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Gli uomini con basso testosterone hanno meno probabilità di avere il cancro alla prostata

Una nuova ricerca suggerisce che gli uomini con livelli anormalmente bassi di testosterone hanno meno probabilità di sviluppare il cancro alla prostata nel corso della loro vita.

provetta testosterone

Il nuovo studio è stato condotto da scienziati dell’Università di Oxford nel Regno Unito e i risultati sono stati presentati alla National Cancer Research Institute (NCRI) Cancer Conference, tenutasi a Liverpool, nel Regno Unito.

Secondo le conoscenze degli autori, questa è la prima volta che gli scienziati hanno esaminato come bassi livelli di testosterone influenzano il rischio di cancro alla prostata. La loro ricerca è anche il più grande studio del legame tra ormoni e cancro alla prostata che sia mai stato condotto.

Il cancro alla prostata colpisce più di 170.000 uomini ogni anno negli Stati Uniti, di cui quasi 30.000 muoiono a causa della malattia.

Anche se non è ancora noto quale sia la causa della malattia, i ricercatori hanno identificato una serie di fattori di rischio, come età, etnia e mutazioni genetiche.

Gli ormoni maschili, o androgeni, come il testosterone sono noti per promuovere la crescita delle cellule tumorali negli uomini con carcinoma della prostata. Abbassare o bloccare i livelli di testosterone nel corpo è il trattamento standard per il cancro alla prostata perché gli androgeni aiutano le cellule tumorali della prostata a crescere.

Il cosiddetto modello di saturazione dell’androgeno propone che, per crescere, il tessuto prostatico, sia esso maligno o benigno, necessiti di una quantità sufficiente di testosterone sufficiente a saturare i recettori degli androgeni.

Tuttavia, una volta raggiunto il punto di saturazione, qualsiasi ulteriore aumento di testosterone non porta ad un ulteriore aumento del tessuto prostatico o della crescita del tumore del cancro.

Come spiegano gli autori del nuovo studio, “[B] perché il punto di saturazione è considerato basso, fino ad ora non ci sono stati dati prospettici sufficienti per testare questa teoria”.

Quindi, il team si è proposto di colmare questa lacuna di ricerca testando la teoria in oltre 19.000 uomini.

Il basso livello di testosterone ha ridotto il rischio del 20%

I ricercatori hanno esaminato 20 studi prospettici comprendenti più di 19.000 uomini, 6.933 dei quali avevano un cancro alla prostata e 12.088 dei quali sono stati esaminati come controlli sani.

I partecipanti avevano un’età compresa tra i 34 ei 76 anni e il loro sangue è stato raccolto per l’analisi tra il 1959 e il 2004.

I ricercatori hanno raggruppato gli uomini in 10 categorie in base al loro livello di testosterone. Questi andavano da quelli con i livelli sanguigni più bassi di androgeni a quelli con il più alto.

Quindi, il rischio di cancro alla prostata è stato calcolato utilizzando i metodi di regressione logistica condizionale.

Come previsto, gli uomini nel gruppo di testosterone più basso avevano una probabilità molto minore di sviluppare il cancro alla prostata. In effetti, avevano una probabilità ridotta del 20% di sviluppare la malattia.

Sorprendentemente, tuttavia, lo studio ha anche scoperto che se questi uomini finiscono per sviluppare la malattia, hanno il 65% in più di probabilità di avere una forma aggressiva della condizione.

Negli altri nove gruppi di diversi livelli di testosterone, i ricercatori non hanno trovato alcuna associazione con il rischio di cancro alla prostata.

I risultati possono aiutare a prevenire il cancro alla prostata

Il Prof. Malcolm Mason – un esperto di cancro alla prostata per l’organizzazione no-profit Cancer Research U.K. – commenta i risultati, affermando: “Il ruolo del testosterone nello sviluppo del cancro alla prostata è stato un argomento di ricerca molto dibattuto, quindi è bello vedere alcune prove forti”.

“Questo”, aggiunge, “mette in atto un altro pezzo del puzzle in termini di comprensione della biologia di ciò che causa il cancro alla prostata”.

Anche il co-autore dello studio, il prof. Tim Key, dell’Università di Oxford, ha un peso. Dice: “Questa è una scoperta biologica interessante che potrebbe aiutarci a capire come si sviluppa e progredisce il cancro alla prostata”.

“Fino ad ora non avevamo una chiara idea del ruolo svolto dal testosterone nel rischio di cancro alla prostata: questo è il primo studio di popolazione a supportare la teoria che il rischio si abbassi al di sotto di una certa soglia dell’ormone”.

Prof. Tim Key

Il Prof. Matt Seymour, direttore della ricerca clinica dell’NCRI, afferma: “In futuro, questi risultati potrebbero essere importanti per aiutare a escogitare un approccio per ridurre il rischio degli uomini di sviluppare la malattia”.

“È possibile che questo possa aiutare a svelare i modi per diagnosticare e trattare i tumori della prostata mortali prima che possano fare del male”, concorda il prof. Mason, “ma questo è molto lontano”.

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