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Il glutine può scatenare il linfoma in alcuni pazienti affetti da celiachia

La celiachia è una malattia autoimmune innescata dal consumo di glutine. La malattia colpisce alcuni milioni di persone negli Stati Uniti, e una nuova ricerca mostra come alcune di queste persone possano persino sviluppare una rara forma di cancro quando consumano il glutine.

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La celiachia colpisce circa 3 milioni di adulti negli Stati Uniti, o circa l’1% della popolazione adulta sana nel paese.

La malattia è una condizione autoimmune ereditaria. Per le persone celiache, il consumo di glutine – una proteina presente nei cereali come grano, segale e orzo – fa sì che il loro sistema immunitario attacchi l’intestino tenue.

Se non trattata, la celiachia può portare a complicanze come l’osteoporosi, l’infertilità, alcune patologie cerebrali e persino altre patologie autoimmuni.

In alcuni rari casi, la celiachia non diagnosticata o non trattata può anche causare il cancro. Un team di ricercatori del Leiden University Medical Center (LUMC) nei Paesi Bassi ha recentemente dimostrato che le cellule immunitarie dell’organismo innescate dal consumo di glutine nei pazienti con malattia celiaca possono anche portare a una rara forma di linfoma.

I risultati sono stati pubblicati sulla rivista.

Il glutine può innescare il linfoma a cellule T associato all’enteropatia

Per un piccolo numero di persone affette da celiachia, una dieta priva di glutine non è sufficiente per fermare i sintomi altrimenti gravi. Questi pazienti sono classificati come affetti da celiachia refrattaria (RCD), che di solito colpisce tra il 2 e il 5% dei pazienti affetti da celiachia.

In un tipo di RCD chiamato RCDII, i globuli bianchi presenti nella parete dell’intestino tenue si dividono e si moltiplicano in numero eccessivo. In circa la metà dei pazienti con RCDII, queste cellule, chiamate linfociti, si trasformano in una forma particolarmente rara di linfoma.

Questa forma rara e molto aggressiva di cancro dei globuli bianchi è chiamata linfoma a cellule T associato all’enteropatia.

Le cellule T del corpo – un tipo di cellula immunitaria che controlla la reazione del corpo al glutine, tra le altre cose – hanno una reazione infiammatoria molto forte al glutine. Quando rilevano la proteina producono citochine, che a loro volta stimolano altre cellule immunitarie. Questo porta alla risposta estremamente infiammatoria e dolorosa tipica della malattia celiaca, ma in alcuni rari casi porta anche al cancro.

I ricercatori hanno saputo che l’esordio di questa rara forma di linfoma dipende dalla citochina IL-15, che fa moltiplicare le cellule maligne. In quest’ultima ricerca, tuttavia, gli scienziati dei Paesi Bassi hanno ora dimostrato che altre tre citochine – TNF, IL-2 e IL-21 – possono anche causare la proliferazione cellulare maligna.

Questi risultati servono a chiarire ulteriormente come il sistema immunitario del corpo risponde al glutine e come questo possa stimolare la crescita delle cellule cancerose nella RCDII.

La dott.ssa Lara Bennett, responsabile delle comunicazioni scientifiche presso Worldwide Cancer Research, commenta l’importanza dei risultati:

“Questo è un altro grande esempio dell’importanza della ricerca scoperta in fase iniziale: si tratta di un raro tipo di cancro, ma i risultati potrebbero essere di reale beneficio per questo piccolo ma importante gruppo di pazienti con celiachia refrattaria”.

Il ricercatore di LUMC e lo scienziato Worldwide Cancer Research, Dr. Jeroen van Bergen, spiega perché il prossimo passo importante in questa ricerca sta nell’individuare esattamente dove si trovano coinvolti nello sviluppo del linfoma queste tre citochine.

“È probabile che al momento della diagnosi del linfoma, il paziente abbia già sperimentato decenni di infiammazione intestinale”, afferma il dott. Van Bergen. “Abbiamo bisogno di determinare fino a che punto contribuirebbe a bloccare questi fattori di crescita appena scoperti con farmaci mirati al momento della diagnosi. Nel frattempo, abbiamo testato un gran numero di potenziali farmaci in laboratorio, e due di loro sembrano promettenti, ma questo è interessante solo in termini di un nuovo trattamento se questi fattori di crescita hanno ancora un ruolo da svolgere nella crescita e nello sviluppo del linfoma dopo la diagnosi. “

Scopri come una dieta priva di glutine può avere “conseguenze non volute” per la salute.

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