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In che modo altitudini elevate potrebbero aumentare il rischio di depressione, suicidio

Una nuova revisione sistematica, ora pubblicata nel, ha rilevato che le persone che vivono in zone di alta quota degli Stati Uniti, come gli stati intermountain, hanno tassi di suicidio e depressione superiori alla media.

un uomo al Grand Canyon

I ricercatori, dell’Università dello Utah a Salt Lake City, suggeriscono che una bassa pressione atmosferica ad alta quota potrebbe abbassare i livelli di ossigeno nel sangue.

Ciò può influenzare l’umore e rendere le persone che vivono a queste altitudini più suscettibili a pensieri suicidi, spiegano.

Gli individui hanno molte più probabilità di pensare, tentare o completare il suicidio se hanno un disturbo depressivo maggiore, e circa il 16% delle persone sperimentano questa condizione di salute mentale ad un certo punto della loro vita.

Il disturbo depressivo maggiore si verifica quando qualcuno ha almeno 2 settimane di umore basso, autostima ed energia nella maggior parte delle situazioni.

I tassi di disturbo depressivo maggiore variano sostanzialmente da regione a regione, il che potrebbe suggerire che i fattori ambientali giocano un ruolo in alcuni casi di disturbo depressivo maggiore e suicidio.

Negli Stati Uniti, circa 123 persone si tolgono la vita ogni giorno, rendendo il suicidio la decima causa di morte a livello nazionale.

I più alti tassi di suicidio negli stati intermountain

I ricercatori hanno analizzato 12 studi che hanno esaminato la relazione tra altitudine e suicidio o disturbo depressivo maggiore.

Hanno scoperto che la maggior parte di questi studi riportava un’associazione tra il vivere in aree di alta quota e l’aumento dei tassi di depressione e, soprattutto, il suicidio.

La revisione dimostra che i più alti tassi di suicidio “erano raggruppati negli stati intermountain” elencati qui sotto:

  • Arizona
  • Colorado
  • Idaho
  • Montana
  • Nevada
  • Nuovo Messico
  • Utah
  • Wyoming

I ricercatori hanno identificato un aumento drammatico dei tassi di suicidio tra le comunità che vivono ad altitudini tra 2.000 e 3.000 piedi.

Gli studi hanno trovato una forte relazione tra l’aumento dei tassi di suicidio e il possesso di armi, ma in questa recensione, l’associazione tra suicidio e altitudine era persino più forte del legame tra il suicidio e il possesso di armi.

È interessante notare che, anche se le comunità situate a quote più elevate hanno riscontrato un aumento dei tassi di suicidio, la revisione riporta che queste comunità hanno effettivamente “diminuiti tassi di morte per tutte le cause”.

Tuttavia, gli studi valutati nella revisione non possono tenere conto di tutti i fattori che potrebbero contribuire alle variazioni regionali nei tassi di suicidio, come differenze culturali o livelli di abuso di sostanze.

Gli autori propongono che il meccanismo che guida l’associazione tra aumento dei tassi di suicidio e vita ad altitudini più elevate potrebbe essere una condizione chiamata “ipossia ipobarica cronica”, che si verifica quando la pressione atmosferica causa un basso livello di ossigeno nel sangue. Studi precedenti hanno rivelato che l’ipossia ipobarica può causare gravi danni cerebrali.

Il team suggerisce che l’ipossia ipobarica cronica potrebbe avere un effetto negativo sul cervello o forse alterare il modo in cui elabora la serotonina, che è un neurotrasmettitore noto per influenzare l’umore.

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