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Gli scienziati trovano i circuiti cerebrali che sollevano l’ansia durante il ritiro della nicotina

Una scoperta sul cervello può offrire una nuova speranza ai fumatori che trovano difficile la toquit. Gli scienziati che scrivono sulla rivista descrivono come i circuiti identificati nel cervello che ritengono siano responsabili dell’ansia che spesso accompagna il ritiro della nicotina.

donna ansiosa

L’autore senior Andrew Tapper, professore associato di psichiatria presso la University ofMassachusetts Medical School (UMMS), afferma:

“L’aumento dell’ansia è un importante sintomo di astinenza da nicotina che contribuisce a recidivare nei fumatori che tentano di smettere”.

Lui ei suoi colleghi hanno trovato dei circuiti nel cervello che sembrano essere specificamente impiegati per aumentare l’ansia durante l’astinenza dalla nicotina.

Il team ha anche scoperto molte altre caratteristiche interconnesse nel cervello che provocano ansia durante il ritiro della nicotina.

Suggeriscono che le loro scoperte possano aprire la porta a nuovi trattamenti per alleviare o addirittura prevenire l’ansia durante il ritiro della nicotina.

Il nuovo lavoro si basa su risultati raggiunti nel corso di diversi anni – sia presso UMMS andat The Scripps Research Institute a La Jolla, CA.

Ne consegue, ad esempio, uno studio pubblicato nel 2013 sulla rivista, in cui il Prof. Tapper e colleghi hanno dimostrato che un insieme specifico di cellule in una regione del cervello nota come nucleo interpeduncolare provoca sintomi di astinenza da nicotina, come mal di testa, nausea e l’insonnia ha origine.

Il team non è stato sorpreso nel constatare che l’area del nucleo interpeduncolare attivata durante l’ansia correlata al ritiro è distinta dalla sub-regione precedentemente identificata come collegata ai comportamenti di sospensione della nicotina.

I ricercatori sono stati anche sorpresi di scoprire che i segnali provenienti da altre due regioni del cervello si uniscono nel nucleo interpeduncolare per innescare la generazione di cervelli che causano ansia.

Uno dei segnali proviene dall’area tegmentale ventrale – un gruppo di cellule nel centro del cervello – che è normalmente collegato alla ricompensa o al piacere. Gli studiosi che quest’area attiva le cellule cerebrali nel nucleo interpeduncolare utilizzando il fattore di rilascio della corticotropina (CRF) – una sostanza chimica del cervello che viene rilasciata in risposta alla tosse.

L’altro segnale proviene dalla habenula mediale e innesca le cellule nel nucleo interpeduncolare rilasciando il glutammato – la sostanza chimica più utilizzata dalle cellule cerebrali tende a scambiarsi segnali. In questo caso, l’arrivo di CRF alle cellule interpeduncularnucleus sembra aumentare l’effetto del glutammato.

La riduzione della stimolazione delle cellule dei nuclei interpeduncolari alleviava l’ansia nei topi

In ulteriori test, i ricercatori hanno scoperto che potrebbero alleviare l’ansia nei topi riducendo la stimolazione delle cellule nel nucleo interpeduncolare e suggeriscono che lo stesso potrebbe essere possibile negli esseri umani.

Il Prof. Tapper afferma che entrambi gli input – il CRF dall’area tegmentale ventrale e il glutammato dalla habenula mediale – sembrano essere importanti e offrono potenziali obiettivi di trattamento:

“Potremmo alleviare l’ansia durante l’astinenza da nicotina, prevenendo la sintesi del fattore rilasciante la corticotropina nell’area tegmentale ventrale, o assecondando gli input della habenula mediale nel nucleo interpeduncolare”.

I farmaci che bloccano i recettori CRF sulle cellule esistono già, dice il Prof. Tapper. Egli nota anche che questi recettori sono già stati associati all’ansia e alla depressione, quindi i risultati dello studio potrebbero avere implicazioni per i disturbi d’ansia in generale.

Il team ora progetta di investigare le interazioni tra ansia, stress, ricompensa e ritiro da sostanze che creano dipendenza ed esamina se i circuiti che hanno identificato si riferiscono all’ansia indotta dallo stress in generale o solo a quella indotta dal ritiro di nicotina.

Nel settembre 2014, ha appreso come i ricercatori hanno scoperto che l’astinenza da nicotina riduceva la reattività della ricompensa e l’effetto era particolarmente forte nei fumatori con una storia di depressione.

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