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Il vegetarismo è l’opzione naturale?

Nel mondo della nutrizione, non c’è dibattito ardente e feroce come quello tra mangiatori di carne e vegetariani. In questa funzione di Spotlight, chiediamo se gli esseri umani sono stati progettati per essere vegetariani.

hamburger contro broccoli

Alcune persone scelgono una dieta vegetale per motivi di salute, mentre altre lo fanno pensando a preoccupazioni più etiche. Dall’altro lato del piatto della cena, alcuni amanti della carne non pensano molto se debbano o non debbano mangiare carne, mentre altri difenderanno il loro diritto di chow down sui muscoli animali fino alla fine dei tempi.

Le passioni possono essere sorprendentemente alte quando si tratta di decisioni dietetiche. Il cibo è una questione di sopravvivenza, e nel profondo del nostro cervello dei primati, sentiamo ancora che abbiamo bisogno di difendere le nostre fonti di cibo.

Oggi non ci occupiamo dell’etica dell’industria della carne; non è che non siano importanti, ma che siamo più focalizzati sulla biologia coinvolta. Allo stesso modo, tendiamo a non dilettarsi nel dibattito sull’impatto ambientale dell’allevamento della carne; lasceremo che gli altri masticino.

Questo articolo verrà offerto in due corsi. In primo luogo, chiediamo se gli esseri umani sono “progettati” per mangiare carne – ci siamo evoluti per consumarlo? Quindi, chiederemo quale opzione è la migliore per la nostra salute.

Quindi, siamo carnivori?

Questa è la prima domanda a cui rispondere, e, anatomicamente, sembra essere semplice. Non assomigliamo ai carnivori; i nostri denti non sono buoni per strappare carne, e le nostre budella sono troppo lunghe. Siamo erbivori, allora? No; le nostre budella non sono abbastanza lunghe, ei nostri denti non si adattano perfettamente al conto.

Siamo, a quanto pare, onnivori; i nostri corpi sono in grado di trattare bene sia la carne che la materia vegetale. Non è proprio così semplice, però. Solo guardare i denti e l’intestino di un animale non è un modo sicuro per distinguere la sua dieta. Il panda – con canini assassini e una dieta di bambù – è un eccellente esempio.

Detto questo, è vero che molte creature hanno un budello adatto alla dieta che consumano. I leoni, per esempio, hanno enormi stomaci dalle pareti lisce per tenere interi pezzi di animali. Molti erbivori, nel frattempo, hanno enormi fabbriche che distruggono le piante nei loro addomi, dove i batteri distruggono i tenaci costituenti della materia vegetale.

A noi umani piace pensare a noi stessi come speciali e, in molti modi, si potrebbe sostenere che lo siamo. Ma quando si tratta dei nostri tubi interni, siamo monumentalmente nella media.

Piuttosto noioso, l’intestino umano è molto simile a quello dei nostri parenti più stretti: scimmie e scimmie. Ne consegue che, se stiamo cercando di lavorare in armonia con il design del nostro fegato, la nostra dieta dovrebbe essere almeno simile ai nostri cugini ‘.

Quando esaminiamo la dieta di praticamente tutte le scimmie e le scimmie antropomorfe, sono noci, frutta, foglie, insetti e occasionali spuntini di carne. Potresti aver visto un film piuttosto sconvolgente di scimpanzé adulti uccidere e mangiare bambini piccoli, ma questa è una rarità relativa rispetto alle quantità di prodotti non a base di carne consumati.

Da queste osservazioni possiamo forse concludere che, evolutivamente parlando, non dovremmo necessariamente essere vegetariani e evoluti per mangiare solo il bocconcino occasionale di materia animale.

Mangiare carne e evoluzione umana

Mangiare carne, secondo alcuni scienziati evoluzionisti, ha dato agli inizi un vitale vantaggio. La carne è piena di energia e proteine ​​che potrebbero aver contribuito a sviluppare e nutrire il fascio di cavi sovradimensionato tra le nostre orecchie.

Illustrazione evoluzione umana

L’ipotesi del tessuto costoso afferma che per avere un cervello più grande, abbiamo bisogno di risparmiare energia metabolica altrove. Per fare questo, le nostre budella sono state abbreviate.

Ma questo ha portato un altro problema: avere un intestino più corto significava che la nostra dieta doveva essere di qualità superiore per fornire abbastanza nutrienti. Inserisci la dieta a base di animali. Vale la pena notare che questa teoria non è ampiamente supportata.

Alcuni ricercatori ritengono che la preda da caccia abbia contribuito alla nostra posizione bipede e che pianificare e condurre una caccia avrebbe potuto aiutare lo sviluppo del linguaggio, della comunicazione e delle società complesse.

Ma, solo perché qualcosa è stato fatto per eoni, ciò non significa necessariamente che dobbiamo continuare lungo lo stesso percorso.

La vita moderna è diversa; le opzioni che giacciono sulla tavola da pranzo sono molto più varie. I nostri antenati non avevano accesso al tofu, per esempio, e un essere umano che viveva in climi più freddi avrebbe difficoltà a trovare anacardi nel suo foraggio quotidiano.

Una volta adattati, possiamo ancora tornare indietro

L’evoluzione è infinita, l’adattamento continua. Gli animali non continuano a bere latte dopo lo svezzamento. Se ci provassero, li farebbe ammalare. L’enzima che i mammiferi hanno bisogno di scomporre il lattosio nel latte – lattasi – non viene prodotto nell’età adulta. Ma ora, intere popolazioni di umani producono lattasi a lungo dopo aver smesso di bere il latte materno (noto come persistenza della lattasi).

Ad un certo punto, un gruppo di umani ha iniziato a fare questo cambiamento e, poiché ha dato loro l’accesso a più calorie e altri prodotti nutrizionali, è sopravvissuto a favore di coloro che non potevano mangiare succo di mucca (o di capra). Ci siamo adattati a utilizzare una fonte energetica ricca di proteine, vitamine e minerali. Quindi, è naturale bere il latte? Se no, vuol dire che non dovremmo berlo?

I nostri corpi sono stratificati con una serie di cambiamenti evolutivi: dal passaggio alla carne milioni di anni fa, ai cambiamenti dei microbiomi quando abbiamo iniziato a mangiare grano, orzo e altre colture. Siamo un miscuglio di compensazioni e componenti aggiuntivi che ci hanno aiutato a sopravvivere nel corso degli anni.

Se diciamo che vogliamo mangiare come facevano i nostri antenati, intendiamo, Neanderthal (che potrebbe aver mangiato più piante di quanto si pensi spesso), (che camminò sulla terra circa 4 milioni di anni fa), i primati più antichi (circa 50 anni) -55 milioni di anni fa) o qualcosa di intermedio?

Se le ramblings precedenti significano qualcosa, è che dovremmo mangiare carne solo se ci avvantaggia ora. La domanda importante è come impatta oggi i nostri corpi.

Carne: in malattia e in salute

Se mangiare carne sia naturale o no non fa molta differenza. Nessuno pensa realisticamente che dovremmo tornare meticolosamente a ciò che i nostri primi antenati hanno mangiato semplicemente perché era molto tempo fa.

Grumo di carne rossa

Da un punto di vista medico, dovremmo mangiare carne solo se è salutare farlo. Negli ultimi anni, c’è stata una crescente montagna di prove a supporto dei benefici per la salute di una dieta vegetariana e dei rischi per la salute di battere troppi hamburger nei nostri corpi.

Una meta-analisi su larga scala condotta nel 2016 ha riportato “un significativo effetto protettivo di una dieta vegetariana contro l’incidenza e / o mortalità da cardiopatia ischemica (25%) e incidenza da cancro totale (8%). rischio ridotto significativo (15 percento) di incidenza dal cancro totale. “

Le diete vegetariane sono anche legate a un minor rischio di sindrome metabolica, diabete, cancro (di nuovo) e abbassamento della pressione sanguigna, e possono respingere l’obesità infantile. Al riguardo, almeno, la giuria sta bene e veramente dentro.

Benefici per la salute del consumo di carne?

La carne è ricca di proteine ​​e vitmaina B-12 ed è anche una buona fonte di ferro, quindi è facile vedere come incorporare la carne nella loro dieta potrebbe aver aiutato i nostri antenati a sopravvivere.

Oggi, tuttavia, le proteine ​​sono molto più facili da trovare – in noci e fagioli, per esempio. La vitamina B-12 può essere trovata adeguatamente in formaggio, uova, latte e prodotti artificialmente fortificati, e il ferro può essere raccolto da legumi, cereali, noci e una vasta gamma di verdure.

Con questo in mente, piuttosto che chiedere: “Dovremmo mangiare carne?” dovremmo probabilmente chiedere: “C’è un livello di carne sicuro?” e, “Quali tipi sono i peggiori?” In breve, possiamo dividere la carne in quattro tipi: bianco, rosso, lavorato e pesce.

Il pesce e la carne bianca sono considerati abbastanza salutari, a patto che non li friggi o li avvolga nel bacon. Per la carne rossa e le carni lavorate, però, è il contrario.

Le carni rosse e lavorate sono associate al cancro del colon e alle malattie cardiache. La maggior parte degli studi conclude che mangiare di più di questa carne è una cattiva idea. Ma quanto è troppo, e quali livelli sono sicuri, sono più difficili da quantificare.

Il dott. William Kormos, redattore capo della Harvard Men’s Health Watch, scrive: “Per quanto riguarda il consumo di carne è” sicuro “, molti studi mostrano un piccolo aumento del rischio di malattia a livelli di 50-100 grammi (1,8-3,5 once) di carne rossa consumata ogni giorno. “

“Le carni lavorate (salate, affumicate o stagionate) sono anche associate a un rischio più elevato, al contrario, non sembra esserci un rischio misurabile dal consumo di carne rossa una o due volte alla settimana”.

Dr. William Kormos

Quindi, dovremmo essere vegetariani? Bene, quando l’hamburger colpisce il ventilatore e la signora kebab canta, non ci sarà ancora una risposta chiara. Gli esseri umani hanno mangiato carne per molto tempo, ma una dieta con carne minima è molto più salutare. E oggi, non nutriamo la carne. Però non posso fare la tua scelta, scusa.

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