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Il dolore lancinante ‘sorprendentemente non legato al polso’

Mal di denti, emicrania e una serie di altre afflizioni sono spesso accompagnate da quel dolore palpitante sempre presente che sembra seguire il ritmo di un tamburo sgradito. Sebbene molti pazienti e medici abbiano pensato a lungo che il martellamento è associato al battito del cuore, i ricercatori hanno scoperto che le onde cerebrali sono da biasimare.

La scoperta arriva dai neurologi della University of Florida College of Medicine, guidati dal Dr. Andrew Ahn. Inizialmente hanno notato che le palpitazioni associate ad alcune forme di dolore non si sincronizzavano con quelle della frequenza cardiaca che monitoravano.

Il team nota che in precedenza i medici hanno associato “pulsazioni arteriose” con il pulsare che si verifica nel sito della lesione. In realtà, alcuni farmaci sono stati progettati per costringere le pareti dei vasi sanguigni al fine di diminuire l’effetto che hanno associato al cuore, dicono.

All’epoca in cui Dr. Ahn e colleghi hanno notato che il dolore pulsante non era correlato ai battiti del cuore, non c’erano ulteriori spiegazioni su dove il dolore pulsante fosse iniziato. Tuttavia, con l’ultimo case study dei ricercatori, hanno trovato nuove risposte in luoghi inaspettati: il cervello, per essere precisi.

Caso studio del dolore

Quando il dottor Ahn e colleghi esaminarono un paziente con dolore pulsante che indugiava dopo che un’emicrania cronica era scomparsa, usarono un elettroencefalogramma (EEG) – un dispositivo usato per registrare l’attività elettrica nel cervello – e scoprirono che i palpiti erano collegati alle onde alfa , un tipo di attività cerebrale.

Dr. Ahn aggiunge:

“Comprendiamo molto poco sulle onde alfa, ma sembrano avere un ruolo importante nell’attenzione e nel modo in cui sperimentiamo il mondo.

Inoltre, per analogia a come funziona una radio, le onde alfa possono anche fungere da segnale portante che consente a diverse parti del cervello di comunicare con se stesso. “

La sua squadra crede che la loro scoperta potrebbe cambiare notevolmente il modo in cui i ricercatori cercano modi per trattare il dolore, e hanno pubblicato il loro rapporto, in modo appropriato, nel numero di luglio di.

La saggezza convenzionale subisce una revisione

Anche se i medici credono da molto tempo che i battiti del cuore suscitino un dolore palpitante, la credenza si estende più indietro rispetto alla nostra epoca moderna.

“Aristotele collegava il dolore pulsante al ritmo cardiaco 2.300 anni fa”, osserva il dottor Ahn. “Ci sono voluti due millenni per scoprire che la sua presunzione era sbagliata.”

Aggiunge che i modi attuali di trattare il dolore in realtà non lo allevano, e possono anche avere seri effetti collaterali. Ma le scoperte della sua squadra in questo caso studio possono portare a modi migliori per trattare coloro che soffrono di dolore.

“Si scopre che abbiamo cercato nel posto sbagliato da sempre”, dice.

Il suo team osserva che gli scienziati non comprendono appieno come le onde alfa possano motivare il dolore pulsante, ma dicono che capire come funziona il cervello in questo caso permetterà alla comunità scientifica di costruire nuovi studi intorno alla loro scoperta al fine di acquisire modi migliori di trattare il dolore.

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