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Il prurito cronico “può essere causato dai neuroni del dolore”

Il prurito cronico incontrollabile, spesso un sintomo di eczema e psoriasi, è completamente diverso dal temporaneo, lieve prurito che una persona sperimenta attraverso una puntura di zanzara. E ora, gli scienziati dicono di aver scoperto i meccanismi del perché questo è.

Ricercatori statunitensi e cinesi affermano che oltre a coinvolgere i soliti sospetti che trasmettono segnali di prurito – cellule nervose o neuroni “pruriginosi” – il prurito cronico utilizza anche i neuroni del dolore, intensificando la sensazione del prurito.

Per raggiungere le loro scoperte, pubblicate in, i ricercatori hanno creato topi geneticamente modificati che hanno una proteina continuamente attiva, chiamata BRAF, che trasmette segnali all’interno dei neuroni del prurito.

Secondo gli scienziati, sia il gene BRAF che la proteina che fa hanno un ruolo nella risposta del corpo al dolore, ma non è chiaro se il gene abbia un ruolo nella risposta al prurito.

Man grattando prurito al braccio
I ricercatori dicono che il prurito cronico può essere causato da neuroni del dolore che intensificano la sensazione di prurito.

Dopo la creazione dei topi, i ricercatori sono rimasti scioccati nel constatare di aver sviluppato un modello di topo cronico con prurito.

“Pensavamo che gli animali potessero essere inclini a provare dolore piuttosto che prurito”, spiega il dott. Zhou-Feng Chen, direttore del Centro per lo studio del prurito dell’Università di Washington. “Con nostra grande sorpresa, i topi hanno graffiato spontaneamente. All’inizio non sapevamo perché stavano graffiando, ma si scopre che abbiamo sviluppato un modello murino di prurito cronico”.

I risultati spiegano un prurito cronico atroce

Attraverso ulteriori indagini sui modelli murini, i ricercatori hanno scoperto che la proteina BRAF ha la capacità di attivare e disattivare molti geni di prurito.

Quando i topi hanno avuto un prurito cronico, causato da pelle secca e dermatite allergica da contatto, i geni del prurito hanno dimostrato simili cambiamenti di espressione a seguito del controllo della proteina BRAF.

Inoltre, l’analisi dei topi ha mostrato che il peptide rilasciante gastrina (GRP) – una sostanza che i ricercatori hanno precedentemente scoperto trasmessi segnali di prurito a un gene del recettore peptidico rilasciante gastrina (GRPR) nel midollo spinale – è raddoppiato in attività.

Il dott. Chen dice che questi risultati possono spiegare perché il prurito cronico può essere così incessante, rispetto al prurito temporaneo standard:

“Nel normale prurito, esiste un percorso fisso che trasmette il segnale di prurito, ma con il prurito cronico molti neuroni possono essere trasformati in neuroni pruriginosi, inclusi quelli che trasmettono segnali dolorosi, il che aiuta a spiegare perché il prurito cronico può essere così atroce.”

Tuttavia, i ricercatori osservano che i topi geneticamente modificati hanno mostrato una normale risposta al dolore, il che indica differenze significative nel dolore e nei percorsi del prurito.

Potenziale per nuovi trattamenti di prurito cronico

Gli scienziati affermano che le loro scoperte significano che, prendendo di mira le proteine ​​presenti nel percorso BRAF, potrebbero essere esplorati nuovi metodi per il trattamento del prurito cronico, in particolare perché attualmente sono disponibili trattamenti molto efficaci.

Il dottor Chen dice che una possibilità che potrebbe essere esplorata è attraverso l’uso di farmaci in grado di trattare il dolore. Egli osserva che alcuni farmaci sono usati per inibire alcuni degli stessi obiettivi in ​​pazienti che soffrono di dolore cronico, e questi potrebbero anche calmare la sensazione di prurito.

Ma aggiunge che questa ricerca offre molte più opzioni per potenziali terapie croniche da prurito:

“Nelle persone, il prurito cronico può durare per settimane, mesi o anche anni.Questi topi ci stanno aiutando a capire i percorsi che possono essere coinvolti nella trasmissione di segnali di prurito e i molti fattori che contribuiscono al prurito cronico.

Ci sono molti percorsi che portano da BRAF, e tutti questi potrebbero essere potenziali bersagli per terapie anti-prurito. “

All’inizio di quest’anno, ha riferito uno studio che suggerisce che prurito e dolore hanno circuiti separati.

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