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Il potere della musica: come può giovare alla salute

“Penso che la musica di per sé stia guarendo”, ha detto una volta il musicista americano Billy Joel. “È un’espressione esplosiva dell’umanità, è qualcosa a cui tutti siamo toccati: non importa da che cultura veniamo, tutti amano la musica”. La maggior parte di noi concorderà pienamente con questa affermazione, ed è questo legame universale con la musica che ha portato i ricercatori di tutto il mondo a indagare sul suo potenziale terapeutico.

[Una donna che ascolta musica]

Tutti noi possiamo pensare ad almeno una canzone che, quando la ascoltiamo, innesca una risposta emotiva. Potrebbe essere una canzone che ha accompagnato il primo ballo al tuo matrimonio, per esempio, o una canzone che ti ricorda una rottura difficile o la perdita di una persona cara.

“Abbiamo una connessione così profonda con la musica perché è” cablata “nei nostri cervelli e corpi”, ha detto Barbara Else, consulente senior per la politica e la ricerca presso l’American Music Therapy Association. “Gli elementi della musica – ritmo, melodia, ecc. – sono riecheggiati nella nostra fisiologia, funzionamento ed essere”.

Data la profonda connessione che abbiamo con la musica, forse non sorprende che numerosi studi abbiano dimostrato che può giovare alla nostra salute mentale. Uno studio del 2011 condotto da ricercatori della McGill University in Canada ha rilevato che l’ascolto della musica aumenta la quantità di dopamina prodotta nel cervello – una sostanza chimica che migliora l’umore, rendendola un trattamento fattibile per la depressione.

E all’inizio di quest’anno, secondo uno studio pubblicato in quell’occasione, l’ascolto di musica hip-hop, in particolare quella di Kendrick Lamar, può aiutare le persone a comprendere i disturbi mentali.

Ma sempre più spesso, i ricercatori stanno scoprendo che i benefici per la salute della musica possono andare oltre la salute mentale e, di conseguenza, alcuni esperti di salute chiedono che la musicoterapia sia più ampiamente incorporata nelle strutture sanitarie.

In questo Spotlight, diamo uno sguardo più da vicino ad alcuni dei potenziali benefici per la salute della musica e guardiamo se, per alcune condizioni, la musica potrebbe essere utilizzata per migliorare – o addirittura sostituire – le attuali strategie di trattamento.

Ridurre il dolore e l’ansia

Bob Marley una volta cantava: “Una cosa buona della musica, quando ti colpisce non senti dolore.” Secondo alcuni studi, questa affermazione potrebbe suonare vera.

All’inizio di quest’anno, ha riportato uno studio condotto dalla Brunel University nel Regno Unito che suggeriva che la musica potesse ridurre il dolore e l’ansia per i pazienti sottoposti a intervento chirurgico.

Analizzando 72 studi randomizzati controllati che hanno coinvolto più di 7000 pazienti sottoposti a intervento chirurgico, i ricercatori hanno scoperto coloro che hanno ascoltato musica dopo aver riferito di provare meno dolore e ansia rispetto a quelli che non ascoltavano la musica, ed erano anche meno probabilità di avere bisogno di farmaci antidolorifici .

Questo effetto era ancora più forte per i pazienti che dovevano scegliere la musica che ascoltavano. Parlando con il capo dello studio, la dott.ssa Catharine Meads ha detto:

“Se la musica fosse una droga, sarebbe vendibile. […] La musica è un intervento non invasivo, sicuro, economico che dovrebbe essere disponibile per tutti coloro che si sottopongono a un intervento chirurgico”.

Questo studio è solo uno dei tanti brani musicali per i suoi effetti contro il dolore. Nel marzo 2014, i ricercatori dalla Danimarca hanno scoperto che la musica può essere utile per i pazienti con fibromialgia – un disturbo che causa dolore e affaticamento muscolare e articolare.

Ascoltare musica calma, rilassante e auto-scelta “riduce il dolore e aumenta la mobilità funzionale in modo significativo” tra i 22 pazienti con fibromialgia, secondo gli investigatori.

Ma perché la musica sembra alleviare il dolore? Mentre i meccanismi esatti rimangono poco chiari, molti ricercatori credono che una ragione sia perché l’ascolto della musica innesca il rilascio di oppiacei nel cervello, i naturali antidolorifici del corpo.

Il dott. Daniel Levitin, della McGill University in Canada, e colleghi parlano di questa teoria in una recensione del 2013, citando una ricerca che ha riscontrato che le persone provavano meno piacere dall’ascoltare la loro canzone preferita quando davano il Naltrexone – un farmaco che blocca i segnali oppioidi – suggerendo che la musica induce il rilascio di oppioidi per alleviare il dolore.

Un efficace antistress

Quando ti senti stressato, potresti scoprire che ascoltare la tua musica preferita ti fa sentire meglio – e ci sono numerosi studi che supportano questo effetto.

Uno studio riportato lo scorso mese, ad esempio, ha rilevato che i bambini sono rimasti più calmi più a lungo quando hanno suonato la musica piuttosto che parlarne – anche quando il discorso ha coinvolto il baby talk.

I ricercatori dello studio, tra cui la prof.ssa Isabelle Peretz del Centro per la ricerca sul cervello, la musica e il linguaggio all’Università di Montreal in Canada, hanno suggerito il modello ripetitivo della musica che i bambini hanno ascoltato per ridurre il disagio, possibilmente promuovendo il “trascinamento” – il capacità dei ritmi interni del corpo di sincronizzarsi con ritmi, impulsi o battiti esterni.

[Una signora si diverte ad ascoltare musica]

Un altro studio condotto nel 2013 ha rilevato che non solo l’ascolto della musica aiuta a ridurre il dolore e l’ansia per i bambini nel Great Ormond Street Hospital del Regno Unito, ma aiuta a ridurre lo stress – indipendentemente dai fattori sociali.

Secondo alcuni ricercatori, la musica può aiutare ad alleviare lo stress abbassando i livelli di cortisolo del corpo – l’ormone rilasciato in risposta allo stress.

La recensione del Dr. Levitin e colleghi, tuttavia, suggerisce che questo effetto di alleviamento dello stress dipende dal tipo di musica che si ascolta, con musica rilassante che ha maggiori probabilità di abbassare i livelli di cortisolo.

Un altro meccanismo con cui la musica può alleviare lo stress è l’effetto che ha sulle misure mediate dal tronco, secondo il dott. Levitin e colleghi, come polso, frequenza cardiaca, pressione sanguigna e temperatura corporea; ancora, l’effetto dipende dal tipo di musica ascoltata.

“Stimolare la musica produce aumenti nelle misure cardiovascolari, mentre la musica rilassante produce diminuzioni”, spiegano.”[…] Questi effetti sono in gran parte mediati dal tempo: la musica lenta e le pause musicali sono associate a una diminuzione della frequenza cardiaca, della respirazione e della pressione sanguigna e ad una musica più veloce con aumento di questi parametri.”

L’effetto della musica sulla frequenza cardiaca e il suo potenziale come antistress ha indotto un certo numero di ricercatori a ritenere che la musica possa anche essere efficace nel trattamento delle condizioni cardiache.

All’inizio di quest’anno, ha riportato uno studio presentato alla British Cardiology Society Conference a Manchester, nel Regno Unito, in cui ricercatori dell’Università britannica di Oxford hanno trovato frasi musicali ripetute che possono aiutare a controllare la frequenza cardiaca e ridurre la pressione sanguigna – anche se hanno notato che sono necessarie ulteriori ricerche in quest ‘area.

Musica e memoria

Alcune canzoni hanno la capacità di ricordarci certi periodi o eventi della nostra vita – alcuni che ci fanno sorridere, e alcuni che preferiremmo dimenticare.

Con questo in mente, i ricercatori stanno indagando sempre più sulla possibilità che la musica aiuti il ​​ricordo.

[Una signora anziana che ascolta musica]

Nel 2013, uno studio pubblicato sulla rivista ha arruolato 60 adulti che stavano imparando l’ungherese. Gli adulti sono stati randomizzati a uno dei tre compiti di apprendimento: parlare frasi ungheresi non familiari, parlare le stesse frasi in modo ritmico o cantare le frasi.

Quando è stato chiesto di ricordare le frasi, i ricercatori hanno scoperto che i partecipanti che cantavano le frasi avevano una precisione di richiamo molto più alta rispetto agli altri due gruppi. “Questi risultati suggeriscono che un metodo di apprendimento” ascolta e canta “può facilitare la memoria verbale delle frasi parlate in lingue straniere”, affermano gli autori.

L’evidenza di tali studi ha indotto i ricercatori a suggerire che la musica potrebbe aiutare il richiamo della memoria per le persone con disturbi cognitivi, come il morbo di Alzheimer.

Uno studio pubblicato sulla rivista l’anno scorso ha valutato l’effetto della musica sul ricordo della memoria in soggetti con demenza allo stadio iniziale.

Per la ricerca, 89 persone con demenza e loro caregivers sono state assegnate in modo casuale a un gruppo di coaching di canto di 10 settimane, a un gruppo di coaching di ascolto musicale di 10 settimane o al solito servizio di assistenza.

I risultati hanno rivelato che sia i gruppi di canto che quelli di ascolto musicale non solo avevano un umore migliore e un benessere generale del solito gruppo assistenziale, ma hanno dimostrato una migliore memoria episodica sulle valutazioni cognitive. Il gruppo di canto ha anche mostrato una memoria di lavoro migliore rispetto al solito gruppo di cura.

“Le normali attività di svago musicale possono avere benefici cognitivi, emotivi e sociali a lungo termine nella demenza lieve / moderata e potrebbero quindi essere utilizzate nella cura della demenza e nella riabilitazione”, hanno concluso gli autori.

Aiutare a recuperare le lesioni cerebrali, trattare le convulsioni

Sempre più spesso, la ricerca sta indicando che la musica può aiutare a guarire dalla lesione cerebrale, come quella dell’ictus.

Uno studio del 2008 condotto da ricercatori dell’Università di Helsinki in Finlandia ha rilevato che i pazienti colpiti da ictus che ascoltavano musica per circa 2 ore al giorno avevano una memoria verbale e un’attenzione migliori e uno stato d’animo più positivo di quelli che ascoltavano un audiolibro o niente del tutto.

Inoltre, gli studi hanno dimostrato che la musica può favorire il recupero del linguaggio dopo l’ictus. Uno studio condotto nel 2013 da ricercatori coreani, ad esempio, ha scoperto che i pazienti colpiti da ictus che hanno sviluppato problemi di comunicazione dopo l’ictus hanno dimostrato una migliore capacità linguistica dopo un mese di terapia musicale neurologica.

Commentando i possibili benefici della musicoterapia per i pazienti colpiti da ictus, Barbara Else ha detto:

“Mentre le scoperte della neuroscienza e della ricerca intorno ai vari interventi di musicoterapia impiegati per supportare il linguaggio, la lingua e la comunicazione sono in rapida crescita e in continua evoluzione, questa è un’area eccitante.

Se combinato con i colleghi che lavorano con questi pazienti in discipline affini, spesso vediamo buoni risultati. Rimangono molte domande aperte ma il lavoro è molto incoraggiante. “

È stato anche suggerito che la musica può aiutare a trattare l’epilessia – una malattia del cervello caratterizzata dal verificarsi di convulsioni. Riferito da agosto, uno studio ha rilevato che il cervello di pazienti con epilessia mostra risposte diverse alla musica rispetto ai cervelli di quelli senza la condizione.

Condotto da Christine Charyton, del Wexner Medical Center dell’Ohio State University e colleghi, lo studio ha scoperto che il cervello di persone con epilessia mostrava una maggiore sincronizzazione in risposta alla musica – un risultato “sorprendente”.

“Le persone con epilessia si sincronizzano prima di un attacco, tuttavia, nel nostro studio, i pazienti con epilessia si sono sincronizzati con la musica senza avere un attacco”, ci ha detto Charyton.

Questi risultati, ha detto Charyton, potrebbero portare a una nuova strategia terapeutica per l’epilessia. “Le persone con epilessia possono usare la musica per rilassarsi, lo stress provoca il verificarsi di convulsioni”, ha spiegato. “Ascoltando la musica, molti pazienti hanno riferito di sentirsi rilassati”.

La musicoterapia dovrebbe essere maggiormente utilizzata nelle strutture sanitarie

Sulla base delle prove sostanziali che la musica offre numerosi benefici per la salute, molti esperti chiedono un maggiore utilizzo della musicoterapia all’interno delle strutture sanitarie.

“I musicoterapeuti sono pronti a valutare, consegnare e documentare i trattamenti di musicoterapia, ma anche a consultare i nostri colleghi (medici, infermieri, fisioterapisti fisici, terapisti occupazionali, logopedisti, ecc.) Per sostenere il paziente come parte del squadra interdisciplinare e cura del paziente “, ha detto Else.

Inoltre, Else ritiene che la musicoterapia potrebbe offrire un’opzione terapeutica alternativa per alcune condizioni, come il mal di testa.

“Un esempio di caso più complicato che riesco a pensare, anche se più raro, è per certe persone che hanno esperienza di attività convulsive associate alla musica e alle esposizioni uditive – spesso suoni ad alta frequenza e intensità ritmica”, ha detto.

“Gli interventi personalizzati di musicoterapia per far fronte alle esposizioni acustiche offensive possono supportare la stabilizzazione dei sintomi del paziente e possono, a loro volta, portare a una riduzione o riduzione del farmaco”, ha proseguito.

Sulla base delle ricerche fino ad oggi, ci sono certamente prove che abbiamo molto più che una semplice connessione emotiva con la musica. Quindi la prossima volta che metti la tua traccia preferita, fai un po ‘di danza in giro sicuro sapendo che probabilmente otterrai benefici per la tua salute.

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