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I social media stanno rovinando la tua vita sociale?

Potresti aver sentito l’argomento secondo cui i social media ti fanno socializzare meno “nella vita reale”. Tuttavia, se questo articolo apparisse nel tuo feed Twitter – che stavi scorrendo mentre circondato da persone che ritenevi meno interessanti del tuo schermo – non devi preoccuparti; un nuovo studio dissipa tali preoccupazioni.

icone di laptop e social media

In effetti, ci sono nuovi studi – entrambi condotti da Jeffrey Hall, professore associato di studi di comunicazione all’Università del Kansas a Lawrence – che dissipano la “teoria dello spostamento sociale”.

La teoria dello spostamento sociale afferma fondamentalmente che più tempo trascorri nel mondo dei social media, meno tempo hai probabilità di socializzare con le persone nel mondo reale.

Ciò vale sia per l’uso passivo dei social media (come lo scrolling senza scrupoli a una festa in casa) sia per l’interazione attiva (come vivere per quei piccoli cerchi verdi che appaiono accanto ai nomi dei tuoi amici di Facebook).

La teoria dello spostamento sociale afferma anche che una tale diminuzione nell’interazione sociale ti renderà infelice – o, per usare un linguaggio scientifico, “porterà a una diminuzione del tuo benessere”.

Quindi, Hall e il suo team hanno testato queste idee e pubblicato i loro risultati sul diario

Due studi, una conclusione

Nello “Studio 1”, Hall e i suoi colleghi hanno utilizzato i dati raccolti dallo Studio longitudinale della gioventù americana tra il 2009 e il 2011.

Hanno indagato se esistesse o meno un legame tra uso dei social media e contatto sociale “diretto”, che è definito come uscire di casa, uscire con gli amici, parlare al telefono o partecipare a qualsiasi forma di attività di gruppo, bar quelli religiosi.

Come spiega Hall, quelli esaminati riguardavano la cosiddetta Generazione X, e “le domande sull’uso dei social media sono state chieste proprio quando Facebook stava colpendo il suo punto di flessione di adozione, e i principali adottanti in quel periodo erano Gen Xers”.

“Ciò che è stato interessante”, aggiunge, “è che, durante un periodo di rapida adozione dei social media e di potenti cambiamenti in uso, non si è assistito a improvvisi declini nei contatti sociali diretti delle persone”.

“Se la teoria dello spostamento sociale è corretta, le persone dovrebbero uscire di meno e fare meno di quelle telefonate, e questo non era proprio il caso.”

Jeffrey Hall

In “Studio 2”, il team ha interrogato 116 persone circa il loro uso dei social media e diretto il contatto sociale cinque volte al giorno per 5 giorni di seguito. Qui sono stati confermati i risultati dello studio precedente.

“Gli utenti dei social media non stavano vivendo un dislocamento sociale”, spiega Hall. “Se hanno usato i social media all’inizio della giornata, non avrebbero avuto più probabilità di essere soli in seguito.”

Sfatare un mito ostinato

Hall nota che il suo non è il primo studio ad aver messo in discussione la teoria dello spostamento sociale. Ma nonostante tali sforzi per ridimensionarlo, il mito che più tempo sui social media significhi meno tempo di socializzazione nella vita reale sembra persistere.

“Sto cercando di respingere la concezione popolare di come funziona”, dice. “Questo non vuol dire che un uso eccessivo dei social media è buono, ma non è male nel modo in cui la gente pensa che sia.”

Invece, quello che i sospetti di Hall sono accaduti è che i social media hanno semplicemente spostato altri modi per ottenere le proprie informazioni, come i giornali tradizionali o persino navigare in Internet.

Tuttavia, osserva che questo è un argomento per un altro studio. Per ora, i risultati del team ci aiutano a visualizzare la teoria popolare con qualche sospetto.

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