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Il restringimento delle arterie carotidi può portare a problemi di memoria e di pensiero

Problemi legati all’apprendimento, alla memoria, al pensiero e al processo decisionale potrebbero essere collegati al restringimento dell’arteria carotide del collo, secondo una nuova ricerca presentata all’American Academy of Neurology’s 66th Annual Meeting a Philadelphia, PA.

L’American Academy of Neurology ha pubblicato in precedenza una ricerca nel loro diario che esplorava usando il profilo di rischio di ictus delle persone – che include l’ipertensione, il fumo e il diabete – per predire se le persone avrebbero sviluppato memoria e problemi di pensiero più avanti nella vita.

Tuttavia, questa è la prima ricerca per collegare specificamente il restringimento delle arterie carotidi – i due principali vasi sanguigni che trasportano il sangue al cervello – ai problemi di memoria e di pensiero.

La maggior parte delle indagini cliniche sulle arterie carotidi si riferisce a quando le arterie vengono bloccate da depositi grassi o cerosi o “placca” – che è noto per causare ictus o attacco ischemico transitorio.

Quando queste arterie si restringono, oltre a limitare il flusso di sangue al cervello, piccoli pezzi di placca possono anche essere riversati nel cervello.

“Fino ad oggi, l’attenzione della diagnosi e della gestione dei blocchi delle arterie carotidi è stata la prevenzione dell’ictus poiché questo era l’unico danno che si riteneva causasse questi blocchi ai pazienti”, afferma il dott. Brajesh K. Lal, del VA Maryland Health Care System. Baltimore VA Medical Center e l’Università del Maryland School of Medicine a Baltimora.

“Questi risultati sottolineano l’importanza di valutare lo stato della memoria e del pensiero nelle persone con restringimento dell’arteria carotide”, aggiunge il dott. Lal.

Pazienti con stenosi carotidea asintomatica “a rischio di memoria e problemi di pensiero”

diagramma raffigurante le arterie carotidi

Il dott. Lal e il suo team di ricercatori hanno valutato 67 pazienti con stenosi carotidea asintomatica (ACS) e 60 persone con fattori di rischio per ACS – quali diabete, ipertensione, colesterolo alto e malattia coronarica – ma senza la condizione. I pazienti con ACS hanno avuto una riduzione del 50% nel diametro della loro arteria carotide.

Entrambi i gruppi sono stati testati per la velocità di elaborazione, l’apprendimento, la memoria, il processo decisionale, la lingua e le capacità di pensiero generale.

I pazienti che hanno avuto ACS hanno eseguito “significativamente peggio” sulla memoria e test di pensiero – in particolare sui test per l’elaborazione della velocità e del linguaggio.

Lo studio non ha riscontrato differenze, tuttavia, nelle abilità linguistiche dei due gruppi.

Sebbene questo fosse un piccolo studio osservazionale, il dott. Lal considera le scoperte della sua squadra come significative:

“Se questi risultati sono confermati da studi più ampi, hanno importanti implicazioni per i nuovi target di trattamento e aprono la porta a più domande, ad esempio: questi pazienti dovrebbero essere trattati in modo più aggressivo con farmaci, riabilitazione cognitiva o persino un intervento chirurgico per aprire l’arteria.

“Prevedo un gran numero di studi di follow-up alla ricerca di cause e la migliore opzione di trattamento per questa morbidità recentemente identificata associata al restringimento carotideo”, afferma il dott. Lal.

Nel 2013, ha riferito sulla ricerca dall’Henry Ford Hospital di Detroit, MI, suggerendo che il russare aumenta il rischio di anomalie che possono portare all’indurimento delle arterie carotidi.

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