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I cambiamenti dell’andatura possono segnare un declino cognitivo, il morbo di Alzheimer

Cambiamenti nell’andatura, come camminare più lentamente o un ritmo e ritmo più variabile, possono essere i primi segni di menomazioni mentali che possono svilupparsi in Alzheimer prima che tali cambiamenti possano essere visti sui test neuropsicologici, hanno detto i ricercatori in una conferenza questa settimana. Suggeriscono di diagnosticare le modifiche che potrebbero indurre i medici a iniziare i test per il declino cognitivo.

Un gruppo di studi presentati alla Conferenza internazionale dell’Associazione Alzheimer del 2012 (AAIC) che si svolgerà fino al 19 luglio a Vancouver, in Canada, è il primo a collegare i cambiamenti fisici alla malattia. I ricercatori suggeriscono che i cambiamenti nel modello di deambulazione possono iniziare a manifestarsi anche prima che i deficit cognitivi appaiano.

L’analisi dell’andatura potrebbe essere un modo economico per rilevare i primi segni

William Thies, Chief Medical and Scientific Officer dell’Associazione Alzheimer, ha dichiarato alla stampa che, mentre la generazione del baby boom si avvicina all’età degli high-disk per la demenza e l’Alzheimer, i medici devono essere sempre più consapevoli dei primi segni.

“Questi studi suggeriscono che osservare e misurare i cambiamenti dell’andatura potrebbe essere uno strumento prezioso per segnalare la necessità di un’ulteriore valutazione cognitiva”, ha detto Thies.

“Per i medici impegnati che hanno un tempo limitato con i loro pazienti, il monitoraggio del deterioramento e di altri cambiamenti nell’andatura di una persona è l’ideale perché non richiede alcuna tecnologia economica o richiede molto tempo per valutare. È relativamente semplice e diretto”, ha aggiunto .

Il collegamento dei cambiamenti nell’andatura al deterioramento cognitivo non è nuovo: ma fino a questi studi, non è stato molto chiaro quali caratteristiche dell’andatura (ad esempio velocità, ritmo o gravità, lunghezza del passo) possano essere collegate a un futuro declino cognitivo.

Gait Cadence, Speed ​​and Ampiezza

In uno degli studi, Rodolfo Savica e colleghi della Mayo Clinic Study of Aging (MCSA) negli Stati Uniti, hanno registrato i modelli di andatura di oltre 1300 persone a visite cliniche di due diverse distinte, a circa 15 mesi di distanza.

Durante quelle visite, i partecipanti hanno anche subito una serie di test neurologici e neuropsicologici che hanno valutato quattro aree del funzionamento mentale: memoria, dirigente, linguaggio e visuospaziale. 158 dei partecipanti sono stati diagnosticati con MCI (mild cognitive impairment) e 11 con demenza.

Quando i ricercatori hanno analizzato i cambiamenti nei modelli dei partecipanti utilizzando GAITRite, uno strumento basato sul computer, hanno scoperto che quelli con cadenza, velocità e ampiezza della lunghezza del passo inferiori hanno mostrato decrementi più ampi nella cognizione generale, nella memoria e nella funzione esecutiva:

“Abbiamo osservato un’associazione tra ridotta velocità dell’andatura, cadenza e lunghezza del passo, e sia il declino cognitivo globale e specifico del dominio nella nostra popolazione”, ha detto Savica.

“Questi risultati supportano un possibile ruolo dei cambiamenti dell’andatura come un predittore precoce del deterioramento cognitivo”, ha aggiunto.

Velocità di passo e variabilità

Un altro studio condotto in Svizzera, che ha analizzato le misure delle caratteristiche dell’andatura, ha anche suggerito che la velocità e la variabilità del passo possono tenere traccia dell’inganno cognitivo.

Stephanie A Bridenbaugh, del Mobility Center di Basilea, e colleghi, hanno seguito oltre 1.150 pazienti ambulatoriali di età media 77 che frequentavano il centro di mobilità Basel MemoryClinic e Basel, oltre a un gruppo di volontari consapevolmente sani che hanno preso parte a uno studio di coorte di Basilea, da Dal 2007 al 2011

I partecipanti sono stati sottoposti ad analisi della camminata camminando su una pista elettronica lunga 10 metri che aveva circa 30.000 sensori di pressione interconnessi. Hanno fatto tre passi per camminare: uno solo e due doppi.

Nell’unico compito di camminare, tutto quello che dovevano fare era semplicemente camminare normalmente sulla pista elettronica. In un duplice compito, camminavano normalmente, ma contavano anche all’indietro, forte, e nell’altro, camminavano normalmente e chiamavano i nomi degli animali che venivano mostrati.

Per analizzare i dati, i ricercatori mettono i partecipanti in gruppi, in base alla diagnosi: cognitivo, lieve deterioramento cognitivo (MCI) e demenza di Alzheimer (lieve, moderata e grave).

Hanno scoperto che l’andatura dei partecipanti è diventata più lenta e più variabile con il declino della loro funzione cognitiva. Per tutti i gruppi, le velocità di deambulazione erano più lente durante i dualtasks rispetto al normale singolo compito.

Bridenbaugh disse: “Quelli con demenza di Alzheimer camminavano più lentamente di quelli con MCI, che a loro volta camminavano più lenti di quelli che erano cognitivamente sani”.

“Un’analisi dell’andatura non sostituirà una valutazione neuropsicologica completa per diagnosticare lo stato cognitivo di un paziente.L’analisi della deambulazione, tuttavia, potrebbe essere un importante strumento per aiutare la diagnosi e registrare gli effetti del trattamento o la progressione della malattia”, ha aggiunto.

Altri risultati da Paesi Bassi, Stati Uniti e Giappone

In un altro studio, i ricercatori dell’Erasmus Medical Center di Rotterdam, nei Paesi Bassi, hanno scoperto che alcune funzioni cognitive erano associate solo ad alcuni aspetti dell’andatura. Ad esempio, la velocità di elaborazione delle informazioni era legata al ritmo dell’andatura, la funzione esecutiva era legata al ritmo e alla variabilità, mentre la memoria non era collegata a nessun aspetto particolare dell’andatura. La loro ricerca ha coinvolto oltre 1.200 persone di età superiore ai 48 anni che stavano prendendo parte allo studio theRotterdam.

In uno studio condotto negli Stati Uniti, i ricercatori hanno scoperto che il monitoraggio continuo a domicilio potrebbe essere un modo più accurato di valutare l’andatura rispetto ai singoli test. LisaSilbert, della Oregon Health & Science University di Portland, ha lavorato con 19 volontari senza demenza e ha scoperto che la velocità di camminata veniva presa in un singolo punto temporale, stimando la capacità di camminare negli anziani.

“I nostri dati suggeriscono che il monitoraggio in-house continuo può fornire un riflesso più accurato della velocità di camminata e può essere più sensibile nel rilevare le variazioni motorie associate al futuro declino cognitivo”, ha detto Silbert.

I ricercatori della Graduate School of Medicine di Tohoku, a Sendai, in Giappone, hanno scoperto che la velocità della deambulazione diminuiva significativamente quando la gravità della demenza aumentava. Nel loro studio, coinvolgendo 525 persone residenti in comunità di età superiore ai 75 anni in Giappone, hanno anche misurato l’atrofia cerebrale utilizzando la risonanza magnetica, e la foundatrophy della corteccia entorinale, una regione che funge da hub in una rete diffusa per la memoria e la navigazione, è stata significativamente collegato a gaitvelocity.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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