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I pecan possono proteggere la salute del cuore?

Le noci pecan sono deliziose – questo è un dato di fatto. Secondo l’ultimo studio, tuttavia, i loro benefici potrebbero estendersi oltre il palato e fino ai nostri cuori. Può una manciata ogni giorno migliorare davvero la salute cardiovascolare?

Noci americane in una ciotola

Non sorprenderà nessuno, leggendo questo, che le condizioni di salute basate sulla dieta siano una delle maggiori preoccupazioni negli Stati Uniti.

In cima alla lista ci sono l’obesità e il diabete.

Entrambi aumentano il rischio di malattie cardiovascolari, che è una delle principali cause di morte in tutto il mondo.

Poiché la dieta svolge un ruolo fondamentale nello sviluppo di condizioni che influiscono sulla salute del cuore, i ricercatori sono sul caso.

La razza è ora in procinto di individuare semplici interventi dietetici che possono aiutare a prevenire l’obesità e il diabete, fermarne la progressione o, in un mondo ideale, invertirli.

I benefici della frutta secca

Tra gli alimenti che hanno mostrato la promessa sono matti in generale. Questi alimenti salutari e ricchi di nutrienti contengono grassi “buoni”, omega-3 e tutta una serie di micronutrienti.

Una revisione ad ampio raggio – pubblicata nel 2016 – ha concluso: “L’assunzione di nocciolo più alta è associata a un ridotto rischio di malattie cardiovascolari, cancro totale e mortalità per tutte le cause, e mortalità per malattie respiratorie, diabete e infezioni”.

I risultati sono impressionanti, ma vale la pena notare che le noci potrebbero non essere in grado di prendere tutto il merito. Ad esempio, qualcuno che consuma frutta secca regolarmente potrebbe essere predisposto a mangiare più alti livelli di cibi naturali e freschi, nel complesso.

D’altra parte, qualcuno che mangia praticamente noccioline può anche mangiare piccole quantità di altri cibi freschi. Qui sta il problema nello studiare l’impatto di un singolo alimento su una popolazione: ognuno è diverso e così anche le loro abitudini alimentari.

È difficile separare un singolo alimento dall’immagine intera. Anche se questa pillola deve essere ingerita, molti studi hanno riportato significativi benefici delle diete che contengono noci. Come altro esempio, uno studio che includeva dati dietetici di oltre 100.000 persone ha concluso:

“[H] un consumo maggiore di tipi di noci totali e specifici è stato inversamente associato alla malattia cardiovascolare totale e alla malattia coronarica”.

Oggi, sulla scia di numerose prove, è abbastanza consolidato che le noci, con moderazione, sono un’aggiunta gradita ad una dieta ben bilanciata.

Drilling into the pecan

Un certo numero di tipi di noci sono stati valutati individualmente per i loro benefici per la salute. Lo studio più recente in questo campo, ora pubblicato sulla rivista, si concentra sui benefici delle noci pecan sulla salute cardiovascolare.

Questa nuova ricerca è stata condotta presso il Centro di ricerca sulla nutrizione umana Jean Mayer dell’USA alla Tufts University di Medford, MA.

Per evitare i problemi che accompagnerebbero una dieta generalizzata su un’intera popolazione, l’ultimo studio ha attentamente controllato la dieta dei partecipanti. Ciò significava che i ricercatori potevano aggiungere una manciata giornaliera di noci pecan a una dieta standard degli Stati Uniti e visualizzare gli effetti della noce in un relativo isolamento.

Tuttavia, il lato negativo di questo approccio è che potrebbe essere eseguito solo su un piccolo campione: 26 uomini e donne.

Ogni partecipante – tutti in sovrappeso o obesi ma comunque in buona salute – ha trascorso 4 settimane con una sola dieta, quindi è passato a trascorrere le restanti 4 settimane con un’altra dieta.

Una era una dieta di controllo e l’altra era più o meno la stessa, tranne che il 15 percento delle calorie totali erano sostituite dalle noci pecan nella seconda. Entrambe le diete erano a basso contenuto di fibre, frutta e verdura. Il contenuto di calorie, il grasso totale e i livelli di carboidrati sono stati mantenuti gli stessi.

Si è constatato che l’aggiunta di noci pecan alle diete dei partecipanti ha migliorato la sensibilità all’insulina. Inoltre, vi è stato un impatto positivo su altri marcatori della malattia cardiometabolica – vale a dire, cambiamenti nell’insulina sierica e la funzione delle cellule beta, che memorizzano e rilasciano l’insulina.

“I pecan sono naturalmente ricchi di grassi monoinsaturi e polinsaturi, quindi sostituire una parte del grasso saturo nella dieta con questi grassi più sani può spiegare alcuni degli effetti cardioprotettivi che abbiamo osservato”.

Piombo ricercatore Diane McKay, Ph.D.

Continua, “Ma le noci contengono anche un certo numero di composti vegetali bioattivi, nonché vitamine e minerali essenziali che probabilmente hanno contribuito a questo beneficio. La cosa davvero interessante è che solo un piccolo cambiamento – mangiare una manciata di noci pecan ogni giorno – può avere un grande impatto sulla salute di questi adulti a rischio “.

Una nota di cautela

Mentre i risultati sono incoraggianti, molto più lavoro dovrà essere svolto su un campione più ampio prima di trarre conclusioni definitive. Vale anche la pena sottolineare che la ricerca è stata finanziata dalla National Pecan Shellers Association (NPSA), la cui missione è “sostenere e promuovere gli interessi degli scorticatori di noci pecan”.

La scienza è, naturalmente, un lento accumulo di prove da un certo numero di studi nel tempo, e studiare i potenziali benefici per la salute delle noci pecan non è diverso.

Gli autori citano studi precedenti che esaminano gli effetti pecan sulla salute, ma in molti casi questi progetti sono stati supportati anche dall’NPSA. E, anche se i benefici sono stati mostrati in tali prove, sono stati spesso effettuati su piccola scala.

Naturalmente, la nuova ricerca è pubblicata su un giornale rispettato ed è stata effettuata presso istituzioni rispettate, ma si deve portare un sano scetticismo al tavolo.

Come prova la montatura, sembra che una dieta ricca di noci sia benefica per la salute in generale. Tuttavia, in questa fase, i benefici specifici delle noci pecan avranno bisogno di ulteriori indagini. Se davvero riducono il rischio cardiovascolare nelle persone sovrappeso, le noci pecan sarebbero un intervento naturale a basso costo.

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