiornata per includere movimenti più sottili e mirati che aumentano la stabilità dinamica e migliorano le abilità nello sport dato.

Per garantire le migliori possibilità di successo con la prehab, l’atleta dovrebbe iniziare a praticarlo prima che si verifichi una lesione. Ma sfortunatamente la solita via per la prehab è viainjury. Uno scenario tipico è che l’atleta si ferisce, va da un terapista sportivo o da un allenatore specializzato per la riabilitazione (riabilitazione), e il terapeuta quindi li obbliga a iscriversi alla prehab per impedire che accada di nuovo.

Un altro modo per mantenere la prehab utile e di lavoro per l’atleta, è quello di garantire che si evolva continuamente con i bisogni e cambiando la forma fisica e la capacità dell’individuo. Gli esercizi dovrebbero essere progressivi e rivalutati regolarmente. C’è anche l’importante necessità di sfidare e motivare l’atleta, e di fermarli diventando annoiati o abituati al programma.

Un programma di prehab di successo è quello che costituisce una parte regolare della routine di allenamento di un atleta. Il terapeuta deve avere una conoscenza dettagliata dell’atleta, dei suoi punti di forza e di debolezza, ed essere in grado di avere conversazioni sincere e aperte con l’individuo.

Concentrarsi sugli squilibri del corpo

Stew Smith, laureata della US Naval Academy, ex Navy SEAL e autrice di numerosi libri di fitness e autodifesa, difende la prehab come un modo per prevenire le lesioni quotidiane e lo sport.

Dice, per essere precisi, un programma di prehab deve concentrarsi sugli squilibri del corpo di una persona. Ci sono molti squilibri naturali nel corpo:

“Fondamentalmente, per ogni movimento che il tuo corpo fa”, dice Smith, “ci sono due o più gruppi di muscoli o articolazioni che si stanno stirando (o flettendo) per fare (oroppocare) quel movimento”.

La maggior parte degli squilibri, dice Smith, si verificano nelle seguenti regioni del corpo:

  • Addome / zona lombare: troppe persone quando si allenano, si concentrano sui muscoli dello stomaco e trascurano la zona lombare.
  • Petto e parte superiore della schiena / spalla posteriore: molti giovani atleti cercano di “fare pressione su un camion” ma trascurano la parte superiore della schiena e il deltoide posteriore. Questo può causare lesioni alle spalle e una parte superiore della schiena inclinata.
  • Cosce e muscoli posteriori della coscia: hai bisogno di una combinazione molto delicata di esercizi in modo che il dorso delle gambe non si abbassi troppo. Infortunatamente si verificano lesioni da tendini durante lo sprint o il salto e solitamente il lato superiore del bicipite femorale si infortuna. Un programma di riabilitazione intelligente includerebbe lo stretching che incorpora la parte superiore e inferiore delle connessioni dei muscoli posteriori della coscia.

Suggerimenti per la prevenzione degli infortuni nei giovani atleti

L’American Academy of Pediatrics raccomanda quanto segue:

  • Tempo libero: prendi almeno 1 giorno libero alla settimana per dare al tuo corpo il tempo di riprendersi.
  • Fare pause: durante le sessioni di allenamento e i giochi per ridurre il rischio di lesioni e prevenire malattie da calore.
  • Usa la marcia corretta: dovrebbe essere adatta allo sport e adattarsi correttamente, ad esempio pastiglie per collo, spalle, gomiti, petto, ginocchia e stinchi, nonché caschi, bocchini, protezioni per il viso, coppe protettive e / o occhiali. E non dare per scontato che tu stia indossando indumenti protettivi e che tu possa fare cose rischiose e pericolose.
  • Corridore femminile acqua potabile
    Bere liquidi regolari dovrebbe essere una parte importante del tuo regime di allenamento.

  • Bevi molti liquidi: prima, durante e dopo l’esercizio o il gioco per evitare malattie da calore; anche indossare indumenti leggeri aiuta. Allenatori e istruttori dovrebbero ridurre o interrompere le pratiche o le competizioni quando il calore o l’umidità sono alti.
  • Costruisci la forza muscolare: fai i tuoi esercizi di condizionamento prima dei giochi e durante la pratica per rafforzare i muscoli che usi durante il gioco.
  • Aumentare la flessibilità: allungando prima e dopo i giochi e la pratica.
  • Usa la tecnica corretta: allenatori e allenatori dovrebbero rinforzarlo durante la stagione di gioco.
  • Gioca al sicuro: allenatori e leader devono applicare regole severe contro la scivolata a testa (ad es. Nel baseball), spiare (calcio) e controllare il corpo (icehockey) e interrompere l’attività in caso di dolore.

Consigliano anche agli allenatori e ai genitori di considerare lo stress emotivo che la pressione per vincere può causare un giovane atleta e raccomandano di adottare questi principi:

“I giovani atleti dovrebbero essere giudicati in base allo sforzo, alla sportività e al duro lavoro, dovrebbero essere premiati per il duro lavoro e il miglioramento delle loro abilità piuttosto che puniti o criticati per aver perso una partita o una competizione.L’obiettivo principale dovrebbe essere quello di divertirsi e imparare l’attività fisica per tutta la vita abilità.”

Senti senti.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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