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Il neurofeedback è efficace nel trattamento dell’ADHD?

Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività è una condizione che influenza l’attenzione, il controllo degli impulsi, i livelli di attività e l’apprendimento.

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) stimano che nel 2011 l’11 per cento dei bambini negli Stati Uniti viveva con questa condizione.

Farmaci, psicoterapia e cambiamenti dello stile di vita possono alleviare i sintomi per molti bambini, ma non sono efficaci per tutti e, in alcune persone, i farmaci hanno effetti collaterali che la persona trova intollerabili.

Alcuni genitori sono riluttanti a curare i loro figli, oppure potrebbero non avere il tempo di frequentare le sedute di terapia regolari.

Per queste famiglie, il neurofeedback, a volte chiamato biofeedback o neuroterapia, potrebbe essere un’opzione praticabile senza farmaci per la gestione dei sintomi del disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD).

Cos’è il neurofeedback?

Molte persone con ADHD mostrano differenze nel comportamento del cervello, in particolare nel lobo frontale del cervello. Il lobo frontale è una regione del cervello legata alla personalità, al comportamento e all’apprendimento.

Neurofeedback

La funzione e il comportamento del cervello si influenzano a vicenda. Pertanto, i cambiamenti nel comportamento possono cambiare il cervello, e i cambiamenti nel cervello possono cambiare il comportamento.

Il neurofeedback mira a cambiare il comportamento cambiando il cervello.

Il cervello produce segnali elettrici misurabili. Il neurofeedback misura queste onde elettriche, di solito con un dispositivo chiamato elettroencefalografo (EEG).

Come altri dispositivi elettrici, le onde cerebrali si muovono a frequenze specifiche. Le cinque diverse onde cerebrali sono alfa, beta, gamma, delta e theta. Ognuno di loro ha frequenze diverse e questi sono misurabili da un elettroencefalogramma.

Alcune ricerche suggeriscono che le persone con ADHD hanno troppe onde theta e troppe poche onde beta. Il neurofeedback sostiene di correggere questa differenza addestrando le persone con ADHD a usare il loro cervello in modo diverso.

I professionisti del neurofeedback iniziano collegando gli elettrodi alla testa per misurare l’attività cerebrale. Questo produce una stampa a schermo continuo delle onde cerebrali che possono essere osservate durante la sessione.

Sulla base del feedback dell’onda cerebrale, il fornitore di neurofeedback istruirà la persona a svolgere un compito specifico.

Il processo può coinvolgere suoni e altri stimoli per incoraggiare il cervello a elaborare le informazioni in modo diverso. Potrebbe esserci musica o un tono, o suoni che si fermano improvvisamente o iniziano.

Questo approccio può interrompere, alterare o amplificare l’attività cerebrale sulla base del feedback dell’EEG.

I sostenitori del neurofeedback affermano che questo feedback costante può alterare lentamente le onde cerebrali. Come cambiano le onde cerebrali, anche i sintomi dell’ADHD.

L’uso del neurofeedback non è limitato all’ADHD. È stato usato per trattare una serie di condizioni psicologiche e può aiutare a migliorare le prestazioni generali. Gli studi hanno suggerito che potrebbe aiutare con la depressione.

Funziona?

La ricerca sull’efficacia del neurofeedback è mista. Nel 2009, una meta-analisi che ha coinvolto 467 persone con ADHD ha rilevato miglioramenti medio-grandi dei sintomi e ha suggerito che il neurofeedback potrebbe essere “efficace e specifico”. Uno studio del 2013 ha indicato che potrebbe ridurre i sintomi dell’ADHD.

Risultati Neurofeedback su un laptop

Nel 2014, le valutazioni dei genitori fornite in un’ulteriore meta-analisi hanno indicato che il neurofeedback ha portato miglioramenti nell’impulsività, disattenzione e iperattività. Nello stesso studio, gli insegnanti hanno ritenuto che i miglioramenti si sono verificati solo in caso di disattenzione.

Il neurofeedback sembra migliorare alcuni sintomi, ma le valutazioni del miglioramento variano a seconda di chi sta osservando.

Una più ampia meta-analisi condotta nel 2016 non ha concluso che il neurofeedback sia un trattamento efficace e ha chiesto ulteriori ricerche.

Nel 2013, i ricercatori hanno confrontato gli effetti del neurofeedback con quelli degli stimolanti, un trattamento ampiamente accettato per l’ADHD. Sedici bambini di età compresa tra 7 e 16 anni hanno assunto farmaci stimolanti e 16 sono stati sottoposti a neurofeedback. I partecipanti che hanno assunto i farmaci hanno sperimentato una riduzione dei sintomi dell’ADHD, ma quelli che hanno subito il neurofeedback non l’hanno fatto.

Uno studio del 2011 ha esaminato in che modo il neurofeedback potrebbe avere un effetto placebo. Otto bambini di età compresa tra 8 e 15 anni sono stati sottoposti a neurofeedback e altri sei hanno ricevuto neurofeedback falso. Entrambi i gruppi hanno mostrato miglioramenti significativi nei sintomi dell’ADHD, suggerendo che i benefici del neurofeedback potrebbero essere dovuti ad un effetto placebo.

Critiche di neurofeedback

I critici del neurofeedback sostengono che molti studi a sostegno del suo uso hanno avuto notevoli difetti di progettazione, rendendo difficile dimostrare se la tecnica è efficace o meno. Gli autori di diversi studi hanno richiesto più ricerca.

Nel 1990, lo psicologo Barry L. Beyerstein definì neurofeedback una “neuromiologia”. Sosteneva che il successo del neurofeedback era legato all’estensione della convinzione del ricevente che avrebbe funzionato.

Alcuni critici hanno criticato il neurofeedback come una truffa per fare soldi. Altri sostengono che non ci sono protocolli neurofeedback accettati.

Non è chiaro per quanto tempo o quanto frequentemente una persona debba sottoporsi a neurofeedback per vedere i risultati. Un destinatario di neurofeedback potrebbe buttare via soldi, inseguendo incessantemente un miglioramento che non arriva mai.

Cosa aspettarsi

Una persona che parteciperà a una sessione di neurofeedback inizierà rispondendo a una serie di domande sui sintomi, sulla storia del trattamento e sullo stile di vita.

Continueranno a fornire informazioni sui loro sintomi prima di ogni sessione di trattamento, in quanto ciò consentirà al fornitore di monitorare i miglioramenti nel tempo.

Durante ogni sessione, un fornitore collegherà il paziente a una macchina EEG posizionando degli elettrodi sulla testa. Il numero di elettrodi varia a seconda del professionista e della sessione.Gli elettrodi non fanno male e non generano una corrente elettrica nel cervello.

Quando inizia la sessione, una scansione in tempo reale delle onde cerebrali della persona sarà visibile su uno schermo. Sulla base di questo feedback, il fornitore fornirà istruzioni per la regolazione delle onde cerebrali.

Le attività potrebbero includere videogiochi, musica o ascoltare un tono.

Mentre la sessione avanza, questo input dovrebbe cambiare le onde cerebrali. Attraverso le sessioni, potrebbero esserci cambiamenti più significativi nell’output cerebrale. Questo dovrebbe tradursi in cambiamenti nel pensiero e nel comportamento.

Prendere la decisione

Il neurofeedback è indolore e non ci sono prove di effetti collaterali negativi. Se altri trattamenti per l’ADHD non sono efficaci, vale la pena provare il neurofeedback.

Lo svantaggio principale è il costo.

Le domande da porre a un fornitore includono:

  • Quanto costerà il trattamento?
  • Come misurate i miglioramenti?
  • Quanto tempo ci vorrà per vedere i risultati?
  • Di quante sessioni di trattamento avrò bisogno?
  • Quanto durerà ogni sessione di trattamento?
  • C’è qualcosa che posso fare per aumentare l’efficacia del trattamento?

È sempre una buona idea per le persone discutere di un piano di trattamento o di un cambiamento nel piano di trattamento con uno psichiatra o un operatore sanitario.

Neurofeedback è sicuro?

Neurofeedback non è intrusivo e sostenitori affermano che è sicuro, anche se gli effetti negativi sono possibili.

Questi includono:

  • stanchezza mentale
  • un ritorno di vecchi sentimenti, per esempio, in sogni vividi, prima che questi sentimenti scompaiano
  • vertigini, nausea e sensibilità alla luce in coloro che hanno subito un trauma cranico

Affermano anche che può cambiare il modo in cui funziona il cervello, eppure un professionista neurofeedback non è un neurochirurgo e non deve essere un professionista della salute mentale. Una persona non ha bisogno di una licenza per usare l’attrezzatura.

A partire dal 2009, solo circa 500 su un totale stimato di 6.000 professionisti negli Stati Uniti hanno subito le 136 ore raccomandate di formazione, tutoraggio e pratica. Inoltre, la Food and Drug Administration (FDA) all’epoca aveva concesso in licenza l’attrezzatura solo per scopi di rilassamento, non per il trattamento di problemi di salute mentale, ADHD o altre condizioni.

Alcune persone lo trovano anche efficace, anche se questo potrebbe essere dovuto ad un effetto placebo.

Costo e assicurazione

Può anche essere costoso. Nel 2017, un articolo in Bloomberg Business suggeriva che 30 sessioni da 40 minuti ciascuna potevano costare $ 2.200, più una commissione di valutazione iniziale di $ 250.

Può essere difficile ottenere una copertura assicurativa per la terapia neurofeedback. Dovresti prima controllare con il tuo assicuratore.

Chiunque stia prendendo in considerazione il neurofeedback dovrebbe prima verificare con l’International Society for Neurofeedback and Research (ISNR) per assicurarsi che il proprio medico sia certificato.

Capire ADHD

I sintomi di ADHD includono disattenzione e iperattività.

ragazzo in classe che sembra distratto

La disattenzione può portare a:

  • Fare errori incuranti
  • Difficoltà di concentrazione
  • Perdere spesso cose
  • Difficoltà nel completare i compiti o seguire le istruzioni
  • Difficoltà di ascolto
  • Distrazione frequente
  • Lottando con compiti che richiedono attenzione sostenuta

Iperattività può significare:

  • Difficoltà a rimanere seduti o seduti fermi, compreso il frequente rallentamento
  • Comportamento iperattivo come correre, arrampicarsi o muoversi impropriamente
  • Conversazione eccessiva e difficoltà a tacere
  • Impazienza e irrequietezza
  • Interrompendo spesso gli altri o chiamando le risposte alle domande

L’ADHD è classificata come disturbo dello sviluppo neurologico nella nuova edizione del Manuale diagnostico e statistico dei disturbi mentali. Anche se viene spesso diagnosticata nei bambini, il disturbo a volte continua fino all’età adulta, o in alcuni casi, la diagnosi può anche non essere fatta fino all’età adulta.

I bambini e gli adulti con ADHD possono sperimentare frustrazione, difficoltà nel sostenere relazioni, sfide accademiche e conflitti sul lavoro e a casa. A volte, questi problemi possono portare a depressione e scarso rendimento.

Trattare l’ADHD

Non esiste una cura per l’ADHD, ma la psicoterapia, i farmaci stimolanti e alcuni cambiamenti dello stile di vita, come mantenere un programma regolare, possono aiutare ad alleviare i sintomi.

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