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I pazienti con colite ulcerosa possono trarre beneficio dal trapianto di feci

I risultati di uno studio presentato in una riunione di questa settimana mostrano che 1 su 4 pazienti con colite ulcerosa hanno trovato i loro sintomi scomparsi e i loro rivestimenti intestinali erano guariti o sostanzialmente migliorati dopo aver ricevuto il trapianto di microbiota fecale – senza l’uso di steroidi.

diagramma che mostra l'intestino crasso.

I risultati sono stati presentati alla Digestive Disease Week 2016, San Diego, CA, dal 21 al 24 maggio 2016.

La colite ulcerosa è una malattia infiammatoria cronica intestinale (IBD) senza cura conosciuta. Nasce da una risposta immunitaria ricorrente che provoca l’infiammazione e l’ulcerazione del colon o dell’intestino crasso.

I sintomi includono sanguinamento rettale, dolore addominale e diarrea. La condizione è simile a un’altra IBD chiamata malattia di Crohn – tranne che il Crohn colpisce l’intero tratto digestivo.

La colite ulcerosa colpisce milioni di persone in tutto il mondo. I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano che circa 238 su 100.000 adulti negli Stati Uniti hanno la condizione.

Sebbene le cause della colite ulcerosa non siano ben comprese, vi sono prove che i batteri intestinali o il microbiota possono svolgere un ruolo importante.

Il trapianto di microbiota fecale (FMT) consiste nel dare materiale fecale contenente il microbiota intestinale da una persona sana a un paziente con una condizione correlata a uno squilibrio del microbiota intestinale. Il materiale viene sottoposto a screening, elaborato, preparato e somministrato al paziente tramite colonscopia, endoscopia o clistere.

Ripristino del microbiota intestinale a quello di una persona sana

L’obiettivo di FMT è quello di trattare le condizioni del paziente ripristinando il loro microbiota intestinale a quello più tipico di una persona sana.

C’è stato un vivo interesse per la FMT in seguito a segnalazioni sul suo utilizzo nel trattamento di pazienti con infezione.

Per il processo, i ricercatori in Australia – incluso il Dr. Sudarshan Paramsothy, un gastroenterologo dell’Università del New South Wales – hanno reclutato 81 pazienti con colite ulcerosa da tre diversi siti di studio.

Il team ha assegnato in modo casuale i pazienti a ricevere il trattamento FMT (41 soggetti) o il placebo (40 soggetti). Tutti i pazienti non avevano risposto a trattamenti standard non biologici.

I partecipanti hanno ricevuto la prima FMT e il placebo attraverso un colonscopio. Dopo di ciò, si sono dati dei clisteri 5 giorni a settimana per 8 settimane.

I sintomi si sono risolti, i due punti sono guariti in un quarto dei pazienti

Fatti veloci sulla colite ulcerosa

  • La colite ulcerosa è leggermente più comune negli uomini rispetto alle donne
  • Ogni anno negli Stati Uniti vengono diagnosticati circa 2.2-14.3 casi di colite ulcerosa per 100.000 persone
  • La condizione sembra essere più diffusa nelle occupazioni non manuali (impieghi bianchi).

Ulteriori informazioni sulla colite ulcerosa

I risultati mostrano che 11 dei 41 (27%) pazienti con FMT hanno raggiunto i due obiettivi principali dello studio: hanno riferito che i loro sintomi erano scomparsi e il loro tratto digestivo mostrava segni di guarigione o miglioramento (come evidenziato mediante esame endoscopico). Entrambi i miglioramenti sono stati raggiunti senza l’uso di steroidi, si noti ai ricercatori.

Al contrario, solo tre dei 40 (8%) pazienti trattati con placebo hanno raggiunto questi due obiettivi.

Il dott. Paramsothy spiega perché il loro studio è significativo:

“Il nostro studio è il primo studio multicentrico che utilizza un’intensa terapia delle infusioni di FMT, 40 su 8 settimane, ed è stato in grado di dimostrare in modo definitivo che il trapianto di microbiota fecale è un trattamento efficace per la colite ulcerosa.”

Dice che studi precedenti che utilizzavano la FMT per il trattamento della colite ulcerosa sono stati limitati a piccole serie di casi e due studi monocentrici e hanno prodotto risultati contraddittori.

Un’altra importante caratteristica dello studio è che ogni FMT che i pazienti hanno ricevuto conteneva materiale fecale proveniente da almeno tre donatori.

Questo per evitare la possibilità di un “effetto donatore”, in cui i risultati dei singoli pazienti potrebbero essere indebitamente influenzati dai microbi intestinali di un singolo donatore.

“Usando il trapianto di microbiota fecale, miriamo a trattare la causa sottostante della colite ulcerosa invece dei suoi sintomi, al contrario della maggior parte delle terapie attualmente disponibili”.

Dr. Sudarshan Paramsothy

Nel frattempo, gli esperti stanno esprimendo preoccupazioni per quanto riguarda la FMT, in particolare in relazione agli effetti a lungo termine. C’è, per esempio, una possibilità teorica che gli agenti infettivi potrebbero essere trasmessi, o condizioni e malattie potrebbero svilupparsi da cambiamenti nel microbiota intestinale.

Ci sono prove che la FMT umana da persone obese a roditori possa promuovere l’obesità, e la FMT da persone magre a destinatari obesi con sindrome metabolica ha portato ad un aumento della sensibilità all’insulina, affermano gli autori di una revisione della FMT, che nota:

“Il follow-up clinico dei pazienti per molti anni, idealmente combinato con l’analisi dei campioni prelevati da donatore e ricevente, sarà cruciale nel valutare la possibilità che la FMT possa aumentare (o diminuire) il rischio di una serie di condizioni croniche comuni.”

Scopri come FMT è anche promettente come un modo per sconfiggere superbatteri.

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