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Il fumo di sigaretta contribuisce alla schizofrenia?

Una meta-analisi pubblicata nella rivista riporta che le persone che fumano hanno una probabilità tre volte maggiore di soffrire di psicosi, rispetto ai non fumatori.

fumo affranto dell'uomo

Precedenti studi hanno riportato un legame tra fumare sigarette e psicosi. Tuttavia, pochi studi hanno indagato sulle sigarette come driver diretto di questa associazione.

Invece, i ricercatori avevano ipotizzato che le persone con psicosi hanno maggiori probabilità di fumare perché potrebbero scoprire che il fumo contrasta gli effetti collaterali dei farmaci schizofrenici o dei sintomi negativi della schizofrenia.

Un problema con questa ipotesi, tuttavia, è che le percentuali di fumo aumenterebbero solo dopo che qualcuno avesse sviluppato una psicosi perché questo fosse il caso.

La nuova meta-analisi, condotta dai ricercatori del King’s College di Londra nel Regno Unito, ha valutato le prove di 61 studi osservazionali, che hanno coinvolto 15.000 consumatori di tabacco e 273.000 non utilizzatori in generale.

L’analisi mostra che il 57% delle persone che presentavano un primo episodio di psicosi erano fumatori – questo significa che erano tre volte più probabilità di essere fumatori rispetto ai partecipanti allo studio sani e non fumatori.

Inoltre, i fumatori giornalieri sono stati trovati a sviluppare malattie psicotiche circa 1 anno prima in media rispetto ai non fumatori.

Queste scoperte mettono in dubbio la teoria che esiste un’associazione tra fumo e psicosi perché le persone con psicosi usano le sigarette per auto-medicare, sostengono gli autori.

“Mentre è sempre difficile determinare la direzione della causalità”, afferma il dott. James MacCabe, docente senior in psicosi presso l’Istituto di Psichiatria, Psicologia e Neuroscienze del Re (IoPPN), “i nostri risultati indicano che il fumo dovrebbe essere preso sul serio come possibile fattore di rischio per lo sviluppo di psicosi, e non liquidato semplicemente come conseguenza della malattia. “

Poiché pochissimi degli studi nella meta-analisi hanno preso in considerazione il consumo di sostanze diverse dal tabacco, è stato difficile per il team del re escludere altri fattori che potrebbero contribuire all’associazione tra fumo e psicosi.

Nicotina, psicosi e dopamina

I ricercatori, tuttavia, propongono un’altra ipotesi che potrebbe spiegare l’associazione. Sir Robin Murray, professore di Psychiatric Research presso l’IoPPN, indica il sistema dopaminergico del cervello:

“L’eccesso di dopamina è la migliore spiegazione biologica che abbiamo per le malattie psicotiche come la schizofrenia: è possibile che l’esposizione alla nicotina, aumentando il rilascio di dopamina, causi lo sviluppo di psicosi”.

“Sono necessari studi a più lungo termine per indagare sulla relazione tra fumo quotidiano, fumo sporadico, dipendenza da nicotina e sviluppo di disturbi psicotici”, dice il dott. Sameer Jauhar, ricercatore di IoPPN.

“Alla luce degli evidenti benefici dei programmi per smettere di fumare in questa popolazione, è necessario compiere ogni sforzo per implementare il cambiamento delle abitudini di fumare in questo gruppo di pazienti”.

Uno studio del 2014 condotto da ricercatori della Washington University School of Medicine di St. Louis, MO, ha rilevato che le persone con gravi malattie mentali come la schizofrenia o il disturbo bipolare hanno un rischio più elevato di abuso di sostanze, in particolare il fumo di sigaretta.

In quello studio, le persone con gravi malattie mentali erano:

  • 4 volte più probabilità di essere utilizzatori di alcolici pesanti (quattro o più bevande al giorno)
  • 3,5 volte più probabilità di usare regolarmente marijuana (21 volte all’anno)
  • 4,6 volte più probabilità di usare altri farmaci almeno 10 volte nelle loro vite
  • 5,1 volte più probabilità di essere fumatori giornalieri.
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