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Il sanguinamento postmenopausale è normale?

La menopausa si verifica quando una donna non ha avuto il suo periodo mestruale per un anno. Questo evento è il risultato di un declino naturale degli ormoni che una donna sperimenterà di solito nei suoi 40 o 50 anni.

Quando una donna ha attraversato la menopausa, normalmente non prevede ulteriori sanguinamenti. Tuttavia, a volte le donne possono sperimentare un’ulteriore emorragia vaginale. Se ha attraversato la menopausa, i medici considerano l’emorragia anormale e una donna dovrebbe contattare il proprio medico.

Esempi di sintomi emorragici che potrebbero indicare che lei ha bisogno di chiamare il suo medico includono sanguinamento dopo il sesso o sanguinamento che è molto pesante e più che “spotting”. Più comunemente, il sanguinamento non è correlato a un problema con le mestruazioni e può essere dovuto a un’altra causa che dovrebbe essere identificata.

Le cause

signora anziana che sembra pensosa

Il sanguinamento postmenopausale può essere dovuto a una serie di cause. Esempi di alcune delle cause più comuni includono:

  • Atrofia dell’endometrio: quando l’ormone estrogeno smette di essere prodotto a causa della menopausa, il rivestimento endometriale di una donna può iniziare a diventare più sottile. Di conseguenza, il rivestimento dell’endometrio potrebbe essere più probabile che sanguini.
  • Iperplasia endometriale: questa condizione fa sì che il rivestimento uterino diventi più spesso anziché più sottile, dando origine a sanguinamento pesante o irregolare. La causa di questa condizione è più comunemente eccesso di estrogeni senza il progesterone degli ormoni per compensarlo. L’iperplasia endometriale può a volte portare allo sviluppo del cancro dell’endometrio.
  • Cancro dell’endometrio: questo è il cancro del rivestimento endometriale. Si stima che il 10% delle donne in postmenopausa con sanguinamento uterino sia affetto da sanguinamento dovuto al cancro dell’endometrio.
  • Polipi: i polipi sono escrescenze che possono svilupparsi sul rivestimento dell’utero. Di solito non sono cancerogeni, ma possono causare sanguinamento insolito o intenso. I polipi possono talvolta crescere all’interno del canale cervicale. Quando ciò si verifica, una donna può avere un’emorragia quando fa sesso.

Altre potenziali, ma meno probabili, cause di sanguinamento postmenopausale includono:

  • problemi di coagulazione
  • infezione del rivestimento uterino, che è noto come endometrite
  • trauma al bacino
  • sanguinamento dal tratto urinario
  • disturbi della tiroide

Farmaci ormonali, come il tamoxifene, possono anche causare sanguinamento postmenopausale come effetto collaterale. Molte donne sperimenteranno un’emorragia da rottura a seguito della terapia ormonale sostitutiva nei primi 6 mesi.

Indipendentemente dalla potenziale causa sottostante, è importante che una donna veda il suo medico quando ha sanguinamento vaginale.

Diagnosi

Un medico inizierà un esame per l’emorragia postmenopausale chiedendo alla donna i sintomi che potrebbe avere. Un medico probabilmente chiederà:

  • quando ha notato per la prima volta i suoi sintomi
  • quanto sanguina
  • se ha una storia familiare di sanguinamento postmenopausale

A seconda dei sintomi di una donna, un medico può raccomandare uno o più test.

Esempi di test usati per diagnosticare la causa del sanguinamento postmenopausale includono:

  • Dilatazione e curettage (D & C): questa procedura comporta la dilatazione o l’allargamento della cervice per ottenere un campione di tessuto più grande. Implica anche l’uso di uno strumento speciale chiamato isteroscopio per vedere all’interno dell’utero per identificare eventuali crescite potenziali.
  • Biopsia endometriale: questa procedura prevede l’inserimento di un tubicino sottile nella vagina per raggiungere la cervice per prelevare un campione di rivestimento tissutale dall’utero. Questo tessuto può quindi essere testato per la presenza di cellule anormali, come le cellule cancerose.
  • Isteroscopia: questa procedura coinvolge un medico che inserisce uno strumento con una fotocamera sottile illuminata all’estremità per esaminare l’interno dell’utero e il suo rivestimento. L’approccio può aiutare un medico a identificare polipi o crescite anomale.
  • Sonoisterografia: questa procedura comporta l’iniezione di liquido attraverso la vagina e nell’utero. Un medico utilizzerà quindi una macchina ad ultrasuoni – che utilizza le onde sonore per identificare le differenze nei tessuti – per visualizzare l’utero. Questo è noto come ecografia transaddominale. Il processo può consentire al medico di determinare se il rivestimento uterino è più spesso o più sottile del previsto.
  • Ultrasuoni transvaginali: questa procedura comporta l’inserimento di una speciale sonda ad ultrasuoni nella vagina per consentire al medico di visualizzare l’utero dal fondo dell’utero, anziché dal basso ventre.

Mentre la maggior parte di questi test può essere eseguita presso uno studio medico, altri, come un D & C, vengono spesso eseguiti presso un ospedale o un centro chirurgico.

Opzioni di trattamento

il dottore legge un libro medico

I trattamenti per il sanguinamento postmenopausale dipendono spesso dalla causa sottostante associata all’emorragia.

Un medico può considerare le informazioni raccolte dai test per elaborare il miglior corso di trattamento. Alcuni esempi di trattamenti per specifiche cause sottostanti includono:

  • Polipi: il trattamento dei polipi può includere la rimozione chirurgica dei polipi in modo che non possano più sanguinare.
  • Cancro dell’endometrio: spesso il trattamento per il carcinoma dell’endometrio è quello di rimuovere l’utero e tutti i linfonodi vicini a cui il tumore potrebbe diffondersi. Questa procedura è nota come isterectomia. A seconda della diffusione del cancro, una donna può anche aver bisogno di sottoporsi a trattamenti di radioterapia e chemioterapia.
  • Iperplasia endometriale: le donne che hanno questa condizione possono assumere farmaci noti come progestinici, che possono aiutare a prevenire che il rivestimento endometriale diventi troppo spesso. Tuttavia, un medico può raccomandare test regolari per le cellule cancerose all’interno dell’utero per garantire che non abbiano il cancro dell’endometrio.

Se una donna ha sanguinamento vaginale a causa del diradamento dei tessuti endometriali, un medico può prescrivere estrogeni vaginali. Questo farmaco può ridurre gli effetti del diradamento dei tessuti.

prospettiva

Si stima che dal 4 all’11 per cento delle donne tra le donne soffra di sanguinamento vaginale dopo la menopausa.

Mentre le donne possono aspettarsi di sperimentare un sanguinamento irregolare prima di passare attraverso la menopausa – durante un periodo di tempo noto come perimenopausa – il sanguinamento non è la norma dopo.

Sebbene il sanguinamento dopo la menopausa non sia sempre motivo di preoccupazione, una donna dovrebbe sempre consultare il proprio medico se soffre di emorragia postmenopausale per escludere cause più gravi, come il cancro dell’endometrio.

Molti metodi diagnostici di sanguinamento postmenopausale non devono essere invasivi e possono essere eseguiti in uno studio medico.

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