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Gli oli essenziali possono interrompere la normale attività ormonale

Una nuova ricerca suggerisce che le sostanze chimiche contenute negli olii essenziali come l’olio di lavanda e l’olio dell’albero del tè possono disturbare il normale funzionamento degli ormoni, portando a una condizione chiamata ginecomastia maschile nei ragazzi in età prepuberale.

olio essenziale di lavanda

La ginecomastia maschile è una condizione in cui i maschi sviluppano seni evidenti a causa di livelli anormalmente alti di estrogeni, l’ormone sessuale femminile.

La ricerca ha precedentemente collegato la condizione agli oli essenziali come la lavanda e l’olio dell’albero del tè.

Tali oli vengono regolarmente utilizzati nell’igiene personale e nei prodotti cosmetici, nonché in detersivi per il bucato e candele e dispositivi per aromaterapia.

Uno studio più vecchio del 2007 ha rilevato che la ginecomastia coincideva con l’uso di prodotti a base di olio essenziale e che i sintomi della condizione scomparivano quando questi prodotti non erano più utilizzati.

Non solo, ma lo stesso studio ha poi studiato le linee cellulari umane e ha anche scoperto che gli oli di lavanda e di tea tree hanno effetti estrogeni e anti-androgeni.

Un nuovo studio – che è stato presentato all’ENDO 2018, l’incontro annuale della Endocrine Society, tenutosi a Chicago, IL – rafforza ora il legame tra questi oli essenziali e la ginecomastia.

I ricercatori guidati da J. Tyler Ramsey – dell’Istituto nazionale di scienze della salute ambientale – hanno testato l’impatto di otto componenti che si trovano comunemente nell’albero del tè e nell’olio di lavanda sulle cellule tumorali umane per studiarne l’effetto sull’attività ormonale.

I risultati suggeriscono che le sostanze chimiche sono interferenti endocrini, cioè sostanze che disturbano la normale attività degli ormoni nel corpo.

In passato, i ricercatori hanno esposto una vasta gamma di sostanze chimiche che alterano il sistema endocrino in prodotti comuni come dentifricio, crema solare e balsamo per le labbra, che hanno spinto gli attivisti a sollecitare un divieto ufficiale di questi prodotti.

Lavanda, olio dell’albero del tè come distruttori endocrini

Gli oli essenziali contengono centinaia di sostanze chimiche. Per il nuovo studio, tuttavia, Ramsey e il team hanno scelto e analizzato:

  • eucaliptolo
  • 4-terpineolo
  • dipentene / limonene
  • alfaterpineolo
  • linalile acetato
  • linalolo
  • alfa-terpinene
  • gamma-terpinene

I primi quattro componenti sono comuni sia all’olio dell’albero del tè che all’olio di lavanda. La ricerca ha rivelato che tutte le sostanze chimiche testate hanno avuto un’attività di disturbo endocrino in una certa misura.

Mentre alcuni di questi composti avevano poca o nessuna attività estrogenica o di inibizione del testosterone, i cambiamenti causati dagli oli essenziali sembravano coincidere con quelli presenti nella ginecomastia.

“L’olio di lavanda e l’olio dell’albero del tè”, spiega Ramsey, “pongono potenziali problemi di salute ambientale e dovrebbero essere ulteriormente esaminati”, soprattutto perché molti dei prodotti chimici testati sono reperibili in altri 65 oli essenziali che sono attualmente commercializzati come sicuri.

Il pubblico dovrebbe ora essere informato dei potenziali rischi dell’utilizzo di oli essenziali, sollecitare gli autori dello studio, suggerendo che la Food and Drug Administration (FDA) potrebbe voler regolare questi prodotti in futuro.

“La nostra società ritiene che gli oli essenziali siano sicuri […] Tuttavia, essi possiedono una quantità diversificata di sostanze chimiche e dovrebbero essere usati con cautela perché alcune di queste sostanze chimiche sono potenziali perturbatori endocrini”.

J. Tyler Ramsey

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