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I farmaci contro la malaria potrebbero aiutare a combattere il cancro

La clorochina e l’idrossiclorochina sono farmaci usati per curare la malaria, ma una nuova revisione suggerisce che potrebbero avere un altro scopo: curare il cancro.

dividendo le cellule tumorali

La ricerca, che ha esaminato oltre 190 studi che indagano come la clorochina (CQ) e l’idrossiclorochina (HCQ) influenzano le cellule tumorali, descrive come i farmaci contro la malaria possono aumentare la sensibilità del tumore ai trattamenti esistenti sul cancro.

Sulla base delle loro scoperte, la prima autrice dello studio Ciska Verbaanderd, dell’università di Leuven in Belgio, ei suoi colleghi dicono che i farmaci “meritano ulteriori indagini cliniche su diversi tipi di cancro”.

La recensione è stata recentemente pubblicata sulla rivista.

Mentre gli Stati Uniti hanno visto un calo dei tassi di mortalità per cancro negli ultimi anni, la malattia rimane un onere significativo per la salute pubblica. L’anno scorso ci sono stati più di 1,6 milioni di nuovi casi di cancro diagnosticati negli Stati Uniti e più di 595.000 decessi per cancro.

Dato che il cancro sta diventando sempre più resistente alle terapie esistenti, c’è un disperato bisogno di scoprire nuovi modi per combattere la malattia.

Verbaanderd e colleghi credono che i farmaci CQ e HCQ potrebbero aiutare in questa lotta.

CQ e HCQ come terapie contro il cancro

CQ e HCQ sono farmaci usati per prevenire e curare la malaria. Possono anche essere utilizzati nel trattamento del lupus e dell’artrite reumatoide. Una ricchezza di ricerche, tuttavia, ha suggerito che questi farmaci possono avere anche proprietà anti-cancro.

Per la loro revisione, Verbaanderd e colleghi hanno analizzato i risultati di oltre 190 studi sugli animali e sull’uomo che hanno valutato gli effetti di CQ e HCQ su diversi tipi di cancro.

Secondo i ricercatori, l’obiettivo della loro revisione era “informare ulteriori ricerche e sperimentazioni sul ripopolamento di CQ e HCQ come agenti anti-cancro”.

Il team ha scoperto prove che suggeriscono che CQ e HCQ potrebbero essere efficaci per il trattamento di un numero di tumori, compreso il glioblastoma – che è un cancro al cervello mortale – cancro ai polmoni e cancro al pancreas.

“CQ e HCQ sono stati studiati in più modelli preclinici di cancro”, scrivono gli autori, “e hanno dimostrato attività su diversi percorsi che supportano il cancro e in combinazione con una vasta gamma di altre terapie”.

“[…] La maggior parte di questi studi ha riportato un miglioramento dell’efficacia terapeutica rispetto alla monoterapia con farmaci antitumorali esistenti”, aggiungono.

La revisione indica anche che entrambi i farmaci sono “sicuri e tollerabili” come terapia anticancro, anche se le prove attuali suggeriscono che HCQ potrebbe comportare un minor numero di effetti collaterali.

In che modo CQ e HCQ possono combattere il cancro?

Secondo il team, la loro revisione evidenzia una serie di meccanismi con cui CQ e HCQ potrebbero aiutare a curare il cancro.

In primo luogo, ci sono prove che suggeriscono che i farmaci possono inibire l’autofagia, che è il processo attraverso il quale le cellule divorano i propri componenti danneggiati o non necessari.

“Le proprietà autofagiche come il riciclaggio dei nutrienti possono sostenere la sopravvivenza delle cellule tumorali”, notano gli autori. “Inoltre, i principali regolatori della crescita cellulare possono essere degradati e la risposta al danno al DNA può essere soppressa attraverso l’aumento dell’autofagia.”

“Pertanto, l’inibizione dell’autofagia può essere una strategia anti-cancro interessante quando le cellule tumorali iniziano a dipendere dall’autofagia per sopravvivere”.

La revisione ha anche rivelato che CQ e HCQ possono bloccare la via di segnalazione CXCL12 / CXCR4, che la ricerca precedente ha associato alla progressione del cancro.

Inoltre, vi è evidenza che CQ può stabilizzare una proteina chiamata p53, che è un noto soppressore del tumore, e può anche aiutare a normalizzare la disfunzione dei vasi sanguigni nei tumori.

“I benefici della normalizzazione dei vasi comprendono una diminuzione dell’ipossia tumorale, una riduzione dell’intravasazione e della metastasi delle cellule tumorali e un aumento del rilascio e della risposta dei farmaci chemioterapici”, spiegano gli autori.

I farmaci potrebbero offrire “benefici clinici significativi”

Complessivamente, Verbaanderd e colleghi ritengono che il loro studio abbia evidenziato i potenziali benefici della CQ e dell’HCQ come trattamento per il cancro, nonché i meccanismi alla base delle loro proprietà anti-cancro.

“I risultati della revisione ci portano a credere che questi farmaci antimalarici potrebbero offrire un beneficio clinico significativo per alcuni pazienti oncologici, specialmente in combinazione con trattamenti anti-cancro standard, e ciò dovrebbe essere confermato da ulteriori risultati clinici”.

Ciska Verbaanderd

Il team osserva che ci sono 30 studi clinici che attualmente stanno studiando gli effetti di CQ e HCQ contro vari tipi di cancro.

Sulla base della loro revisione, i ricercatori concludono che questi studi dovrebbero concentrarsi sull’efficacia di questi farmaci, nonché sulle migliori dosi e metodi di somministrazione.

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