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HIV vs AIDS: differenze e connessioni

Sebbene i termini HIV e AIDS siano spesso usati in modo intercambiabile, ci sono differenze tra le due diagnosi.

L’HIV è un virus che attacca un tipo di globuli bianchi chiamati cellule CD4 nel sistema immunitario del corpo. L’HIV riduce la capacità del corpo di combattere infezioni e malattie. Mentre gli umani possono combattere molti altri virus, il corpo non può mai rimuovere completamente l’HIV una volta che è stato contratto.

L’AIDS è una condizione che può svilupparsi dopo che una persona ha contratto l’HIV. È possibile avere l’HIV senza sviluppare l’AIDS, ma non è possibile avere l’AIDS senza prima avere l’HIV.

In che modo l’HIV porta all’AIDS?

Campione di sangue HIV

Non tutti quelli che fanno l’HIV continuano a sviluppare l’AIDS. Tuttavia, un programma di trattamento adeguato è necessario per rallentare o arrestare questa progressione nella maggior parte dei casi.

Se non trattata, l’HIV continua a danneggiare il sistema immunitario e aumenta il rischio di sviluppare un’infezione opportunistica.

Infezioni opportunistiche

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) definiscono le infezioni opportunistiche come “infezioni che si verificano più frequentemente e sono più gravi negli individui con un sistema immunitario indebolito”.

Esempi di infezioni opportunistiche che si sviluppano in quelli con HIV includono:

  • tumori, come carcinoma cervicale invasivo, cancro ai polmoni, sarcoma di Kaposi, carcinomi e linfomi
  • candidosi, un’infezione fungina della bocca, della gola o della vagina
  • citomegalovirus, un’infezione virale che può causare cecità
  • polmonite da pneumocystis, una forma fungina di polmonite che può essere fatale
  • toxoplasmosi, un’infezione parassitaria del cervello
  • tubercolosi, un’infezione batterica dei polmoni

AIDS: fase 3 dell’infezione da HIV

L’AIDS è lo stadio finale (stadio 3) dell’infezione da HIV. Viene diagnosticato in base a una conta delle cellule CD4 o allo sviluppo di una o più infezioni opportunistiche. La fase 1 è la fase acuta dell’HIV e la fase 2 è la fase clinica della latenza. Ulteriori informazioni su queste due fasi sono incluse più avanti nell’articolo.

Il numero di cellule CD4 in individui sani varia da 500 a 1.600 cellule per millimetro cubo di sangue (cellule / mm3). Secondo AIDS.gov, si ritiene che le persone con HIV abbiano sviluppato AIDS quando il loro numero di cellule CD4 scende a meno di 200 cellule / mm3.

Se il trattamento non viene ricercato, l’AIDS si sviluppa in genere tra 2 e 15 anni dopo l’infezione da HIV. La velocità con cui si sviluppa il virus dipende da molti fattori, tra cui l’età del paziente, la salute generale, la genetica, la presenza di altre infezioni e lo standard di assistenza sanitaria.

Le persone che cercano un trattamento prima che la condizione progredisca, e mantengano il trattamento per tutta la vita, di solito si aspettano di vivere quasi quanto una persona senza HIV.

Cause di HIV e AIDS

Uomo e donna a letto tenendo un preservativo

L’AIDS è stato riconosciuto per la prima volta come una condizione distinta nel 1981 a causa di un aumento dell’incidenza di rare infezioni e tumori opportunistici negli uomini omosessuali che si presentavano come altrimenti sani.

Si ritiene che abbia avuto origine tra la fine del XIX secolo e l’inizio del XX secolo nell’Africa occidentale e centrale. Gli scienziati suggeriscono che una versione primitiva del virus è stata trasmessa agli umani che hanno ucciso e mangiato le creature infette.

L’HIV è trasmesso tra gli esseri umani attraverso lo scambio di fluidi corporei. Può diffondersi tramite:

  • Contatto sessuale: l’AIDS è considerato principalmente una malattia a trasmissione sessuale. L’HIV è passato da una persona all’altra attraverso rapporti orali, anali o vaginali non protetti.
  • Gravidanza o parto: una madre che è stata infettata dall’HIV o che ha sviluppato l’AIDS, può trasmettere il virus al suo bambino durante la gravidanza, il parto o anche attraverso l’allattamento al seno.
  • Trasfusione di sangue: mentre l’HIV può essere trasmesso attraverso le trasfusioni di sangue, il rischio è estremamente basso nei paesi sviluppati a causa di sistemi di screening completi.
  • Uso di siringhe e ago: i consumatori di droghe che condividono siringhe con altri sono a maggior rischio di contrarre il virus. Coloro che danno e ricevono tatuaggi e piercing possono anche essere a rischio se gli aghi non vengono puliti correttamente.

Sintomi di HIV e AIDS

I sintomi dell’HIV variano ampiamente e dipendono sia dall’individuo che dallo stadio della malattia.

Sintomi di stadio acuto

Nella prima fase dell’HIV, da 2 a 4 settimane dopo aver preso il virus, le persone possono sperimentare sintomi simil-influenzali tra cui:

  • muscoli doloranti
  • brividi
  • fatica
  • febbre
  • ulcere della bocca
  • sudorazioni notturne
  • eruzioni cutanee
  • gola infiammata
  • linfonodi ingrossati

Va notato che non tutti i soggetti con HIV sperimenteranno questi sintomi. Alcune persone con HIV non manifestano sintomi per 10 anni o più.

Sintomi di stadio clinico di latenza

Durante lo stadio 2, il virus è attivo ma si riproduce a livelli molto bassi. Le persone in questa fase possono sperimentare solo sintomi lievi, o del tutto assenti.

I farmaci per l’HIV possono aiutare a fermare la progressione e mantenere il virus in questa fase per molti decenni.

Sintomi di AIDS

L’AIDS è considerato la terza e ultima fase del virus. I sintomi in questa fase sono correlati alle varie infezioni che si sviluppano a seguito di un sistema immunitario compromesso.

Per questo motivo, i sintomi possono variare notevolmente. Alcuni dei più comuni includono:

  • macchie sotto la pelle o nella bocca e nel naso
  • visione offuscata
  • diarrea cronica
  • gonfiore continuo delle ghiandole linfatiche
  • estrema fatica
  • febbre che continua a tornare
  • problemi neurologici inclusa la perdita di memoria
  • polmonite
  • rapida perdita di peso
  • piaghe in bocca, ano o genitali

A causa della varietà di sintomi associati ai vari stadi dell’HIV e dell’AIDS, non è possibile diagnosticare né il virus né la sindrome basandosi sui soli sintomi. Un operatore sanitario dovrà effettuare test per formulare una diagnosi formale.

Test e diagnosi

Esame del sangue

L’HIV viene diagnosticato con un semplice esame del sangue che cerca la presenza di anticorpi prodotti dall’organismo nel tentativo di combattere il virus.

Può richiedere da alcune settimane a diversi mesi che questi anticorpi si presentino nei test. Il test può essere necessario a seconda del tempo iniziale di esposizione.

Tuttavia, è sempre consigliabile eseguire i primi test, in quanto è possibile implementare un piano di trattamento appropriato per fermare l’ulteriore progressione del virus. Coloro che vengono testati subito dopo l’esposizione hanno un rischio inferiore di trasmettere il virus agli altri.

Le persone con HIV che ricevono un risultato di conta delle cellule CD4 inferiore a 200 cellule / mm3, o che sono diagnosticate con alcune infezioni opportunistiche, saranno quindi considerate avere una diagnosi di AIDS piuttosto che di HIV.

Trattare l’HIV e l’AIDS

Piani di trattamento adeguati e intervento precoce fanno sì che quelli con HIV possano godere di una qualità della vita relativamente buona.

Tuttavia, senza trattamento, quelli con diagnosi di AIDS generalmente sopravvivono per 3 anni. Se si sviluppa una malattia opportunistica e il trattamento non viene ricercato, l’aspettativa di vita scende a 12 mesi.

Il trattamento per HIV e AIDS consiste principalmente di farmaci, tra cui:

Profilassi post-esposizione (PEP)

Questo è un trattamento di emergenza somministrato per ridurre la probabilità di infezione da HIV dopo l’esposizione a qualcuno che ha il virus. Per essere efficace, deve essere assunto entro 72 ore dall’esposizione e completato il ciclo completo di trattamento di 28 giorni.

Se presa correttamente, l’Organizzazione Mondiale della Sanità stima che la PEP possa ridurre il rischio di infezione da HIV di oltre l’80%.

Terapia antiretrovirale (ART)

Alle persone con HIV o AIDS viene generalmente prescritta una combinazione di farmaci antiretrovirali altamente efficaci (HAART) per contribuire a rallentare la progressione dell’HIV.

Questo farmaco è adattato per soddisfare ogni individuo e deve essere preso per tutta la vita.

Prevenzione dell’HIV

Possono essere prese diverse misure per prevenire la contrazione dell’HIV. Questi includono:

  • Uso del preservativo: poiché l’HIV può diffondersi attraverso rapporti sessuali non protetti, l’uso del preservativo può ridurre il rischio di trasmissione.
  • Prendendo alcune misure durante la gravidanza: il rischio di trasmissione dell’HIV da madre a figlio può essere ridotto con farmaci anti-HIV. Ulteriori passaggi per ridurre la trasmissione includono il parto cesareo e l’allattamento al biberon piuttosto che l’allattamento al seno.
  • Evitare di condividere gli aghi: esistono programmi di sostituzione dell’ago per ridurre la necessità di condividere siringhe e aghi.
  • Riduzione dell’esposizione ai fluidi corporei: gli operatori sanitari dovrebbero utilizzare guanti, maschere e altre forme di protezione barriera per ridurre il rischio di contatto con sangue infetto da HIV. Anche il lavaggio regolare e regolare della pelle dopo il contatto con i liquidi corporei riduce il rischio.

Coloro che sono già stati diagnosticati con l’HIV possono rallentare o arrestare la sua progressione verso l’AIDS aderendo al piano di trattamento ideato dal loro medico, evitando l’esposizione ad altre infezioni e mantenendo uno stile di vita salutare per sostenere il loro sistema immunitario.

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