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I videogiochi d’azione riducono la materia grigia, lo studio trova

Un nuovo studio suggerisce che giocare ai videogiochi d’azione può essere dannoso per il cervello, riducendo la quantità di materia grigia nell’ippocampo. Gli specialisti dovrebbero esercitare cautela nel consigliare il gameplay del video per migliorare la cognizione, sollecitano gli autori dello studio.

ragazza che gioca al videogioco d'azione

L’impatto dei videogiochi sulla nostra salute e il benessere è stato spesso studiato e discusso, ed è ancora un argomento molto controverso. Secondo l’Entertainment Software Association, almeno una persona nel 63 percento delle famiglie negli Stati Uniti gioca con i videogiochi per almeno 3 ore alla settimana, rendendo il gioco una delle attività di svago più popolari.

Un nuovo studio condotto da ricercatori del Dipartimento di Psicologia presso l’Université de Montréal e dal Douglas Institute di Québec, entrambi in Canada, ha ora scoperto che i videogiochi d’azione, in particolare, hanno un effetto negativo diretto sul cervello.

L’autore dello studio principale Dr. Gregory West, un assistente professore all’Université de Montréal, ha pubblicato le scoperte della squadra nell’attuale numero di.

Effetto dei giochi d’azione sul cervello

L’attuale studio deriva da due considerazioni. In primo luogo, i ricercatori hanno notato che i videogiochi di azione, che sono definiti come “giochi di tiro in prima e terza persona”, sono talvolta consigliati da specialisti per aumentare l’attenzione visiva di bambini e adulti.

In secondo luogo, secondo una precedente ricerca condotta dal Dr. West, i giocatori di videogiochi d’azione utilizzano un particolare tipo di strategia di navigazione chiamata “apprendimento della risposta”, che si basa sulla formazione di un’abitudine di navigazione e sulla base di essa.

L’apprendimento della risposta è anche associato a una diminuzione della sostanza grigia dell’ippocampo, che è una parte del cervello legata alla memoria e all’orientamento episodici. Una bassa quantità di materia grigia in questa area del cervello è correlata al morbo di Alzheimer, alla depressione e al disturbo da stress post-traumatico.

Guardando gli effetti dei videogiochi d’azione sull’ippocampo, il dott. West ei suoi colleghi hanno anche preso in considerazione qualsiasi legame con lo striato, che è un’area del cervello che riceve segnali dall’ippocampo.

Lo striato contiene anche il nucleo caudato, che svolge un ruolo importante nella formazione delle abitudini e nella memoria procedurale, cioè il tipo di memoria su cui ci affidiamo per sapere come camminare, nuotare o andare in bicicletta.

Secondo la ricerca esistente, il dott. West ei suoi colleghi osservano che “il nucleo caudato condivide una relazione inversa con l’ippocampo”.

Ciò significa che se ci affidiamo troppo all’abitudine e alla memoria procedurale, finiamo per sottostimare le capacità di apprendimento attivo promosse dall’ippocampo. Ciò potrebbe causare atrofia dell’ippocampo, portando a una struttura cerebrale malsana in generale.

“Ecco perché abbiamo deciso di fare uno studio completo di neuro-imaging, […] e quello che abbiamo visto era meno materia grigia nell’ippocampo dei giocatori abituali.Abbiamo quindi seguito con due studi longitudinali per stabilire la causalità, e abbiamo trovato che è stato davvero il gioco che ha portato a cambiamenti nel cervello “.

Dr. Gregory West

Cinquantuno giocatori maschi e 46 femmine sono stati reclutati per la ricerca corrente e alla fine sono stati incaricati di giocare con entrambi i videogiochi d’azione – che, in questo caso, erano giochi sparatutto come – o videogiochi con piattaforma 3-D della serie.

Gli studenti di risposta perdono la materia grigia

I partecipanti sono stati testati per vedere se erano “studenti spaziali”, basandosi su indizi visivi e punti di riferimento per farsi strada attraverso un particolare ambiente, o “studenti di risposta”, facendo affidamento sulle abitudini acquisite per navigare. Gli studenti spaziali hanno un ippocampo più attivo, mentre gli studenti di risposta tendono a sottovalutarlo.

Per questo test, i ricercatori hanno sviluppato un “labirinto virtuale 4 su 8”, che è un compito che incoraggia i giocatori a elaborare una strategia di navigazione che si colleghi all’ippocampo o al nucleo caudato.

“Il compito di realtà virtuale consiste in un labirinto radiale a otto bracci situato in un ambiente arricchito, che contiene punti di vista distali [lontano dal punto di vista del giocatore] e prossimali [vicino al punto di vista del giocatore]: due alberi, una roccia e montagne “spiegano i ricercatori.

Dopo aver stabilito quali giocatori fossero gli studenti di risposta e quali fossero gli studenti spaziali, i ricercatori hanno chiesto loro di giocare all’azione e ai videogiochi di piattaforma 3D.

Si è riscontrato che la stessa quantità di tempo (90 ore) dedicata al gioco aveva effetti diversi a seconda del tipo di gioco coinvolto: i giochi d’azione portavano all’atrofia dell’ippocampo, mentre i giochi di piattaforma aumentavano il volume della materia grigia.

I ricercatori ritengono che gli studenti di risposta potrebbero essere in grado di aumentare il loro volume di materia grigia “invece [essere] incoraggiati a utilizzare strategie spaziali”. Dr. West ei suoi colleghi suggeriscono anche che gli sviluppatori di giochi potrebbero persino essere in grado di impedire che i giochi di azione portino all’atrofia dell’ippocampo cambiando il design dei giochi.

I giochi d’azione, dicono, “[…] spesso includono un display head-up sovrapposto che mostra un GPS [sistema di posizionamento globale] in-game per indirizzare i giocatori alla loro prossima posizione o evento,” scoraggiando i giocatori dall’impiego attivo di strategie spaziali . Senza questo, i ricercatori suggeriscono che l’effetto negativo dei giochi sul cervello potrebbe essere evitato.

Considerando questi risultati, il dott. West ei suoi colleghi consigliano cautela nel “prescrivere” videogiochi d’azione ai giovani giocatori, poiché potrebbero finire per fare più male che bene. Tuttavia, i ricercatori suggeriscono che l’allenamento del gioco deve essere adattato alle necessità delle persone coinvolte.

“Ad esempio,” dicono, “i pazienti con malattia di Parkinson che presentano anche demenza e pazienti con malattia di Alzheimer, schizofrenia, depressione e disturbo da stress post-traumatico” non dovrebbero essere esposti ai videogiochi d’azione, poiché hanno già volumi più bassi di materia grigia.

“Al contrario”, aggiungono i ricercatori, “i pazienti con malattia di Parkinson senza demenza mostrano disfunzione nei gangli della base e possono trarre beneficio dall’addestramento al video gioco d’azione”.

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