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I raggi UV del sole possono bloccare la diffusione della varicella

Se guardate le prove fino ad oggi da una prospettiva diversa, un virologo del St George’s Hospital, Università di Londra nel Regno Unito crede che suggerisca che i raggi UV del sole inattivano il virus della varicella sulla pelle prima che abbia la possibilità di trasmettere a un’altra persona, quindi spiegando perché la malattia si diffonde meno facilmente nei paesi tropicali. Il dottor PhilRice ha dichiarato alla stampa la settimana scorsa che spera che le sue scoperte portino a nuovi modi per prevenire la varicella e il suo cugino più grave, il fuoco di Sant’Antonio.

L’idea che i raggi ultravioletti (UV) possano inattivare i virus non è nuova, ma questa è la prima volta che tali conclusioni definitive sono state fatte in relazione al virus della varicella-zoster, il virus dell’herpes responsabile della varicella e l’herpes zoster.

Scrivendo del suo lavoro all’inizio di quest’anno in Virology Journal, Rice mostra come la varicella è molto meno comune in alcune parti del mondo con alti livelli di raggi UV rispetto ai luoghi dove i livelli sono bassi, e perché nelle zone temperate, i picchi della malattia in inverno e primavera, quando i raggi UV sono al minimo.

I risultati mettono in discussione l’opinione diffusa che le differenze geografiche nella diffusione della varicella sono dovute ad altri fattori come la densità della popolazione, il calore, l’umidità e l’infezione da altri virus che proteggono dalla varicella-zoster.

Per la sua indagine, Rice ha esaminato le prove di 25 studi sulla prevalenza del virus varicella-zoster. Questi avevano modelli di esame nelle regioni temperate e tropicali di tutto il mondo.

Ha esaminato i modelli relativi a una serie di variabili climatiche per trovare quello che è fortemente correlato con loro. Dopo aver rimproverato altri fattori, ha scoperto che i raggi UV erano l’unica variabile più fortemente legata ai modelli di infezione in ciascuna delle regioni studiate.

Rice ha detto:

“Nessuno aveva considerato l’UV come un fattore prima, ma quando ho esaminato gli studi epidemiologici hanno mostrato una buona correlazione tra latitudine globale e presenza del virus”.

Ha detto che ciò che ha contribuito a convincerlo era che ogni volta che c’era un’anomalia nei dati, c’era una spiegazione plausibile. Per esempio, in India e Sri Lanka, le cime della varicella nella stagione calda, secca e soleggiata. Ora, all’inizio, potreste aspettarvi che anche i raggi ultravioletti siano più forti, e quindi smentire il collegamento, ma non è questo il caso:

“… I raggi UV sono in realtà molto più bassi nella stagione secca rispetto al periodo dei monsoni: nella stagione secca, l’inquinamento atmosferico riflette i raggi UV nello spazio prima di raggiungerci, ma nella stagione dei monsoni, le piogge vanno via l’inquinamento, il che significa che i raggi UV possono passare attraverso “, ha spiegato.

Le scoperte del riso sembrano anche mostrare perché due diversi genotipi del virus della varicella-zoster si sono evoluti: uno per temperateclimes e uno per i tropici.

Ha scoperto che il genotipo prevalente nelle regioni temperate del globo si diffonde solo quando la radiazione UV viene eliminata o protetta in qualche modo. Ad esempio, si diffonderà all’interno, ma non all’aperto.

Ma il genotipo che si diffonde nei tropici sembra essere in grado di farlo nonostante la presenza di alcuni raggi UV. La Rice crede che il genotipo tetropico abbia mantenuto la resistenza alle radiazioni UV e che questa resistenza sia stata persa in quella temperata, che è stata interrotta da quella tropicale qualche tempo fa.

Ma i virus non sopravvivono perdendo un vantaggio a meno che non li abbiano “sacrificati” per un guadagno più elevato. Il riso riconosce i temperatevirus scambiati con la resistenza ai raggi UV per il maggior vantaggio di essere in grado di riattivarsi più facilmente, il che è ciò che accade con le punture.

“Il virus può avere solo uno di questi vantaggi in termini di sopravvivenza, non entrambi. Questo potrebbe spiegare perché l’herpes zoster sembra essere molto meno comune nelle persone dei tropici, e perché il virus temperato si riattiva molto più facilmente del tipo tropicale”, titola.

L’attuale vaccino contro la varicella fu sviluppato negli anni ’70, prima che sapessimo che c’erano due genotipi di varicella-zostervirus.

La Rice crede che queste scoperte aiuteranno a trovare nuovi trattamenti per la varicella e l’herpes zoster, e che più ricerche dovrebbero ora bedone per determinare il meccanismo sottostante con cui le radiazioni UV influenzano il virus.

Chiunque abbia avuto la varicella può procurarsi l’herpes zoster, una dolorosa protesta che si sviluppa come eruzione cutanea lungo una fascia di pelle fornita dal nervo che il virus infetta. Si ritiene che circa una persona su cinque che ha avuto la varicella svilupperà l’herpes zoster nella loro vita, a volte dopo un periodo di malattia o stress può scatenarla, anche se più comunemente dopo i 50 anni, quando il sistema immunitario, che normalmente tiene sotto controllo il virus, rallenta.

Scritto da Catharine Paddock PhD

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