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Il colesterolo “buono” potrebbe effettivamente essere cattivo

Tradizionalmente, ci è stato detto dai medici di non preoccuparsi del colesterolo “buono”, che è scientificamente noto come lipoproteina ad alta densità. Una nuova ricerca, tuttavia, trova un’associazione allarmante tra alti livelli di questo tipo di colesterolo e un’eccessiva mortalità.

Grafico del colesterolo HDL e LDL

Un nuovo studio pubblicato nel ritrovamento di colesterolo “buono”, o colesterolo HDL (High-density lipoprotein), può aumentare il rischio di morte prematura.

In generale, la comunità medica suggerisce che sono desiderabili livelli più alti del buon tipo di colesterolo, in quanto può proteggere dalle malattie cardiache e dall’ictus. Al contrario, è il colesterolo “cattivo”, o lipoproteina a bassa densità (LDL), che blocca le arterie.

La nuova ricerca sfida questa convinzione, almeno in parte. Come notano gli autori, questa è la prima volta che uno studio ha tracciato una connessione tra alti livelli di colesterolo HDL e mortalità eccessiva nella popolazione generale.

Lo studio è stato condotto da ricercatori dell’Università di Copenaghen in Danimarca. Il Prof. Børge Nordestgaard, del Dipartimento di Medicina Clinica dell’Università, è l’autore corrispondente dello studio, e Christian M. Madsen, del Dipartimento di Biochimica Clinica dell’Università, è il primo autore del documento.

Il colesterolo “buono” aumenta il rischio di mortalità

Madsen e colleghi hanno combinato i dati del Copenaghen City Heart Study, del Copenhagen General Population Study e del Danish Civil Registration System.

In totale, hanno esaminato i dati su oltre 116.000 persone e li hanno seguiti clinicamente per un periodo medio di 6 anni, durante i quali morirono più di 10.500 persone.

Gli esami del sangue per entrambi i tipi di livelli di colesterolo sono stati assunti non a digiuno e, statisticamente, i ricercatori si sono adeguati per tutte le variabili note che sono normalmente associate alla mortalità per tutte le cause. Tali fattori includevano età, indice di massa corporea (BMI), fumo – sia attuale che cumulativo – consumo di alcol, attività fisica e diabete.

Complessivamente, lo 0,4 per cento degli uomini e lo 0,3 per cento delle donne ha avuto livelli estremamente elevati di HDL nel sangue. I livelli estremi sono stati definiti pari o superiori a 3,0 millimoli al litro per gli uomini e pari o superiori a 3,5 millimoli al litro per le donne.

Lo studio ha scoperto che gli uomini con livelli estremi di HDL nel sangue avevano una probabilità del 106% più alta di morire prematuramente rispetto agli uomini con livelli normali di questo tipo di colesterolo. Le donne con livelli estremamente alti di colesterolo HDL avevano il 68% di probabilità in più di morire prematuramente rispetto alle donne con livelli normali.

Inoltre, il tasso di mortalità negli uomini con livelli “molto alti” del tipo presumibilmente buono di colesterolo aveva anche un tasso di mortalità superiore del 36% rispetto agli uomini con livelli normali.

Il tasso di mortalità più basso è stato riscontrato in quelli con livelli medi di HDL. Questo è stato definito come 1,9 millimoli per litro per gli uomini e 2,4 millimoli per litro per le donne.

Il Prof. Nordestgaard ha parlato del significato dei risultati, dicendo: “Fino ad ora tutti hanno creduto che più alto fosse il colesterolo HDL, meglio è”.

“Ma ora mostriamo che gli individui con colesterolo HDL estremamente alto hanno un tasso di mortalità più alto rispetto a quelli con livelli medi. Le persone e i medici dovrebbero smettere di pensare che il colesterolo HDL è ‘buono’ e che potrebbe essere vantaggioso aumentare il colesterolo HDL.”

Prof. Børge Nordestgaard

“Piuttosto”, ha continuato il Prof. Nordestgaard, “dovrebbero concentrarsi sulla riduzione delle LDL e del colesterolo residuo (= colesterolo nelle lipoproteine ​​ricche di trigliceridi) con cambiamenti dello stile di vita o farmaci”.

Egli avverte che, poiché lo studio era osservativo, non può spiegare la causalità. Ma suggerisce che gli studi futuri dovrebbero cercare di “capire perché le persone con il più alto colesterolo HDL hanno aumentato la mortalità”.

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