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In che modo i non fumatori possono ottenere la BPCO?

La broncopneumopatia cronica ostruttiva, nota come BPCO, è una condizione comune più frequentemente associata al fumo. Tuttavia, i non fumatori, e anche le persone che non hanno mai fumato, possono anche sviluppare la malattia.

Secondo la ricerca del 2011, poco più del 20% delle persone con diagnosi di BPCO sono non fumatori. Altre cause, come l’ambiente e la genetica, svolgono un ruolo più significativo di quanto originariamente pensato.

In questo articolo, vedremo come i non fumatori possono sviluppare la BPCO, insieme ai sintomi e ciò che accade dopo che è stata fatta una diagnosi.

Cos’è la BPCO?

Paziente femminile maturo nel letto di ospedale, con medico femminile maturo che la mostra una radiografia dei suoi polmoni.

Nella BPCO, le vie aeree che portano l’aria dentro e fuori i polmoni si infiammano, sono inefficienti e bloccate, rendendo difficile la respirazione.

Se non trattata, l’infiammazione peggiora e i sintomi diventano più gravi. Negli stadi gravi, anche le attività quotidiane, come salire le scale, possono causare mancanza di respiro.

Le forme più comuni di BPCO sono l’enfisema e la bronchite cronica, ma il termine copre anche alcuni tipi di asma e bronchiectasie.

La BPCO provoca 3 milioni di morti all’anno in tutto il mondo e si classifica come la quarta causa di morte. Negli Stati Uniti, è la terza principale causa di morte.

Circa il 50% delle persone con la malattia non si rendono conto di averlo, soprattutto perché ritengono che i sintomi siano normali segni di invecchiamento.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC), quasi 16 milioni di adulti negli Stati Uniti hanno attualmente BPCO.

Cause nei non fumatori

Altri fattori oltre al fumo che aumentano il rischio di BPCO includono:

Fumo di seconda mano

L’esposizione al fumo di sigarette di qualcun altro può aumentare il rischio di BPCO da parte di un bambino o di un adulto. Ciò include l’esposizione del bambino al consumo di tabacco della madre prima della nascita.

Fattori ambientali

Gli esempi includono polvere e prodotti chimici in casa, l’ambiente esterno e il posto di lavoro. I fattori ambientali includono anche l’inquinamento atmosferico e lo smog.

Le persone a contatto con la polvere di carbone e la silice cristallina attraverso il loro lavoro sono a maggior rischio. Si stima che il 15% dei casi di BPCO possa essere collegato al posto di lavoro.

Altre industrie in cui i lavoratori affrontano un rischio maggiore sono la gomma, la plastica, il tessile, la pelle e l’edilizia.

Problemi respiratori

Questi includono infezioni respiratorie come un bambino o adulto e altre condizioni respiratorie, come l’asma.

Uno studio recente ha dimostrato che i non fumatori che avevano l’asma presentavano un’8,3% in più di probabilità di sviluppare la BPCO rispetto a quelli senza la condizione.

Fattori genetici

Una carenza di una sostanza chiamata alfa-1 antitripsina, una proteina prodotta nel fegato, può rappresentare fino al 5% delle persone con BPCO.

Si stima che il deficit di antitripsina alfa-1 (AAT) colpisca tra 1 ogni 3.000-5.000 persone nel Nord America. Le persone che fumano e hanno AAT sono a maggior rischio di BPCO.

Gli esperti notano anche che ci sono una grande varietà di geni sul lavoro che vengono continuamente identificati attraverso la ricerca. Questi fattori ereditari mettono le persone a maggior rischio di BPCO, anche come non fumatori.

Età

L’età è anche un fattore nello sviluppo della BPCO. La maggior parte delle persone con BPCO inizia a manifestare sintomi sopra i 40 anni. La possibilità di sviluppare la condizione aumenta con l’età, con gli over 65 più a rischio.

Ricerche recenti mostrano anche che più donne rispetto agli uomini ora riportano la malattia.

Sintomi nei non fumatori

Giovane in attrezzatura da jogging, senza fiato dopo aver eseguito nei boschi dal lato di un lago.

I sintomi sono gli stessi per i non fumatori come lo sono per i fumatori. Questi sintomi includono:

  • mancanza di respiro dopo anche brevi periodi di esercizio a basso livello
  • wheeziness
  • tosse che produce quantità eccessive di catarro
  • oppressione al petto
  • stanchezza e bassi livelli di energia
  • intolleranza all’esercizio fisico che si traduce in uno qualsiasi dei sintomi sopra
  • fastidioso, tosse persistente

Effetti a lungo termine

Le persone che hanno BPCO hanno un aumentato rischio di sperimentare quanto segue:

  • sentirsi senza fiato dopo le attività quotidiane
  • avere depressione e altre malattie mentali
  • essere incapace di lavorare o socializzare come vogliono
  • bisogno di attrezzature respiratorie speciali
  • sperimentando confusione o perdita di memoria

Altre malattie che sono più probabili nelle persone con BPCO comprendono malattie cardiache, asma, ictus, insufficienza cardiaca congestizia, artrite e diabete.

Diagnosi

Un test respiratorio chiamato spirometria, noto anche come test di funzionalità polmonare o PFT, viene utilizzato per diagnosticare la BPCO. Una persona soffia in una macchina che misura la capacità delle vie aeree di far uscire l’aria.

Il risultato mostra quanta aria una persona espira e quanto tempo ci vuole per farlo. È rapido e indolore e viene eseguito da un medico o da un altro professionista sanitario qualificato.

Un medico eseguirà probabilmente anche un esame fisico, in quanto il risultato della spirometria può essere influenzato da altri fattori, come fitness generale, malattie cardiache, anomalie della cavità toracica e fumo.

In alcuni casi, un medico può anche raccomandare un esame del sangue, una radiografia del torace o una TC del torace.

Altri fattori che aiutano un medico nella diagnosi della BPCO includono la valutazione di quanto segue:

  • qualità della vita a causa di sintomi respiratori
  • necessità di visite ospedaliere a causa di problemi respiratori
  • frequenza di infezioni toraciche
  • frequenza di riacutizzazioni di problemi respiratori
  • affanno durante le normali attività
  • livelli di ossigeno nel corpo

Trattamento

Donna che si sottopone all'ossigenoterapia, primo piano dei respiratori nel naso.

Al momento non esiste una cura per la BPCO. Prima viene diagnosticata la malattia, tuttavia, più si può fare per alleviare i sintomi.

Ci sono molti modi in cui la BPCO può essere curata per migliorare la qualità e la durata della vita. Questi trattamenti includono:

  • droghe inalate che rilassano i muscoli e aprono le vie respiratorie
  • vaccinazioni contro l’influenza, la polmonite e la pertosse
  • ossigenoterapia
  • antibiotici per trattare le infezioni del torace
  • farmaci anti-infiammatori chiamati glucocorticoidi, un tipo di ormone steroideo

Anche le tecniche di allenamento, l’educazione e il supporto per aiutare la respirazione possono essere d’aiuto. Questo è chiamato riabilitazione polmonare. La ricerca suggerisce che può essere efficace nel trattamento dei sintomi della BPCO, ma è, ancora, sottoutilizzato in tutto il mondo.

Alcune attività come corsi di canto e tai chi possono anche migliorare i sintomi e la qualità della vita nelle persone con BPCO.

Prevenzione

Per ridurre il rischio di BPCO, il consiglio standard per i non fumatori, oltre a non iniziare a fumare, è quello di evitare ambienti e occupazioni ad alto rischio.

Queste possono essere aree dove ci sono fumi da tabacco, inquinamento atmosferico elevato, diesel e dove cose come paglia, erba e sterco animale vengono bruciate come combustibile. Le persone dovrebbero anche evitare i detergenti industriali che possono rappresentare un rischio chimico.

Se qualcuno pensa che possano avere uno dei sintomi menzionati in questo articolo, dovrebbe consultare il proprio medico.

prospettiva

La BPCO è più comune di quanto si creda, dal momento che molte persone potrebbero considerarla parte dell’età, soprattutto se non hanno mai fumato. La metà di coloro che hanno la BPCO non riconosce i sintomi, quindi non viene diagnosticata.

La ricerca, l’istruzione e gli sforzi globali stanno aiutando a diagnosticare la malattia prima, comunque. Ciò favorirà trattamenti più efficaci e forse aiuterà a ritardare la progressione verso fasi più avanzate.

Sta inoltre migliorando la capacità di prevedere in che modo le persone saranno in grado di affrontare la malattia e gestire le loro vite. Ciò significa che più persone dovrebbero essere in grado di continuare a vivere la loro vita senza perdere la loro indipendenza dopo una diagnosi di BPCO.

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