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I supplementi di micronutrienti potrebbero combattere l’ADHD?

Un recente studio ha esaminato se vitamina e integratori minerali potrebbero alleviare i sintomi di ADHD, e ha prodotto risultati incoraggianti.

Ragazzo arrabbiato con ADHD

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) è caratterizzato da iperattività, difficoltà di attenzione e impulsività. Sebbene le stime differiscano, si ritiene che l’ADHD colpisca circa il 5% dei bambini negli Stati Uniti.

L’ADHD aumenta la probabilità che un bambino abbia problemi a scuola e, più avanti nella vita, è più probabile che sviluppi dipendenza da sostanze e abbia problemi psichiatrici in corso.

Sono disponibili farmaci che riducono al minimo alcuni dei sintomi dell’ADHD, ma i loro effetti collaterali possono essere significativi e non è chiaro se facciano una sostanziale differenza per i risultati a lungo termine.

Dieta e ADHD: qual è la connessione?

Negli ultimi anni, l’interesse si è sviluppato attorno alla dieta e alla sua influenza sull’ADHD. Per esempio, uno studio sulle diete degli adolescenti ha concluso che “[una] dieta in stile occidentale può essere associata con l’ADHD”.

Allo stesso modo, gli autori di uno studio che esamina i potenziali benefici della dieta mediterranea sull’ADHD hanno scritto: “I nostri dati supportano l’idea che non solo i nutrienti specifici ma anche l’intera dieta dovrebbero essere considerati nell’ADHD”.

Un altro gruppo di ricerca – che ha studiato la relazione tra vitamine e ADHD nei giovani adulti – ha scoperto che concentrazioni più basse di B-2, B-6 e B-9 erano associate con l’ADHD e B-2 e B-6 erano legate al gravità dei sintomi.

In generale, gli studi sulla relazione tra micronutrienti e ADHD si sono concentrati sulla manipolazione di un nutriente specifico alla volta. Questo è generalmente il metodo migliore per la ricerca scientifica: cambiare solo una variabile e misurare il risultato.

Tuttavia, gli autori dello studio attuale sostengono che il corpo ha bisogno di una gamma di micronutrienti per funzionare, molti dei quali interagiscono tra loro. Credono che cambiando solo uno potrebbe non essere la migliore linea d’azione in questo caso.

Per il recente studio, Julia Rucklidge e i suoi colleghi dell’Università di Canterbury in Nuova Zelanda hanno utilizzato Daily Essential Nutrients (DEN), che contiene 13 vitamine, 17 minerali e quattro aminoacidi. Il loro studio è stato il primo studio clinico randomizzato e completamente cieco su bambini con ADHD che non assumevano farmaci.

In totale sono stati coinvolti 93 bambini di 7-12 anni. Circa la metà di loro ha ricevuto DEN, e gli altri hanno preso un placebo per 10 settimane. I risultati sono stati pubblicati all’inizio di questo mese nel.

Durante tutta la durata dello studio, i ricercatori hanno raccolto dati da medici, genitori, insegnanti e dai partecipanti stessi. Hanno misurato sintomi di ADHD, funzionamento generale e compromissione, livelli di aggressività, umore e regolazione emotiva.

L’impatto dei micronutrienti

Secondo le valutazioni dei medici, il 47% dei partecipanti che assumevano i micronutrienti è migliorato “molto” o “molto”. Questo è confrontato con il 28 percento nel gruppo placebo. Nessuno nel gruppo placebo è stato identificato come un miglioramento “molto”, rispetto all’11% di quelli che ricevono DEN.

Inoltre, il 32% dei partecipanti che hanno ricevuto micronutrienti ha mostrato miglioramenti nell’attenzione, rispetto al 9% nel gruppo placebo. Non c’erano differenze misurate in iperattività o impulsività.

E, rispetto al placebo, i micronutrienti hanno dimostrato di migliorare il controllo dei partecipanti sull’emozione, l’aggressività e il funzionamento generale, secondo quanto riferito da medici, genitori e insegnanti. Gli autori scrivono sui miglioramenti dell’umore:

“Il doppio dei bambini che sono entrati nel trial con grave disregolazione dell’umore e sono stati randomizzati a micronutrienti, ha mostrato un miglioramento clinicamente significativo della disregolazione emotiva rispetto al placebo (41% contro 20%).”

Sottolineano che il “beneficio diretto per i sintomi di ADHD di base è stato modesto, con risultati misti su tutti i valutatori”. Tuttavia, poiché l’intervento ha avuto pochissime reazioni avverse, è relativamente economico e fa differenze tra una gamma di funzioni dell’ADHD in sole 10 settimane, merita ulteriori indagini.

Questa non è la prima volta che integratori di vitamine e minerali sono stati trovati per influenzare positivamente l’ADHD. Altri studi sono garantiti da seguire, e, sebbene l’ADHD sia un problema complesso, questo intervento relativamente semplice può essere una vera promessa.

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