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I prezzi per la sostituzione dell’anca negli Stati Uniti variano enormemente

Uno studio che ha utilizzato tecniche di “shopper segreto” per scoprire il prezzo di una protesi d’anca negli ospedali di tutti gli Stati Uniti trova un’enorme variazione nel prezzo, fino a un fattore dieci, con molti ospedali contattati che non sono in grado di fornire un prezzo stimato .

I rapporti sull’11 febbraio di JAMA Internal Medicine, i ricercatori dell’Università della Iowa (UI) Health Care e il centro medico Iowa CityVA dicono che i loro risultati mettono in luce le difficoltà che i consumatori americani devono affrontare quando cercano di ottenere prezzi per una procedura chirurgica comune.

I consumatori possono mettere le mani su informazioni sulla qualità dell’ospedale ragionevolmente facilmente negli Stati Uniti, ma le informazioni sui prezzi sono molto più difficili da trovare, secondo lo studio, che suggerisce che gli sforzi per ottenere una maggiore trasparenza nei prezzi sono stati in gran parte inefficaci.

L’autore principale Jaime Rosenthal dice in una dichiarazione:

“Ci sono state molte iniziative per aumentare la trasparenza dei prezzi, comprese le leggi statali e federali, e ancora molti ospedali non sono in grado di fornire informazioni sui prezzi per una procedura comune”.

Rosenthal, attualmente senior alla Washington University di St. Louis, ha condotto la ricerca come progetto estivo all’UI Carver College of Medicine.

Per il loro studio, i ricercatori hanno selezionato a caso due ospedali di ogni stato degli Stati Uniti, oltre al Distretto di Columbia, che ha effettuato il posizionamento totale dell’anca. Hanno inoltre incluso 20 migliori ospedali ortopedici nelle classifiche di US News e World Report.

Per scoprire che cosa avrebbero fatto pagare gli ospedali, Rosenthal fece finta di indagare a nome di un paziente fittizio, una nonna di 62 anni che non aveva un’assicurazione sanitaria che avrebbe pagato la procedura da sola.

Rosenthal ha chiesto a ciascun ospedale di fornire il prezzo più basso “completo” (ossia il medico più le spese ospedaliere) per un electropio totale elettivo.

Quando l’ospedale è stato in grado di fornire solo una stima per la tariffa dell’ospedale e non la tariffa per il medico, i ricercatori hanno contattato un ambulatorio ortopedico affiliato all’ospedale per ottenere una stima della tariffa del medico.

I ricercatori hanno contattato ogni ospedale fino a cinque volte per ottenere un preventivo.

I risultati mostrano che il 40% degli ospedali ortopedici di alto livello e il 36% di quelli non nelle migliori posizioni non erano in grado di fornire un prezzo stimato per una protesi totale d’anca.

Inoltre, tra quelli che potevano dare una stima, c’era una decuplicazione tra il minimo a $ 11.100 e il più alto a $ 125.798.

Rosenthal descrive la variazione come “sorprendente”, in particolare perché “cercavano di fornire ad ogni ospedale informazioni identiche in termini di ciò che la procedura avrebbe richiesto”.

Solo 9 dei 20 ospedali di alto livello (45%) e 10 di quelli non nella classifica più alta (10%) sono stati in grado di fornire un prezzo cumulativo completato per la procedura.

I ricercatori sono stati in grado di compilare prezzi completi per altri 3 top-ranked (15%) e 54 non classificati (53%) contattando separatamente gli ospedali e gli ambulatori del medico affiliato.

Mettendo insieme questi risultati, il prezzo completo andava da $ 12.500 a $ 105.000 negli ospedali di alto livello e da $ 11.100 a $ 125.798 negli ospedali non di prima scelta.

I ricercatori non sono riusciti a trovare caratteristiche specifiche dell’ospedale o motivi per cui i prezzi più elevati erano più alti e quelli inferiori erano inferiori, sebbene riconoscessero che il loro studio ha campionato solo un piccolo numero di ospedali.

L’autore senior Peter Cram, professore associato di UI di medicina interna e direttore della divisione di medicina interna generale, afferma:

“Una grande scoperta è stata la variazione assolutamente enorme delle stime dei prezzi”.

“Riteniamo che i nostri risultati evidenzino la realtà che gli ospedali fanno fatica a conoscere i propri prezzi”, aggiunge.

Rosenthal afferma che l’enorme gamma di prezzi che hanno trovato suggerisce che un consumatore “esperto” sarebbe in grado di guardarsi intorno e fare alcuni significativi cambiamenti.

“Il nostro studio suggerisce che è importante che i consumatori chiedano informazioni sui costi delle cure mediche e delle procedure e sulla persistenza”, sollecita Rosenthal, aggiungendo che il messaggio per i responsabili politici e i dirigenti ospedalieri è che hanno una lunga strada da percorrere migliorare la trasparenza dei prezzi.

In un commento di accompagnamento invitato, i ricercatori di politica Andrew Steinmetz e Ezekiel Emanuel dell’Università di Pennsylvania a Philadelphia, hanno paragonato lo stato attuale del sistema sanitario statunitense a quello dell’industria automobilistica negli anni ’50, dove i prezzi variavano enormemente tra i consumatori, a seconda di cosa ” spese esorbitanti sono state aggiunte per la spedizione, “costi di preparazione” e altre motivazioni spurie senza la conoscenza dell’acquirente.

“Non c’è alcuna giustificazione per l’incapacità di riportare una stima del costo, o una variazione del prezzo di 12 volte per una procedura elettiva comune come un hipreplacement”, scrivono, prevedendo che alla fine, gli operatori sanitari viaggeranno lungo lo stesso percorso di quello i concessionari di auto sono stati costretti a prendere, con leggi federali introdotte per indurli a rivelare informazioni complete sui prezzi.

I fondi del National Institutes of Health hanno contribuito a finanziare lo studio.

Nel novembre 2012, un chirurgo con il Sistema Sanitario dell’Università di Loyola ha descritto l’utilizzo di una nuova strategia di sostituzione dell’anca, una tecnica di approccio anteriore, che consente al paziente di provare meno dolore, un recupero più rapido e una migliore mobilità.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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