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Gli anziani non possono trarre beneficio dall’assunzione di statine per prevenire le malattie cardiache

Mentre ci sono prove a sostegno di anziani che assumono statine per la prevenzione secondaria delle malattie cardiovascolari – tali da prevenire un secondo infarto o ictus – esistono prove limitate sui rischi e benefici di questa fascia d’età che assumono farmaci per abbassare il colesterolo per prevenire un primo evento cardiovascolare. Ora, un’analisi dei dati di una sperimentazione clinica che la confronta con la terapia abituale non trova alcun beneficio nell’uso di una statina per la prevenzione primaria negli anziani con pressione alta e colesterolo moderatamente alto.

La ricerca ha dimostrato che per gli anziani che assumono statine per ridurre il rischio di un primo evento cardiovascolare, i benefici possono essere limitati.

Benjamin H. Han, un assistente professore presso il Dipartimento di Medicina della New York University School of Medicine, NY, e colleghi riportano i loro risultati sulla rivista.

Le statine sono una classe di farmaci che vengono utilizzati per abbassare i livelli di colesterolo nel sangue, la maggior parte dei quali è prodotta nel fegato.

Mentre il corpo ha bisogno di un po ‘di colesterolo, se i livelli nel sangue sono troppo alti, possono promuovere l’accumulo di placca nelle pareti delle arterie, aumentando il rischio di malattie cardiache e ictus.

Le statine agiscono abbassando la produzione di colesterolo da parte del fegato e aiutandolo a rimuovere il colesterolo dal sangue.

Nel 2016, la United States Preventive Services Task Force (USPSTF) ha emesso nuove linee guida per l’uso delle statine nella prevenzione primaria delle malattie cardiovascolari (tali da prevenire un primo infarto o ictus).

L’USPST afferma che le linee guida non includono raccomandazioni per gli adulti di età superiore ai 75 anni perché non ci sono prove sufficienti per questa fascia di età.

‘Molti pazienti più anziani prendono statine’

Il professor Han e colleghi annotano nel loro studio che, nonostante questa mancanza di prove, “molti pazienti più anziani assumono statine per la prevenzione cardiovascolare primaria” e che tale uso è in aumento.

Si riferiscono a un’indagine sulla spesa medica negli Stati Uniti che rileva che l’uso di statine per la prevenzione cardiovascolare primaria tra persone di età superiore a 79 anni è aumentato di oltre tre volte tra il 1990-2000 e il 2011-2012 (dall’8,8% al 34,1%, rispettivamente).

Così, nel nuovo studio, il Prof. Han e colleghi si sono proposti di rispondere alla domanda: “Le statine sono utili quando vengono utilizzate per la prevenzione cardiovascolare primaria negli anziani?”

Per rispondere alla domanda, hanno analizzato i dati su un sottogruppo di adulti più anziani che hanno preso parte a uno studio clinico randomizzato chiamato Antihypertensive e Lipid-Lowering Treatment per prevenire la prova di attacco cardiaco – Lipid-Lowering Trial (ALLHAT-LLT), che ha funzionato dal 1994 al 2002.

I ricercatori hanno analizzato i risultati su un sottogruppo di 2867 partecipanti di età pari o superiore a 65 anni con pressione sanguigna alta e nessuna evidenza di accumulo di placca nelle loro arterie (un segno distintivo della malattia cardiovascolare aterosclerotica) al basale.

I partecipanti allo studio sono stati assegnati in modo casuale a ricevere uno dei due trattamenti per abbassare il colesterolo. Di questi, 1.467 sono stati assegnati 40 milligrammi al giorno di trattamento con pravastatina sodica, e gli altri 1.400 sono stati assegnati le solite cure dai loro medici.

Nessuna differenza significativa tra statina e cura abituale

L’analisi non ha rilevato differenze significative tra i due gruppi in tre tipi di risultati: decessi dovuti a tutte le cause, decessi per cause specifiche e eventi di malattia coronarica (CHD).

Tra i partecipanti di età compresa tra 65 e 74 anni, vi sono stati più decessi nel gruppo trattato con pravastatina (141) rispetto al consueto gruppo di cura (130). Questo era anche il caso in quelli di 75 anni e più (92 e 65 morti, rispettivamente).

Guardando i risultati della CHD, l’analisi per i partecipanti di età compresa tra 65 e 74 ha mostrato che c’erano 76 eventi di CHD nel gruppo trattato con pravastatina e 89 nel gruppo di trattamento abituale. Per quelli di 75 anni e più, queste cifre erano 31 e 39, rispettivamente.

I tassi di insufficienza cardiaca, ictus e cancro erano simili sia nella pravastatina che nei consueti gruppi di cura per entrambe le fasce di età.

Gli autori concludono: “Non è stato trovato alcun beneficio quando è stata somministrata una statina per la prevenzione primaria agli anziani .. Le raccomandazioni terapeutiche dovrebbero essere individualizzate per questa popolazione”.

In un documento di accompagnamento, il dott. Gregory Curfman, redattore capo della Harvard Health Publications della Harvard Medical School di Boston, MA, evidenzia i rischi che possono essere associati all’uso di statine. Questi includono “disturbi muscoloscheletrici, tra cui miopatia, mialgia, debolezza muscolare, condizioni alla schiena, lesioni e artropatie”.

Egli osserva che tali effetti collaterali possono causare particolari problemi e promuovere la fragilità e la disabilità negli anziani. L’uso di statine è stato anche collegato a problemi di memoria e di pensiero, che potrebbero ulteriormente compromettere la capacità delle persone anziane di funzionare nella vita quotidiana. Suggerisce, quindi, che:

“La combinazione di questi rischi multipli e dei dati ALLHAT-LLT che dimostrano che la terapia con statine negli anziani potrebbe essere associata ad un aumento della mortalità dovrebbe essere presa in considerazione prima di prescrivere o continuare le statine per i pazienti in questa fascia di età.”

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