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I supplementi durante la gravidanza possono ridurre il rischio di autismo

Se determinati supplementi, presi prima o durante la gravidanza, possono ridurre il rischio di autismo è una domanda molto discussa. Un nuovo studio su larga scala ha un aspetto nuovo.

Ragazzo con autismo da solo in camera

Si ritiene che i disturbi dello spettro autistico (ASD) colpiscano 1 su 68 bambini negli Stati Uniti e la loro prevalenza potrebbe essere in aumento.

Nonostante questo, le cause esatte e i fattori di rischio coinvolti sono ancora avvolti nel mistero. Nessuno sa perché gli ASD si verificano e come possono essere prevenuti.

Nel corso degli anni, diversi studi hanno esaminato i legami tra lo stato nutrizionale di una madre e le capacità cognitive della sua prole. I risultati, fino ad oggi, sono stati inconcludenti, ma gli scienziati ritengono che questa linea di domande potrebbe alla fine aiutare a risolvere l’enigma dell’ASD.

Ad esempio, il lavoro precedente ha mostrato una relazione tra bassa vitamina D materna e ASD. Allo stesso modo, i difetti del tubo neurale – cioè difetti alla nascita del cervello, della colonna vertebrale o del midollo spinale che si verificano molto presto in gravidanza – sono noti per essere prevenuti dall’assunzione aumentata di acido folico.

Per questi e altri motivi, le donne incinte si raccomandano di assumere integratori multivitaminici e di acido folico come standard.

Poiché le relazioni tra integrazione multivitaminica e acido folico e ASD sono state incoerenti, uno studio pubblicato questa settimana riapre la domanda.

Supplementi e ASD investigati

L’attuale gruppo di ricerca era diretto da Stephen Z. Levine, Ph.D., dell’Università di Haifa, in Israele. I dati sono stati presi da 45.300 bambini israeliani nati nel 2003-2007 che sono stati seguiti fino al 2015.

Gli scienziati hanno raccolto informazioni su eventuali supplementi prescritti dalle madri prima della gravidanza (540-271 giorni prima del parto) e durante la gravidanza (270 giorni prima del parto fino al parto).

Dei 45.300 bambini nati da 26.702 madri, 572 sono stati diagnosticati con ASD.

Gli autori hanno concluso che vi era un rischio ridotto di crescita della progenie ASD se le madri assumevano acido folico, integratori multivitaminici o entrambi prima della gravidanza, durante la gravidanza o entrambi prima e durante.

Per ripetere, gli integratori assunti prima della gravidanza, durante la gravidanza, o entrambi prima e durante il parto hanno ridotto il rischio di ASD nella prole.

Questo effetto positivo è rimasto significativo dopo che è stata presa in considerazione una serie di variabili confondenti. L’effetto protettivo è stato misurato nella prole sia maschile che femminile, ma gli autori osservano che il basso numero di diagnosi di ASD nelle donne rende questa conclusione meno solida.

Tra i bambini di donne con condizioni psichiatriche, il rischio di ASD non diminuiva con l’integrazione, anche se, ancora una volta, la dimensione del campione era relativamente piccola.

Conclusioni solide?

I nuovi risultati confermano le conclusioni precedenti di uno studio norvegese che ha rilevato che l’uso di acido folico materno da 4 settimane prima e 8 settimane in gravidanza era associato a un ridotto rischio di ASD. Ma sebbene i risultati siano in linea con alcuni studi precedenti, non tutte le ricerche precedenti hanno riscontrato un tale effetto.

Questo studio attuale segna anche la prima volta che sono stati trovati collegamenti che risalgono più indietro nel tempo: l’uso di integratori 2 anni prima della gravidanza ha ridotto il rischio di ASD. Detto questo, gli autori descrivono rapidamente i limiti del nuovo esperimento, che includono la mancanza di un’analisi di controllo di pari livello.

Inoltre, le informazioni riguardanti l’uso degli integratori provengono dai registri delle prescrizioni. È quindi possibile che alcune madri abbiano acquistato supplementi da banco, che non sarebbero stati inclusi nell’analisi.

Lo studio è solo osservativo, nel senso che una relazione causale non può essere dimostrata. Saranno necessari ulteriori studi per capire se questo effetto anti-ASD sia reale o meno.

Gli autori scrivono nella loro conclusione: “Il rischio ridotto di ASD nella prole è una considerazione per la politica di salute pubblica che può essere realizzata mediante l’uso prolungato di [acido folico] e integratori multivitaminici durante la gravidanza”.

Se i risultati vengono replicati o meno, i consigli per le donne incinte rimarranno invariati: l’integrazione multivitaminica e di folati sarà raccomandata, a prescindere.

Si spera che, col tempo, tutte le componenti nutrizionali del rischio di ASD verranno bloccate una volta per tutte.

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