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Il farmaco esistente può essere la risposta alla perdita di capelli

A volte, la risposta a un problema difficile può provenire da una direzione inaspettata. In questo caso, i ricercatori hanno scoperto che un farmaco progettato per trattare l’artrosi potrebbe anche combattere la calvizie.

Uomo calvo

La perdita dei capelli può essere incredibilmente dolorosa per uomini e donne.

Di conseguenza, per molti anni, gli scienziati hanno compiuto sforzi per trovare un modo per combatterlo.

Nel corso dei secoli, nella ricerca di una cura per la perdita dei capelli, nessuna via è stata lasciata inesplorata – non importa quanto insolita.

Ad esempio, nell’antico Egitto, dove si pensava che la calvizie prematura fosse una punizione degli dei, un rimedio consisteva nel massaggiare lo sterco di capra nel cuoio capelluto.

Poiché le capre non perdono mai i capelli, questo trattamento avrebbe dovuto ingannare gli dei facendogli credere che l’individuo afflitto fosse, in effetti, una capra.

Migliaia di anni dopo, le opzioni sono ancora limitate; ora ci sono due farmaci per la perdita dei capelli disponibili – minoxidil e finasteride – che hanno entrambi risultati misti e alcuni spiacevoli effetti collaterali, tra cui reazioni allergiche, disfunzione erettile e, paradossalmente, perdita di capelli.

L’altra opzione è la chirurgia del trapianto di capelli, che è costosa, prolissa e dolorosa.

Alla ricerca di una soluzione migliore

Il Dott. Nathan Hawkshaw e colleghi, del Centro per la ricerca dermatologica dell’Università del Manchester nel Regno Unito, sono coinvolti in una continua ricerca di un farmaco per riempire questo vuoto farmaceutico.

In questa ricerca, valutano i farmaci esistenti che sono noti per essere ben tollerati. Sperano di trovare un composto che sia già sicuro per uso umano e che possa essere utile anche nel trattamento dell’alopecia androgenetica, che è anche conosciuta come calvizie maschile (sebbene possa colpire anche le donne).

Un farmaco che ha suscitato il loro interesse era un immunosoppressore chiamato ciclosporina A (CsA). È stato usato per aiutare a prevenire il rigetto dei trapianti sin dagli anni ’80. E, uno degli effetti collaterali di CsA è la crescita dei peli superflui.

Il dottor Hawkshaw ha preso questo come punto di partenza. Se fossero in grado di comprendere il meccanismo in azione, potrebbero fornire un nuovo approccio per il trattamento della caduta dei capelli.

Usando follicoli piliferi del cuoio capelluto umano isolati, hanno scoperto che CsA riduceva l’espressione di una proteina chiamata SFRP1. Questa proteina è nota per inibire la crescita dei tessuti, compresi i follicoli piliferi.

Questo spiega perché CsA promuove la crescita dei capelli; elimina efficacemente l’attività follicolare. Offre anche un nuovo meccanismo da sfruttare.

Il dottor Hawkshaw cercò un farmaco esistente che avrebbe interagito con questo percorso e, potenzialmente, incoraggiare la crescita dei capelli. Dopo una lunga ricerca, si imbatté in WAY-316606, un farmaco originariamente progettato per trattare l’osteoporosi. WAY-316606 si rivolge in modo specifico a SFRP1.

Per verificare se il farmaco potesse funzionare, il team ha sperimentato con i follicoli dei capelli umani donati da persone sottoposte a trapianto di capelli.

“Grazie alla nostra collaborazione con un chirurgo locale per il trapianto di capelli, il Dr. Asim Shahmalak, siamo stati in grado di condurre i nostri esperimenti con i follicoli piliferi del cuoio capelluto generosamente donati da più di 40 pazienti e successivamente testati in colture di organi”.

L’utilizzo di questo tessuto è stato importante, come spiega la dott.ssa Hawkshaw, “Questo rende la nostra ricerca clinicamente molto rilevante, dal momento che molti studi sulla ricerca sui capelli utilizzano solo la coltura cellulare”.

In effetti, studi precedenti che avevano esaminato le proprietà di crescita dei capelli di CsA avevano tratto conclusioni completamente diverse.

Il dott. Hawkshaw spiega: “Quando gli effetti di CsA sulla crescita dei capelli sono stati precedentemente studiati nei topi, è stato suggerito un meccanismo molecolare di azione molto diverso: se avessimo fatto affidamento su questi concetti di ricerca sui topi, avremmo abbaiato sull’albero sbagliato. “

I loro risultati sono stati pubblicati all’inizio di questa settimana sul giornale.

Ha funzionato?

L’applicazione del farmaco per l’osteoporosi ha effettivamente incoraggiato la crescita di nuovi capelli nei campioni di tessuto. Il dott. Hawkshaw ritiene che WAY-316606 potrebbe persino superare la CsA, ma senza effetti collaterali sgradevoli.

“Il fatto che questo nuovo agente, che non era mai stato considerato in un contesto di perdita di capelli”, dice, “promuove la crescita dei capelli umani è eccitante a causa del suo potenziale traduttivo: potrebbe un giorno fare la vera differenza per le persone che soffrono di capelli perdita.”

Molte persone saluteranno questa scoperta con gioia. Tuttavia, prima che siano stati condotti ampi studi clinici, dovremmo essere cauti. Lo studio è stato condotto su tessuti umani rilevanti, ma, nelle situazioni reali, i farmaci possono rispondere in modi sottilmente diversi.

Solo il tempo e la ricerca diranno, ma i risultati sono un ottimo inizio. Anche se WAY-316606 non tagli la senape, indagare sulle molecole correlate potrebbe alla fine arrivare alla merce.

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